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18 de ago de 2011

Histórico de Czares russos



Desde o início do Século XVI, o soberano russo ganhou o título de Czar. A este respeito, o governante de Moscou tentou enfatizar que ele estava em pé de igualdade com os imperadores bizantinos ou do khan mongol. De fato, depois de Ivan III e o casamento com Sophia Paleólogo, a sobrinha do último imperador bizantino, o tribunal de Moscou adotou os rituais, os títulos e os símbolos como a águia de duas cabeças, que ainda são como escudo de armas da Rússia.

O termo bizantino autokrator durante o reinado de Ivan IV, veio a significar ilimitado. Ivan IV foi coroado czar e foi reconhecido, pelo menos, pela Igreja Ortodoxa Russa, como imperador. Philothea Pskov argumentou que, quando Constantinopla foi tomada pelo Império Otomano em 1453, o czar da Rússia foi o único governante legítimo Ortodoxo e que fez a cidade de Moscou a "Terceira Roma", como sucessora de Roma e de Constantinopla, como o foco do Cristianismo.

O desenvolvimento dos poderes do Czar atingiu um pico durante o reinado de Ivan IV, o Terrível . Ele reforçou a posição do czar a um grau sem precedentes. Apesar de inteligente e enérgico, Ivan sofria de crises de paranóia e depressão, e seu reinado foi marcado por atos de violência.

Ivan IV tornou-se grande príncipe de Moscou em 1533 com a idade de três anos. A Família Chouiski e a família Belsky estavam competindo para o controle da regência do trono de Ivan IV, em 1547. Por causa de seu status como czar, sua coroação foi inspirada por imperadores bizantinos. Com a assistência de boiardos, Ivan começou seu reinado na década de 1550, através da promulgação de um novo código legal, uma reorganização do exército e do governo local.

A Rússia continuou a ser uma empresa relativamente desconhecida na Europa Ocidental até o Barão Sigismund Herberstein ter publicado, em 1549, sua Rerum Moscoviticarum Commentarii (literalmente Notas sobre Assuntos moscovita). Na década de 1630, o Czarado russo foi visitado por Adam Olearius, cujas as escritas foram logo traduzidas e distribuídas em todos os principais idiomas da Europa. Mais informações sobre a Rússia foram liberadas pelos comerciantes Inglêses e Holandêses. Um deles, Richard Chancellor, navegou no Mar Branco em 1553 e continuou por terra até Moscou. Em seu retorno à Inglaterra, a Companhia de Moscóvia foi formada por ele e Sebastião Caboto, Sir Hugh Willoughby e vários outros comerciantes de Londres. Ivan, o Terrível usou estes comerciantes para trocar cartas com a Rainha Elizabeth I. Apesar da agitação de 1530-1540, a Rússia continuou a sua expansão militar. Ivan derrotado e anexou o Canato de Cazã em 1552 e mais tarde o Canato Astracã . Estas vitórias transformou a Rússia em um estado multiétnico e multi-confessional. O país então estendido ao longo do Rio Volga, com fácil acesso para a Sibéria e a Ásia Central. A expansão para o Mar Báltico provou ser muito mais difícil. Em 1558 Ivan invadiu a Livônia pela Guerra da Livônia e lutou contra a República das Duas Nações , a Suécia e a Dinamarca , durante uma guerra de 25 anos. Apesar dos sucessos ocasionais, o exército de Ivan foi derrotado, que não lhe permitiria ter uma posição estável no Mar Báltico. Na esperança de capitalizar sobre a atração da Guerra da Livônia, Devlet I Giray da Criméia, com até 120 mil pilotos se aventuraram várias vezes na região de Moscou, para a batalha Moloda que pôs fim a essas incursões para o norte, mas há décadas, a Horda Nogai e o Canato da Criméia levou invasões e saques da Rússia, por seu comércio de escravos.

Ivan desenvolveu uma hostilidade para com os seus conselheiros, o governo e os boiardos. Em 1565, a Rússia foi dividida em duas partes: o seu domínio privado (o oprichnina) e ziemchtchina, regiões que mantêm suas administrações anteriores. Em seu domínio privado, Ivan escolheu alguns dos distritos mais prósperos e importantes da Rússia, tentando reduzir a influência dos boiardos nestas áreas. Comerciantes e pessoas comuns foi executado ou tiveram suas terras e seus bens confiscados. Esta década de terror em 1570 levou ao massacre de Novgorod. Seguindo a política do oprichnina, Ivan quebrou o poder econômico e político das principais famílias de boiardos, que havia reduzido o número de pessoas capazes de gerenciar e organizar o tsarat. Negócios diminuiu, e os camponeses de fazer face a grandes impostos e ameaças de violência, deixou a Rússia. A mobilidade dos camponeses então foi reduzida em sua ligação à sua terra através da escravidão. Em 1572, Ivan finalmente abandonou a política de opritchnina.

Ivan IV foi sucedido por seu filho Fyodor I, que era deficiente mental. O boyar Boris Godunov governou o país por ele, é particularmente conhecido por ter removido a capacidade de mudar servos e proprietários de terra por duas semanas no final de novembro. O evento mais importante do reinado de Fyodor, primeiro foi o anúncio do Patriarcado de Moscou em 1589. A criação do Patriarcado é o ponto culminante da evolução separada e independente da Igreja Ortodoxa Russa. Em 1598 Fedor morreu sem um herdeiro, encerrando a dinastia de Riourikides . Boris então convocou uma Zemsky Sobor, uma assembléia de boiardos, oficiais da Igreja e plebeus, que o proclamou czar. Más colheitas levou à fome generalizada entre 1601 e 1603 e criou um descontentamento que deu o seu apoio a um usurpador Demétrio II que dizia ser o filho de Ivan IV, que morreu em 1591. Ele ganhou o apoio da Polônia e marchou para Moscou, recuperando uma série de boiardos estes lados durante esta operação. Demétrio II foi coroado czar em 1605, após o assassinato do czar Fedor II, filho de Boris Godunov. Depois de uma guerra civil e a intervenção de poderes regionais Polônia e Suécia, e do descontentamento popular intensa, liderado por Ivan Bolotnikov. Demétrio II e sua guarnição polonesa foram derrubados por Basílio que foi proclamado czar em 1606. Para manter o trono, Basílio IV aliada com a Suécia durante a Segunda Guerra Ingriana. Um segundo falso Demétrio, aliou-se aos poloneses, apareceu e foi para Moscou antes de se estabelecer na cidade de Tushino . Em 1609 a Polônia interveio nos assuntos da Rússia, capturado Basílio IV Chouiski e ocuparam o Kremlin em Moscou. Um grupo de boiardos em 1610 a Rússia assinou um tratado de paz reconhecendo Ladislau IV Vasa, filho do rei Sigismundo III da Polônia, como o czar da Rússia. Em 1611, um novo usurpador Dimitri III apareceu em território russo ocupada pelos suecos mas foi rapidamente detido e executado. A presença polonesa levou a um renascimento patriótico entre os russos, e um exército de voluntários financiado pela família Stroganoff foi formada em Nizhny Novgorod e comandado pelo príncipe Dmitry Pozharsky e Kuzma Minin . Este exército dirigiu os poloneses fora do Kremlin, e em 1613, um Zemsky Sobor czar proclamou o boyar Michael Iª da Rússia, que marcou o início da dinastia dos RomanovA nova dinastia foi a principal preocupação de encontrar ordem e segurança militar do país. Seus principais inimigos, a República das Duas Nações e Suécia estando em conflito, o que permitiu a Rússia a assinar uma paz com a Suécia em 1617. A Guerra polaco-russa (1605-1618) terminou, ela, pelo Tratado de Deulino em 1618, que reconheceu a República das Duas Nações controle de Smolensk e Chernigov, tinha perdido o Grão-Ducado da Lituânia em 1509. O início da dinastia Romanov é marcada por uma relativa fraqueza de seus líderes. Durante o reinado de Miguel I eu primeiro russo, o negócio foi assumido por seu pai, Fédor Romanov , tornou-se em 1619 o Patriarca de Moscou. Mais tarde, o filho de Miguel I, Aleixo I com base em uma boyar, Boris Morozov, para ajudá-lo a governar, mas causada por uma pressão fiscal muito elevada, a Revolta de sal. Após uma tentativa frustrada de retomar Smolensk, na Polónia, em 1632, a Rússia fez paz com o último em 1634. O rei da Polónia Vladislau IV da Polônia, cujo pai e a predecessor beato sigismundo Sigismundo III da Polônia foi eleito czar da boyards, durante o tempo de agitação e renunciaram pelo tratado para a qualquer pedido a este título.

No Século XVII, a burocracia de Moscou expandia drasticamente. O número de ministérios vinte e dois em 1613 para oitenta até metade do século. Enquanto departamentos muitas vezes tinham superposição de responsabilidades, o governo central, através de governadores das províncias, foi capaz de controlar e regular todos os grupos sociais, bem como o comércio, artesanato, e até mesmo a Igreja ortodoxa. O Ulozheniye Sobornoye, um código legal abrangente introduzido em 1649, ilustrou a extensão do controle do Estado sobre a sociedade russa. Naquela época, os boiardos foram amplamente transformados em funcionários do Estado, para formar uma nova nobreza, o dvoryanstvo . Mais de um século, o Estado tem reduzido gradualmente os direitos dos agricultores para alterar o proprietário, Sobornoye Ulozheniye, estabelecidos esse estatuto de ESTUDO e ATIVIDADES para qualquer parte do campesinato O Estado sancionou a servos e camponeses que fogem de seu senhor, que tinha um poder absoluto sobre seus camponeses. Os camponeses que viviam nas terras do Estado, no entanto, não foram considerados servos. Eles foram organizados em comunas, que foram responsáveis ​​pelos impostos e outras obrigações. Como os servos, no entanto, os camponeses do estado foram anexados à terra que cultivavam. Pequenos comerciantes e artesãos também foram proibidos de mudar de residência. Todos os segmentos da sociedade foram também sujeitos a contribuições e impostos militar. Ao exigir a maioria dos russos não mudar de domicílio, o código jurídico de 1649 restringiu a sua mobilidade para forçá-los a submeter à autoridade do Estado. Este código de impostos mais altos do Estado e obrigações exacerbou o descontentamento crescente desde o Tempo das Perturbações. Nos anos 1650 e 1660, o número de fugas dos camponeses aumentou dramaticamente, especialmente para o Don , onde foram localizados os cossacos do Don. Uma revolta ocorreu na região do Volga em 1670 e 1671. Stenka Razin, um cossaco que era da região de Don, liderou uma revolta com a ajuda de cossacos e servos. O levante tocou o vale do Volga e repreendeu até mesmo Moscou. Tropas czaristas finalmente derrotarão a rebelião.

A Rússia continuou a sua expansão territorial no Século XVII, adquiriu o leste da Ucrânia , que foi controlado pela República das Duas Nações. O Zaporogues , cossacos organizados em formações militares, viviam na zona fronteiriça entre a Polónia, o Canato da Criméia e Rússia. Apesar de terem servido no exército polonês como mercenários, os cossacos chamado Zaporozhian permaneceu ferozmente independente e algumas vezes se rebelou contra os poloneses. Em 1648, os camponeses da Ucrânia juntou-se os cossacos durante a Revolta de Khmelnytsky, devido principalmente à opressão social e religiosa na Polônia. Os ucranianos foram aliados com os tártaros da Criméia para ajudar contra a República das Duas Nações, no entanto, os poloneses conseguiram convencer os tártaros se juntar a eles, o que levou os cossacos ucranianos a procurar ajuda externa. Em 1654, o líder ucraniano, Bogdan Khmelnitsky, aprovada pelo protetorado russo da Ucrânia, sob o reinado de Alexis I er da Rússia. Alexis eu primeiro aceitou a oferta pelo Tratado de Pereyaslav que levou a uma longa guerra entre a Polónia ea Rússia. A Trégua de Andrusovo terminou em 1667 e dividida em duas Ucrânia ao longo do Dnieper, a margem direita ainda na República das Duas Nações e da margem esquerda ficou sob o controle do Hetmanate Cossack sob a suserania do czar russo.

A expansão da Rússia a leste chegou a uma resistência relativamente baixa. Em 1581, a família de comerciantes de Stroganov, interessado com o comércio de peles e contratou um cossaco, Timofeyevich Yermak, para liderar uma expedição na Sibéria, ocidental. Yermak derrotou o Canato Sibir e reivindicou o oeste territórios dos rios Ob e Irtich para a Rússia. A partir de bases, como a de Mangazeïa, comerciantes e exploradores foram para o leste do Rio Ob e Ienisei, até a Lena, e para a costa do Oceano Pacífico. Em 1648, o cossaco Semyon Dezhnyovn abriu uma passagem entre a América e a Ásia . No meio do Século XVII , os russos tinham mesmo chegado ao Rio Amur e a fronteira do Império Chinês. Após um período de conflito com a dinastia de Qing, a Rússia fez a paz com a China em 1689. Pelo Tratado de Nerchinsk , Rússia cedeu os seus direitos no vale de amor contra um acesso à região do leste do lago Baikal e uma rota comercial para Beijing.



Daniel Aleksandrovich (em russo: Даниил Александрович) (1261 — Março de 1303) foi o filho mais novo de Alexandre Nevsky e antepassado de todos os príncipes de Moscou.

Foi um dos mais jovens príncipes da Casa de Rurik. De todas as terras do seu pai, herdou a menos cobiçada Moscou. Na sua infância, o principado era governado por delegados apontados por seu tio paterno, grão-príncipe Yaroslav III.

Daniel tomou parte na luta de seus irmãos, Demétrio de Pereslavl e André de Gorodets, pelo direito de governar Vladimir e Novgorod. Com a morte de Demétrio em 1294, Daniel forma uma aliança com Miguel de Tver e Ivan de Pereslavl contra André de Gorodets.

A luta de Daniel pelo governo de Novgorod em 1296 indica a crescente influência política de Moscou. Em 1300, ele aprisiona o governante do principado de Ryazan. Para recuperar a liberdade, o prisioneiro cede a Daniel o forte de Kolomna. Isso teria sido uma aquisição considerável, pois Daniel agora controlava toda a extensão do rio Moscova. Em 1302, o seu primo e aliado, Ivan de Pereslavl, por não possuir herdeiros, deixou a Daniel todas as suas terras, incluindo Pereslavl-Zalessky.

Daniel é creditado por fundar os primeiros monastérios de Moscou e, por estas atividades, foi canonizado pela Igreja Ortodoxa Russa em 1652.



Iuri Danilovitch ou Jorge Danilovich ((? - 21 de novembro de 1325) foi príncipe de Moscou e Grão-príncipe de Vladimir. Foi um dos personagens mais detestáveis na história da Rússia medieval.

Iuri foi o primogênito de Daniel, o primeiro príncipe de Moscou. A sua primeira ação importante foi defender Pereslavl-Zalessky contra o Grão-Duque André III. Com a morte de André no ano seguinte, Iuri teve que aceitar o título de Grão-Duque de Vladimir junto com Miguel de Tver. Enquanto os tvérios sitiavam Pereslavl e até mesmo Moscou, Miguel foi até a Horda Dourada, onde o Khan elevou-o para uma posição de maior importância entre os príncipes russos.

Enquanto isso, Iuri preparou o assassinato do príncipe Constantino de Ryazan. Este monarca havia sido capturado pelo pai de Iuri em 1302 e ficou encarcerado em Moscou a partir de então. Enquanto Ryazan se recuperava de tal atrocidade, Iuri anexou o forte de Kolomna (um ponto estratégico de Ryazan) para a Moscóvia. Também capturou Mozhaisk, que sempre pertenceu aos príncipes de Smolensk. Em 1314, Iuri forjou uma aliança com Novgorod contra Tver. Assim, ele estaria forte o suficiente para desafiar Miguel de Tver, que estava aliado à Horda.

Em 1315 Iuri foi até a Horda Dourada e, após dois anos, conseguiu uma aliança com Uzbeg Khan. Após o seu casamento com a irmã do khan, Konchaka, Uzbeg Khan depôs Miguel e nomeou Iuri como Grão-Duque de Vladimir. Voltou para a Rússia com forças Mongóis e desafiou Tver. No entanto, o exército de Iuri foi derrotado e o seu irmão Boris e a sua esposa foram feitos prisioneiros. Logo a seguir, ele foi para Novgorod e suplicou por paz. Neste mesmo tempo, a sua esposa falece inesperadamente em Tver. Iuri informou ao khan que ela havia sido envenenada por ordem de Miguel. O khan amaldiçoou o príncipe em Sarai e, depois de uma tentativa, Miguel foi assassinado.

Em 1319, Iuri retornou à Rússia, odiado por outros príncipes e com baixa popularidade. Ele era agora encarregado de recolher os tributos de toda a Rússia para a Horda. Porém, o filho de Miguel, Demétrio, ainda lhe opunha. Em 1322, Demétrio, buscando vingança pelo assassinato do seu pai, foi até Sarai e persuadiu o khan de que Iuri se apropriara de grandes porções dos tributos para a Horda. Iuri foi amaldiçoado pela Horda, mas, sem que houvesse investigações maiores, foi morto por Demétrio. Oito meses depois, Demétrio foi assassinado pela Horda.

Pouco antes de sua morte, Iuri liderou o exército de Novgorod contra os Suecos e fundou um forte próximo ao Rio Neva. Após assinar o Tratado de Orekhovo em 1323, continuou suas expansões pelo leste e conquistou Velikiy Ustyug neste mesmo ano.



João Danilovitch, dito o Avarento (em russo:Ива́н I Дани́лович Калита́, Ivan Danilovitch Kalita) (1288 – 31 de março de 1340) foi príncipe de Moscou em 1325 e Grão-príncipe de Vladimir em 1328. Era filho de Daniel Aleksandrovich (Príncipe de Moscou).

Após a derrota de Tver para a Lituânia, khan Maomé Ozbeg do Canado da Horda Dourada foi forçado a aliar-se a João, como seu proeminente vassalo russo. João tornou-se coletor de impostos para os mongóis e tornou-se, junto com a cidade de Moscou, muito rico e manteve-se fiel à horda, o que criou o seu apelido Calita, ou avarento. Ele usava o seu dinheiro para emprestá-lo a principados vizinhos. Estes principados foram, aos poucos, endividando-se, de tal forma que surgiria a possibilidade de serem anexados por sucessores de João. A grande conquista política de João foi convencer o Khan em Sarai que o seu filho deveria sucedê-lo como grão-príncipe de Vladimir, que desde então seria administrada pelas dinastias de Moscou.



Simão Ivanovitch, dito o Orgulhoso (em russo: Семён Иванович Гордый, Simion Ivánovitch Gordîy) (1316 - 1353) foi Grão-príncipe de Moscou e Vladimir.

Simão foi o primogênito de Ivan Kalita e tornou-se Grão Príncipe de Moscou em 1340. Um ano depois, teve a permissão da Horda Dourada para administrar Vladímir. A sua campanha contra a cidade de Torjok em 1341 fortaleceu a sua autoridade sobre Novgorod. Dez anos mais tarde, lançou um ataque contra Smolensk. Ele preservou a política do seu pai de servir a Horda Dourada, atuando como um dos seus melhores vassalos na Rússia. Simão recebeu cada vez mais poder do Khan para conter a expansão do Reino da Lituânia, que ameaçava o domínio Mongol. Diferentemente de outros príncipes russos, Simão permaneceu completamente fiel à Horda.



Ivan II, dito o Justo (em russo: Иван II Иванович Красный, Ivan Ivánovitch Krasnîy) (30 de março de 1326 — 13 de novembro de 1359) foi o segundo filho de Ivan Calita e foi o sucessor do seu irmão, Simão, como grão-duque de Moscou e Vladimir em 1353. Antes, ele havia governado as cidades de Ruza e Zvenigorod.

Ao suceder seu irmão, Ivan cogitara abandonar a antiga aliança com os mongóis e aliar-se com a Lituânia, mas abandonou essa idéia rapidamente, assim que firmou uma nova aliança com a Horda dourada.

Ivan é descrito como um governante apático. Com a sua segunda esposa, Alexandra Ivanovna Veliaminova, teve muitos filhos, incluindo Demétrio Donskoi, o seu sucessor.



Demétrio Ivanovich Donskoi (em russo: Дми́трий Донско́й) (Moscou, 12 de outubro de 1350 – 19 de maio de 1389), filho de Ivan II, foi grão-duque de Moscou de 1359 à 1389 e grão-duque de Vladimir de 1363 à 1389. Foi o primeiro príncipe moscovita a desafiar a autoridade tártara.

Demétrio ascendeu ao trono de Moscou quando tinha apenas nove anos. Durante a sua menoridade, o governo ficou sob o comando do metropolita Aleixo. Em 1360, o título de grão-duque de Vladimir foi transferido por um Khan da Horda Dourada para Demétrio Konstantinovich, de Níjni Novgorod. Em 1363, quando tal príncipe foi deposto, Demétrio Ivanovich foi finalmente coroado em Vladimir. Três anos depois, ele faz um tratado de paz com Demétrio Konstantinovich e se casa com sua filha Eudokia. Em 1376, os dois exércitos, unidos, devastam a Bulgária do Volga.

O evento mais importante durante o início de seu reinado foi a substituição do muro de madeira pela estrutura de pedra para o Kremlin de Moscou, completado em 1367. A nova fortaleza possibilitou que a cidade resistisse aos dois sítios de Olgierd da Lituânia, em 1368 e 1370. Príncipes do norte da Rússia reconheceram a sua autoridade e contribuíram com tropas nas lutas contra a Horda Dourada. Durante o seu reinado, Demétrio conseguiu dobrar o tamanho dos domínios moscovitas.

Demétrio assistiu o início do fim da dominação mongol sobre partes do que seria atualmente a Rússia. A Horda Dourada estava muito enfraquecida devido a guerras civis e complicações dinásticas. Ele se aproveitou desta perda de autoridade mongol para desafiar os tártaros.

Demétrio ficou famoso por liderar a primeira vitória militar russa contra os mongóis. Mamai, um general mongol e pretendente do trono, tentou punir Demétrio pela sua tentativa de aumentar o poder e influência, e em 1378, enviou um exército mongol para atacá-lo, mas foi derrotado. Dois anos mais tarde, Mamai lança mais um ataque contra Moscou, mas é novamente derrotado (Batalha de Kulikovo).

Mamai foi logo destronado por um general mongol rival, Toktamish. Este khan reafirmou o domínio mongol sobre terras russas e invadiu Moscou devido à resistência de Demétrio contra Mamai. No entanto, Demétrio prometeu lealdade a Toktamish e foi readmitido como principal coletor de impostos dos mongóis e Grão-Duque de Vladimir.



Vasili I Dmitrievich (em russo Василий I Дмитриевич) (1371 — Fevereiro de 1425), foi Grão-Duque de Moscou a partir de 1389, filho primogênito de Demétrio Donskoi e Eudoxia Dmitrievna, filha do Grão-Príncipe Demétrio Constantinovich de Nizhny Novgorod.

Vasili I manteve o processo de unificação das terras russas. Em 1392, anexou os principados de Nizhny Novgorod e Murom. Em 1397-1398, anexa Kaluga, Vologda, Veliki Ustyug e Komi.

Durante o seu reinado, a apropriação de terras feudais continuou aumentando. Com o aumento de autoridade do príncipe em Moscou, poderes judiciais feudais foram parcialmente reduzidos e transferidos para partidários de Vasili.

Vasili I formou uma aliança com a Lituânia em 1392 e se casou com Sofia da Lituânia, filha única de Vytautas o Grande, com a finalidade de evitar confrontos com a Horda Dourada. A aliança se fragilizou quando Vytautas resolve capturar Viazma e Smolensk em 1403–1404.

Durante o reinado de Vasili, ocorreu a invasão de Tamerlão (1395), que arruinou muitas regiões do Volga, mas não conseguiu invadir Moscou. De qualquer modo, os ataques de Tamerlão acabaram por ajudar o príncipe russo, devido à devastação que fez contra a Horda Dourada, que nos doze anos seguintes passou por um período de anarquia. Durante esse período, nenhum tributo foi pago ao khan Olug Moxammat, apesar de enormes quantias de dinheiro terem sido coletadas por Moscou para propósitos militares. Em 1408, Edigu devastou os territórios moscovitas, mas não conseguiu tomar Moscou. Em 1412, contudo, Vasili voltou a pagar os tributos, em sinal de submissão à Horda.

O casamento de Ana, filha de Vasili, com o Imperador João VIII de Constantinopla ajudou a aumentar a influência de Moscou.



Vasili II Vasiliyevich Tyomniy (Vasili o Cego) (em russo Василий II Васильевич Тёмный) (10 de março de 1415 — 27 de março de 1462) foi Grão-Príncipe de Moscou. O seu reinado (1425—1462) passou pela maior guerra civil da história da Rússia medieval.

Vasili II era filho primogênito de Vasili I Dmitriyevich e de Sofia, filha única de Vytautas o Grande. Com a morte de seu pai, foi proclamado Grão-Duque quando tinha apenas dez anos. Antes de assumir o trono, sua mãe atuou como regente. Seu tio, Iuri Dmitrievich, príncipe de Galich-Mersky, e seus dois filhos, Vasili Kosoi e Demétrio Chemyaka, tentaram aproveitar a oportunidade para reivindicar o trono. As pretensões de Vasili foram suportadas pelo seu pai materno, Vytautas. Os motivos da grande guerra feudal que se segue ainda são controversos atualmente. Uma das razões teria sido o fato da família de Iuri possuir territórios nórdicos ricos em sal e minerais, que poderiam oferecer à Rússia um caminho de desenvolvimento mais liberal e capitalista.

Em 1430, após a morte de Vytautas, Iuri consegue autorização da Horda Dourada para ocupar o trono de Moscou. Entretanto, o Kahn deixa de apoiá-lo em razão das atitudes traiçoeiras de Ivan Vsevolzhsky, príncipe de Smolensk e boiardo moscovita. Quando Iuri reúne um exército e ataca Moscou, Vasili, traído por Vsevolzhsky, é vencido e feito prisioneiro (1433). Após ser proclamado Grão-duque de Moscou, Iuri perdoa seu sobrinho e deixa-o reinar sobre a cidade de Kolomna. Isso é visto como um erro, pois imediatamente, Vasili começa a conspirar contra seu tio. Inseguro, Iuri abdica do trono e sai de Moscou para os territórios nórdicos. Com seu retorno à Moscou, Vasili torna cego o seu traidor, Vsevolzhsky.

Enquanto isso, os filhos de Iuri decidem continuar com a luta. Eles chegam a derrotar Vasili, que precisou buscar refúgio na Horda Dourada. Após a morte de Iuri em 1434, Vasili o Vesgo entra no Kremlin, onde é proclamado Grão-Duque. Demétrio Chemyaka, que também ambicionava pelo trono, se desentende com seu irmão e forma uma aliança com Vasili II. Eles conseguem expulsar Vasili o Vesgo do Kremlin em 1435, que depois é capturado e cegado para nunca mais disputar o trono.

O reinado de Vasili assistiu ao colapso da Horda Dourada e sua fragmentação em vários pequenos canados. Agora que tinha o trono assegurado, pôde se ocupar com a ameaça tártara.

Em 1439, Vasili precisou fugir da capital, devido ao sítio de Olug Moxammat, khan do recém estabelecido canado de Kazan. Seis meses depois, suas tropas enfrentam-no, mas é vencido e feito prisioneiro. Os moscovitas se vêem obrigados a pagar um enorme resgate para que o príncipe seja libertado cinco meses mais tarde.

Durante esse tempo, o controle de Moscou foi passado para Demétrio Chemyaka. Vasili é cegado por ordens de Demétrio e fica exilado em Ouglitch (1446). Isso lhe provoca o apelido de Tyomniy que significa o Cego ou, mais precisamente, que vê a escuridão. Como Vasili ainda possuía certo número de simpatizantes em Moscou, Demétrio lhe concede Vologda. Isso vem a ser um novo erro, pois Vasili reúne rapidamente seus simpatizantes e retoma o trono.

A vitória definitiva de Vasili contra seu primo ocorre na década de 1450, quando captura Galich-Mersky e envenena Demétrio. Esses eventos põem fim ao princípio da sucessão colateral, que teria sido a principal causa de guerras civis medievais.

Assim que a guerra termina, Vasili elimina a maior parte dos privilégios alheios em Moscou, com o objetivo de assegurar sua autoridade. Em consequência de suas campanhas militares, os governos republicanos de Novgorod, Pskov et Vyatka se vêem forçados a reconhecer sua autoridade sobre a região.

Nesse meio tempo, Constantinopla era tomada pelos turcos e o Patriarca reconheceu a supremacia do Papa no Concílio de Florença. Vasili rejeita imediatamente esta concessão. Em 1448, o bispo Jonas é nomeado Metropolita da Rússia por ordem sua, considerado o equivalente a uma declaração de independência da Igreja Ortodoxa Russa frente ao Patriarca Ecumênico de Constantinopla. Tal decisão aumenta a reputação da Rússia entre os Estados ortodoxos.



Ivã III (22 de janeiro de 1440 — 27 de outubro de 1505) foi grão-príncipe de Vladimir e de Moscou de 1462 à 1505. Foi filho de Basílio II e esposo de Sofia Paleólogo. Foi pai de Basílio III (1479 — 1533), André (1490 — 1533) e Iúri (1480 — 1533). Seu reinado representou uma etapa crucial de unificação do Estado russo. Foi sobre os degraus da Catedral da Assunção que Ivã III encerrou o tratado que submetia Moscou ao domínio mongol, declarando então a independência da Rússia.

No início do reinado de Ivã o Grande, a Rússia era constituída por dois vastos territórios: o sudoeste, sob dominação polaco-lituana, e o nordeste, que pagava tributos à Horda Dourada. O principado de Moscou ficava no último território, assim como Novgorod, Pskov e Viatka. De início, os domínios de Moscou estavam divididos em cinco principados patrimoniais. Ivã dirige o primeiro, enquanto seus quatro irmãos se responsabilizavam por Riazan, Rostov, Iaroslavl e Tver.

Ivã procurava tanto quanto possível evitar conflitos com seus vizinhos, esperando por condições favoráveis. Não faltaram oportunidades de novas conquistas nos arredores. Muitos dos seus vizinhos passaram por crises internas na época e Ivã soube se aproveitar disso. Os maiores objetivos de Ivã o Grande, durante todo o seu reinado, foram o fortalecimento de sua autoridade em detrimento da soberania dos outros príncipes e a expansão de seu principado sobre as terras vizinhas.

Abrasivo de força, de astúcia e de laços matrimoniais, Ivã anexa, pouco a pouco, os principados patrimoniais. O último a ser anexado foi Tver em 1485. Ele elimina os seus irmãos, seja aprisionando-os, seja assassinando-os. As anexações foram aceitas pela população sem muitos problemas.

Em 1471, Ivã o Grande ataca o principado independente de Novgorod, tomando como pretexto um tratado de união com a Lituânia, sob Casimiro IV, para declarar a guerra. Pelo tratado, Novgorod, alarmada com o fortalecimento russo, aceitava proteção polaco-lituana, o que foi interpretado como um ato de apostasia à ortodoxia. O exército de Novgorod é atacado e aniquilado sobre o Shelona e o Duína do Norte. A cidade teve que abandonar a aliança com a Lituânia, ceder grandes porções territoriais e pagar uma enorme indenização de guerra.

Em Novgorod, havia um grupo que desejava a unificação com o principado de Moscou. Em 1478, Ivã lança uma nova campanha. Desta vez, ele procura varrer a cidade dos partidários da Lituânia e aproveita para definitivamente anexá-la. 72 mil pessoas supostamente hostis à ocupação são deportadas para a fronteira oriental. A anexação de Novgorod dilatou as fronteiras de Moscou até o Oceano Ártico.

Diferentemente dos seus predecessores, Ivã o Grande adota uma postura agressiva contra seus vizinhos imediatos, a Horda Dourada e a Lituânia.

A Horda Dourada não era mais o poderoso império do século XIV que intimidava seus vizinhos. Três canados próximos à Rússia se separaram da Horda (Kazan, Astracã e Criméia) e praticam uma política independente. Teoricamente, Ivã deveria sempre pagar tributos ao grande khan, mas decidiu deixar de prestar este serviço, desafiando a autoridade do canado.

Em 1480, o khan Ahmed decide atacar Moscou. Ivã, que assinara um tratado de proteção mútua com Mengli Girai, khan da Criméia, resolve enfrentá-lo, apesar de se sentir intimidado. Os dois exércitos se posicionam sobre o Ugra e permanecem vários dias somente se observando, sem lutar. Finalmente, Ahmed desiste do combate e resolve se retirar. A dependência da Rússia chega oficialmente ao fim frente à Horda Dourada, que em 1502 é finalmente destruída após uma guerra contra a Criméia. Em 1487, Ivã conquista o Canado de Kazan, transformando-o em protetorado. O Canado da Criméia também ajuda Ivã a estabelecer relações diplomáticas com Istambul, onde surge a primeira embaixada russa, em 1495.

Em 1492, a união polaco-lituana é temporariamente rompida após a morte de Casimiro IV. O trono lituano é ocupado por seu filho Alexandre e o da Polônia pelo seu outro filho, João Alberto. Neste mesmo ano, Ivã ataca a Lituânia tomando como pretexto as perseguições de padres ortodoxos. Alexandre, incapaz de se proteger contra os ataques russos, resolve assinar um tratado em 1494, pelo qual teve que ceder à Moscou os territórios situados no curso superior do rio Oka. Além disso, o grão-duque precisou reconhecer Ivã como soberano de toda a Rússia, que lhe atribui a mão de sua filha Elena.

Ivan, não satisfeito com suas conquistas, resolve atacar novamente Alexandre. Ocorre então mais uma guerra em 1500. As forças moscovitas, com a ajuda de tropas tártaras da Criméia e de Kazan, invadem a Lituânia, derrotam as tropas do grão-duque e marcham até a Polônia. Em 1503, um armistício é assinado e Ivã garante todas as suas conquistas ocidentais. Muitas cidades lituanas são anexadas por Moscou.

Em 1472, Ivã o Grande se casa com Sofia Paleólogo, sobrinha do último imperador bizantino, Constantino XI, morto durante o sítio de Constantinopla pelos turcos em 1453. Sofia era filha de Tomas Paleólogo, regente da Moréia. Com a morte de Tomas, ela fica sob tutela do papa. Ivã espera estreitar as relações com a Santa Sé através do casamento. Um núncio (arauto da Igreja Católica) acompanharia a princesa, mas é impedido de entrar em Moscou por Ivan. Frustrando os desejos do Papa da união entre as duas igrejas, Sofia se converte para a Ortodoxia

O casamento de Ivã e Sofia é visto na Rússia como um marco. São trazidos com Sofia artistas italianos, entre eles, Aristote Firaventi, o arquiteto responsável pela construção da catedral da Assunção, no Kremlin. Ivã adota o brasão da águia bicéfala de Constantinopla. O antigo sistema patriarcal de governo é trocado devido às novas influências.

Paralelamente, Ivã III constrói em Moscou um poder absoluto sem precedentes decalcado sobre o dos imperadores romanos e bizantinos. A publicação em 1497 do Sudiebnik, primeiro código de leis russo compilado por Vladimir Goussev, demonstra claramente o aumento de poder que o soberano russo estava adquirindo. Ademais, os italianos e gregos trazidos com Sofia influenciam a criação de um Estado centralizado e de um governo autocrata.

Quando Ivã morre em 1505, a Rússia já havia se tornado o país mais influente da Europa Oriental.



Vassili III (25 de março de 1479 — 3 de dezembro de 1533) foi grão-príncipe de Vladimir e de Moscou de 1505 à 1533.

Foi filho de Ivan III (1440 — 1505) e de Sofia Paleólogo. Após se divorciar de sua primeira esposa, confinando-a em um convento, casa-se com Helena Glinskaia (1506/1507 — 1538), com quem teve dois filhos, Ivan IV e Iuri, que nasceria surdo-mudo.

Aos poucos, a política do príncipe foi se assemelhando à de seu pai, pois estava centrada na concentração de poder e na unificação das terras russas. Em 1510, ele anexa a república de Pskov. Aproximadamente trezentas famílias da cidade supostamente hostis a Vassili são expulsas de seus lares e deportadas para os Urais. Foi a mesma política adotada por Ivan III em Novgorod durante a invasão de 1478. Em 1517, a cidade de Riazan é anexada.

O reinado de Vassili ficou marcado por duas guerras contra a Comunidade polaco-lituana. Em 1507, Vassili III rompe a trégua estabelecida por Ivan III em 1503. O lituano Miguel Glinski se revolta contra o novo rei Sigismundo I e requisita ajuda do soberano russo. Sigismundo consegue repelir as tropas moscovitas e expulsar Glinski. Um tatado de paz é assinado em 1508.

A guerra recomeça em novembro de 1512 e, desta vez, tem como principal terreno de conflitos a região de Smolensk. Por três vezes, Vassili sitia a cidade, que se rende em julho de 1514. O exército polaco-lituano obtém uma grande vitória em Orsza em setembro deste mesmo ano, mas Smolensk não é reconquistada. Uma trégua de cinco anos é assinada em 1522, sendo prolongada por seis anos em 1526, e por mais um ano em 1532. O grão-duque moscovita morreria antes do recomeço da guerra.

Durante o reinado de Ivan III, o grão-duque de Moscou estava aliado ao Canado da Criméia. Com a chegada de Vassili III ao poder, o cã Mengli Girai rompe a aliança por causa da rivalidade pela possessão de Kazan, anexada pela Rússia em 1487. A Criméia se alia então com a Lituânia. Os tártaros lançam ataques surpresa sobre a Rússia e Vassili III se vê obrigado a reforçar suas fronteiras ao sul. Ele envia então regimentos de sentinelas e promove a construção de fortes: Zaraïsk, Tula e Kaluga.

Vassili III fortalece seus poderes de soberano, punindo os boiardos descontentes com suas políticas. O metropolita Varlaam, que ousou exprimir suas preocupações, é deposto de seu cargo e enviado para um monastério. Seu sucessor, Daniel, seria mais resignado. Após vinte anos de casamento, Vassili III decide se divorciar de sua primeira esposa, Solomonia Saburova, devido a sua esterilidade. Casa-se então com Helena Glinskaia (sobrinha de Miguel Glinski), que seria a mãe de Ivan o Terrível. Os patriarcas ortodoxos condenaram tal casamento.



Ivan IV (em russo: Иван IV Васильевич Грозный, Ivan Vassiliévitch Grozny, 25 de Agosto de 1530, Moscou – 18 de Março de 1584, Moscou), grão-duque de Moscou desde os três anos de idade, foi o primeiro governante a utilizar o título de czar (césar, ou imperador) de todas as Rússias. Na tradição russa, é conhecido como Ива́н Гро́зный (Ivan Grozny), geralmente traduzido como Ivã, o Terrível.

Ivan estendeu o seu domínio para o oriente, anexando em 1552 o Canato de Kazan e em 1556 o Canato de Astrakhan, para absorver a Sibéria. Estabeleceu relações comerciais com o Ocidente.

Gravura em madeira, de H. Weigel.No entanto, a sua capacidade para uma boa governação ficou manchada pela excessiva crueldade. A sua polícia secreta, os Oprichniks, torturou e assassinou todos os suspeitos de traição, como o povo de Novgorod, acusado de rebelião.

Ivan teve sete mulheres, uma das quais morreu em circunstâncias suspeitas. Num acesso de raiva Ivan matou acidentalmente o filho mais velho, Ivã Ivanovich, que era tão cruel como ele, e passou o resto da vida imerso em remorsos, misturados com actos de crueldade e violência. Em meio ao seu governo, os tártaros da Crimeia saquearam Moscou em 1571, apesar de tê-los vencido no ano seguinte na Batalha de Molodi. Morreu louco, em 1584.

O comportamento de Ivã IV pode ser explicado pela sua conturbada infância. Filho do grão-duque Vassili III de Moscou, ficou órfão aos oito anos de idade. Praticamente um refém dentro do próprio Kremlin, assistiu às brigas intermináveis entre as diversas facções dos boiardos. Era incentivado a assistir a sessões de tortura e execuções pelos nobres, que mantinham seus feudos independentes e tomavam o comércio como ponto principal de seus interesses, não unificando a Rússia. Assustado durante todo esse período, Ivan passou a ler cada vez mais a Bíblia, especialmente o Velho Testamento, firmando-se como um obcecado cristão ortodoxo. A revista História publicou que, se o comportamento de Ivan, o Terrível fosse comparado a pessoas atuais com o mesmo comportamento, Ivan seria classificado como louco.

Embora os boiardos acreditassem que tudo poderiam fazer, para surpresa geral, subitamente o menino Ivã manda que prendam o principal líder boiardo, o Princípe Chuiski, que é executado. Pouco após, anuncia sua coroação como czar. Os próprios nobres e o restante da Europa duvidavam da sua capacidade em fazê-lo, pois o título de arquiduque não lhe garantia o trono. Mas ele insistiu e se auto-coroou. Talvez o receio tenha sido o de que aquele poderia ser um velho sonho, o da unificação.

Tão logo foi coroado czar, anunciou a expropriação de bens de boiardos e da Igreja, clamando a si próprio o poder religioso. Logo criou uma tropa de elite, um exército profissional, os Streltsky, que ganharia cada vez mais poder próprio até sua extinção com a ascensão do czar Pedro, o Grande.

Do seu comportamento irregular, alternando períodos de mania (devoção religiosa associada à violência) com depressão e arrependimento, pode-se inferir um provável transtorno bipolar.

Após a conquista de Kazan, interpretada como vitória religiosa também, pois a cidade era muçulmana, e com a morte da primeira esposa, Anastasia Romanovna, aos 27 anos, recolhe-se a um mosteiro e volta a Moscou apenas atendendo ao chamamento de representantes dos nobres e da população - que, segundo uma interpretação corrente, prefeririam um tirano ao caos. Forma uma guarda pessoal, os Oprichnicky, que se vestiam de preto e cavalgavam animais também pretos, sendo a maioria deles constituída por criminosos que juraram lealdade eterna ao czar e com ele cometeram terríveis ações.

Ivan IV foi um homem cruel e provavelmente insano mentalmente, mas conseguiu unificar a Rússia, antes dividida em principados independentes. Criou uma força militar própria e conquistou terras até a Sibéria, expandindo o território russo até adquirir praticamente os seus contornos atuais. Também se tornou um autocrata, o primeiro de uma série, mas por ter ferido à morte seu filho mais velho e pela misteriosa morte do czarevich Dmitri, não deixou linhagem. Curiosamente, a morte do pequeno Dmitri acabou por ser atribuída a Boris Godunov, que se tornou czar por algum tempo, e ao monge Grigory Otripiev, que deixou a Rússia e conquistou a simpatia dos poloneses, declarando-se o verdadeiro czarevich. O falso czarevich, com o apoio do exército polonês e pela confusão reinante na Rússia após a morte de Godunov, chegou mesmo a governar por um breve período no Kremlin, sendo substituído à força por um descendente dos Chuikis. A catedral de São Basílio teve sua construção ordenada pelo Czar Ivan o Terrível para comemorar a conquista do Cantão de Kazan, e realizou entre 1555 à 1561, depois da construção ser terminada, mandou arrancar os olhos do arquiteto para que não pudesse construir outra coisa igual.



Teodoro I (31 de maio de 1557 — 7 de janeiro de 1598) foi o último tsar russo da dinastia Rurik de 1594 a 1598.

Era filho de Ivã IV e de Anastácia Romanova Zakharina. Em 1580, ele se casa com Irene Godunova (? — 1603) irmã de Boris Godunov.

Teodoro tinha 27 anos ao se tornar tsar, mas não se encontrava preparado para governar. Por este motivo, ele instituiu um conselho regencial composto por Teodoro Ivanovitch Mtislavski, presidente do Conselho de boiardos, Ivã Petrovitch Chuiski, Nikita Romanovitch Romanov e Bogdan Iakovlevitch Bielski. Bielski foi um dos maiores chefes da oprichnina e defendeu os direitos do tsarévich Demétrio, meio-irmão de Teodoro e filho da última esposa de Ivã IV. Nikita Romanov era um tio materno de Teodoro.

Boris Godunov, cunhado de Teodoro, não foi incluído no conselho regencial, mas durante os últimos anos de Ivã conseguiu adquirir poder suficiente para participar na luta pelo poder. Apoiado por Mtislavski e Romanov, começa a ameaçar Bogdan Bielski, que é exilado em Uglitch com o tsarévich Demétrio. Ivã Chuiski tinha muito mais poder e ambição, mas suas relações amistosas com a Polônia o prejudicavam.

Desse tempo até a morte de Teodoro, o poder estava concentrado nas mãos de Boris Godunov. Sua principal realização foi a instauração do patriarcado de Moscou em 1588. Nesta época, tratou-se do único patriarcado ortodoxo independente, pois os outros (Constantinopla, Antioquia, Alexandria e Jerusalém) estavam sob dominação otomana.

Em 15 de maio de 1591, o tsarévich Demétrio morre em Uglitch, provavelmente assassinado por ordens de Boris Godunov. Teodoro ficou sem herdeiros e, com a sua morte em 1598, termina consigo a Dinastia Rurik.

Boris Godunov se aproveita do vácuo político para ocupar o trono, mas sua coroação contestada inicia um período de distúrbios no território russo, conhecido atualmente como o Tempo de Dificuldades.



Boris Feodorovitch Godunov (c. 1551 – 13 de Abril de 1605) (em russo: Борис Фёдорович Годунов), regente de fato da Rússia entre os anos de 1584 e 1598. Foi o primeiro tsar (ou czar) que não pertencia à dinastia Rurik a assumir o trono russo. Foi eleito para a posição de tsar por uma assembleia popular (Zemski Sobor), devido ao fato de o herdeiro natural do trono, seu cunhado Teodoro I, ter sido considerado retardado e incapaz de governar o país.

Sua ação política é obstruída com o aparecimento de um impostor que afirma ser o filho assassinado de Ivan IV, Dmitri ou Demétrio. Após surgir na fronteira polonesa, o Pseudo-Demétrio consegue amplo apoio da população camponesa, que já se encontrava insatisfeita com o governo de Godunov. O tsar acaba acusado pela opinião pública pelo assassinato do príncipe Demétrio, acabando por morrer doente, politicamente isolado. Seu filho, Teodoro II da Rússia, foi assassinado pouco após sua ascensão, permitindo a coroação do príncipe impostor ainda em 1605.

Mas o falso Demétrio também perdeu em pouco tempo o apoio da maioria da população, acabando assassinado pela mesma, sendo seu corpo dilacerado e disparado por um canhão apontado para a Polônia (rival política do país e acusada de conspirar contra a nação, enviando o impostor), segundo contam alguns historiadores.



Teodoro Borissovitch Godunov (em russo: Фёдор II Борисович) (1589 — 20 de Julho de 1605) foi tsar da Rússia (1605). Nascido em Moscou, era filho e sucessor de Boris Godunov. Sua mãe era filha de Maliuta Skuratov, o favorito de Ivã IV.

De aparência robusta e amado pelo seu pai, Teodoro recebeu o melhor tipo de educação disponível naquela época e aprendeu as minúcias da governança durante a sua infância, além de sentar-se regularmente na Assembleia Nacional e receber diplomatas estrangeiros.

Com a repentina morte de seu pai, Teodoro, com apenas 16 anos de idade, é proclamado tsar (13 de abril de 1605). Apesar de seu pai ter tido o cuidado de rodeá-lo de amigos influentes, Teodoro viveu sob uma atmosfera de intrigas durante o seu reinado. Em julho de 1605, enviados do Pseudo-Demétrio (ou Falso Demétrio) chegam a Moscou demandando a sua remoção do trono. Um grupo de boiardos, receosos de jurar aliança ao tsar, tomam o controle do Kremlin e capturam Teodoro.

Em 20 de julho, Teodoro é estrangulado no seu apartamento, junto com sua mãe. Oficialmente, declarou-se que ele fora envenenado, mas o historiador sueco Peter Petreius relatou que havia traços de estrangulamento nos corpos. Apesar de possuir apenas 16 anos, Teodoro era conhecido como uma pessoa de grande força física e agilidade. Foram necessários quatro homens para dominá-lo.



Demétrio II, dito o Falso (em russo: Лжедмитрий) (1582 — 1606), é conhecido como o primeiro soberano do Tempo de Dificuldades. Foi tsar da Rússia entre 1605 e 1606 sob o nome de Demétrio Ivanovitch (em russo: Димитрий Иоаннович). Tal nome pertencia ao último filho e herdeiro de Ivã, o Terrível, misteriosamente morto em Uglitch em 1591.

Sabe-se que era um impostor chamado Gregório Otrepiev. Ainda existem muitas questões mal respondidas sobre o enigma do Falso-Demétrio, que não foram completamente elucidadas.

Nascido em 1582, Gregório Otrepiev trabalhou para a família Romanov. Em 1600, assim que Boris Godunov aprisionou os Romanov, Gregório vestiu as roupas de um monge e se exilou num monastério, longe de Moscou.

Pouco depois, Gregório reapareceu no Kremlin: sob recomendação de seu avô, Elizari Zamiatnia, ele foi aceito no convento do Milagre. Trabalhando primeiramente como servente do monge Zamiatnia, depois como arquimandrita e diácono, ele logo se integrou à corte do Patriarca. Depois de certo tempo, saiu de Moscou para o monastério de Grottes, em Kiev. Ali, os zaporogues o ajudaram a entrar em contato com os cossacos do Don.

Gregório partiu então para a Polônia, onde ficou sob proteção do jesuíta Cláudio Rangoni, núncio do papa na corte de Sigismundo III. Ele entrou então em contato com o príncipe Adam Wisniewiecki e o convenceu de ser filho de Ivã, o Terrível. Wisniewiecki o levou a Georges Mniszek, no palácio de Sambor, que ofereceu a Demétrio a mão de sua filha, Marina Mniszek.

Georges Mniszeck organizou então um encontro entre Gregório Otrepiev, Cláudio Rangoni e Sigismundo III de Polônia. Gregório conseguiu o apoio do rei polonês, com a condição de converter a Rússia ao catolicismo.

Em 1604 Gregório, rebatizado como Demétrio (nome do último filho de Ivã IV, morto misteriosamente em Uglitch), marchou até Moscou. Ele atraiu os grupos descontentes do governo do tsar Boris Godunov, incluíndo cossacos do sul da Rússia.

Depois de alguns reveses militares, entrou vitorioso em Moscou em 30 de junho de 1605 após a súbita morte de Boris Godonov, enquanto que sua viúva Maliuta e seu filho Teodoro II foram assassinados. Proclamou-se tsar sob o nome de Demétrio II e seguiu as políticas iniciadas por Ivã o Terrível, mas, de forma a não contrariar seus partidários, não exigiu privilégios particulares para a Igreja católica.

Em 18 de julho de 1605, Gregório foi reconhecido por sua "mãe", a tsarina Maria Nagaia, última esposa de Ivã IV. Pouco depois, em 30 de julho, foi coroado pelo patriarca Inácio na catedral da Assunção, em Moscou.

Primeiramente, o novo tsar procurou consolidar seu poder visitando o sepulcro do Tsar Ivã e o convento de sua viúva Maria Nagaia, que o reconheceu como filho. A partir de então, começou a implementar suas políticas.

Demétrio introduziu uma série de políticas e reformas econômicas. Procurou aliviar o fardo das atividades do campesinato; esboçou uma grande aliança entre o papa, a República de Veneza, a República das Duas Nações e o Império da Rússia contra os Turcos; demonstrou muita tolerância com questões de religião, o que o tornou suspeito de ser um cripto-ariano; e, frustrando as expectativas da Polônia e do papa, ele manteve uma atitude independente, apoiando por exemplo a rebelião de Zebrzydowski contra Sigismundo.

Demétrio também foi leniente com seus inimigos, perdoando Basílio Chuiski, que começava a tramar contra ele. Suas opiniões amaneiradas sobre sua autoridade e sua predileção pelos Ocidentais alarmou os boiardos mais conservadores, que o haviam apoiado somente para se livrarem de Boris Godunov.

Fortemente impregnado por práticas católicas, ele ofendia a nobreza ortodoxa russa, que começou a levantar a suspeita de ser um impostor. Seu estilo de vida era muito diferente das tradições russas. Acreditava-se que estava disseminando os costumes poloneses pela Rússia, o que ficou mais evidente para a população com a presença de tropas polonesas guarnecidas perto de Moscou.

Suas ações reformadoras provocaram descontentamentos entre os boiardos e o clero. Estes se aliaram ao partido de Basílio Chuiski, que se assemelhava ideologicamente à dinastia dos Rurikidas, e começaram a conspirar contra o jovem tsar.

Neste mesmo período, o rei Sigismundo III de Polônia estava descontente com as atitudes de Demétrio, que não cumpriu as promessas de lhe ceder alguns territórios russos e de converter a Rússia ao catolicismo.

Em 24 de abril de 1606, Marina Mniszek entrou em Moscou em meio a um cortejo que aos olhos dos moscovitas parecia uma provocação, principalmente com o fato da futura esposa não ter se convertido para a ortodoxia. Para os russos, aparentava uma invasão do Império Russo por estrangeiros, na medida em que soldados poloneses cometiam alguns abusos. O casamento de Demétrio e Marina ocorreu em 8 de maio de 1606.

Após duas semanas de casamento, em 17 de maio de 1606, às seis horas da manhã, Demétrio foi atacado por conspiradores e tentou fugir por uma janela, mas quebrou a perna na queda. Um atirador o acertou imediatamente, levando-o à morte. Seu corpo foi decepado, cremado e atirado de um canhão em direção à Polônia. O reinado de Demétrio durou apenas dez meses. Basílio Chuiski assumiu o trono como Tsar pouco tempo depois.



Basílio Ivanovitch Chuiski (em russo: Василий IV Иванович Шуйский) (22 de setembro de 1552 – 12 de setembro de 1612) foi Tsar da Rússia entre 1606 e 1610, após o assassinato do Falso Demétrio.

Descendia dos príncipes soberanos de Nizhny Novgorod. Foi um importante boiardo durante os reinados de Teodoro I e Boris Godunov.

Foi ele quem, obedecendo a ordens secretas do Tsar Boris, foi a Uglitch para investigar a causa da morte do tsarevitch Demétrio Ivanovitch, um dos filhos de Ivã, o Terrível, que falecera misteriosamente na cidade. Chuiski relatou que teria sido um caso de suicídio, apesar de muitos rumores do tsarevitch ter sido assassinado por ordens do regente Boris Godunov. Alguns suspeitaram que Demétrio escapara do assassinato e que outro garoto teria sido morto em seu lugar, o que motivou a contínua aparição de impostores. Com a morte de Boris, que havia se tornado tsar, e a ascensão de seu filho Teodoro II, Chuiski retrata-se visando o apoio do pretendente Falso Demétrio, que tentava adquirir o trono se fazendo passar pelo tsarevitch falecido. Chuiski reconhece o pretendente como o "verdadeiro" Demétrio apesar de ter afirmado anteriormente que o garoto cometera suicídio. Isso ajudou a justificar o assassinato de Teodoro, que já estava sendo planejado por grupos descontentes.

Posteriormente, Chuiski conspira contra o Falso Demétrio, além de confessar publicamente que o verdadeiro Demétrio estava morto e que o tsar era um impostor, estimulando o seu assassinato em maio de 1606. Logo em seguida, os partidários de Chuiski o proclamaram tsar (19 de maio de 1606).

Ele reinou até 19 de julho de 1610, mas nunca possuiu o devido reconhecimento.

Até mesmo em Moscou ele tinha pouca ou nenhuma autoridade e somente não foi deposto pelos mais influentes boiardos por não terem ninguém para colocar em seu lugar.

Somente a popularidade do seu primo, príncipe Mikhail Skopin-Chuiski, que liderou suas forças, além de soldados da Suécia, cuja assistência foi obtida com a concessão de territórios russos, o preservou por mais algum tempo no trono. Sigismundo III Vasa da Polônia considerou os acordos com a Suécia um pretexto para a guerra, e, em outubro de 1609, sitia Smolensk. Alguns meses depois, diante do avanço das tropas polonesas, os moscovitas se revoltam. Em 27 de julho de 1610, Basílio Chuiski é deposto por antigos príncipes partidários (Vorotinsky e Mstislavsky) e transportado para Varsóvia pelo hetman polonês Stanislaus Zolkiewski. Morreu encarcerado no castelo de Gostynin, próximo à Varsóvia, em 1612.



Miguel Romanov (em russo: Михаи́л Фёдорович Рома́нов, Mikhail Feodorovich Romanov) (12 de julho de 1596 — 13 de julho de 1645) foi o primeiro czar da Rússia da Casa Romanov e filho de Fiódor Romanov.

Miguel foi eleito por unanimidade czar da Rússia por uma assembleia nacional em 21 de fevereiro de 1613, mas somente em 24 de março que os representantes da assembleia encontraram o tsar, junto à sua mãe no Monastério de Ipatiev, próximo à Kostroma. Marta protestou, alegando que seu filho era muito jovem para tal responsabilidade em tempos tão conturbados. Miguel acabou por aceitar o trono após a súplica de boiardos, que declarararam que se continuasse a negá-lo, seria responsabilizado pela destruição da Rússia.

A capital estava em um estado tão calamitoso que Miguel precisou esperar por algumas semanas no Mosteiro da Santíssima Trindade de São Sérgio, antes que finalmente pudesse se acomodar em Moscou. Foi coroado em 22 de julho. A primeira tarefa do novo czar foi livrar a nação do alto nível de roubos. Teve que lidar depois com a Suécia (tratado de Stolbova, 17 de fevereiro de 1617) e a Polônia, resultando na trégua de Deulino (1 de dezembro de 1618). Um resultado importante de tal trégua foi o retorno do pai do czar, que estava no exílio. A partir de então, seu pai passou a dirigir o governo até a sua morte, enquanto que Miguel ficou em uma posição de subordinado.

Casou-se duas vezes, primeiramente com Maria Vladimirovna Dolgorukova (1624), que faleceu quatro meses após o casamento. Depois com Eudoxia Streshneva (1608 — 45), com quem teve dez filhos. Miguel não conseguiu casar a sua filha Irene com o príncipe Waldemar da Dinamarca, pois este recusava em aceitar a ortodoxia. Tal evento o afligiu e acabou contribuindo para a sua morte em 12 de julho de 1645.



Aleixo Romanov (em russo: Алексей Михайлович Романов) (19 de março de 1629 — 29 de janeiro de 1676) foi Tsar da Rússia de 1645 a 1676.



Teodoro Alekseiêvitch (em russo: Фёдор III Алексеевич) Fiodor Alekseiêvitch (9 de junho de 1661 — 7 de maio de 1682) foi Tsar da Rússia entre 1676 e 1682.

Teodoro nasceu em Moscou, filho de Tsar Aleixo e Maria Miloslavskaya. Em 1676, na idade de quinze, sucedeu o seu pai no trono. Ele possuía bom intelecto compreendia polonês e latim. Tendo sido desfigurado e parcialmente paralisado por uma doença desconhecida, supostamente escorbuto, tinha problemas de saúde desde a infância.

Em 28 de julho de 1680, casou-se com a nobre ucraniana Agáfia Simeonovna Gruchevskaya e assumiu o cetro. Ele fundou a academia de ciências, onde se ensinava eslavo, grego, latim e polonês.

Teodoro faleceu em 7 de maio de 1682. As notícias sobre sua morte levariam à revolta de Moscou de 1682.



Pedro, o Grande, nasceu a 9 de Junho de 1672 (30 de Maio de acordo com o calendário juliano) em Moscou, fruto do segundo casamento do tzar Alexis I da Rússia, com a tzarina Nataliya Kyrillovna Naryshkina. Segundo o Guia dos Curiosos, Pedro, o Grande, era mesmo grande: tinha mais de 2 metros de altura.

Do primeiro casamento de seu pai com Maria Miloslavskaya haviam nascido cinco filhos e oito filhas, embora quando do nascimento de Pedro, apenas dois dos filhos se encontrassem vivos: Fiodor e Ivan.

Alexis I faleceu 8 de Janeiro de 1676, não tinha ainda Pedro completado 4 anos de idade.

O seu meio-irmão Fiodor torna-se então Fiodor III, regente da Rússia entre 1676 e 1682.

Em 1682 morre Fiodor.

A sucessão ao trono é então disputada pelos dois ramos de sucessão ao trono - Miloslavsky do primeiro casamento de Alexis I e os Naryshkins de Pedro. Do lado dos Miloslavsky, o seu meio-irmão Ivan é o primeiro na linha da sucessão. Contudo, o facto de este ser inválido e diminuído mental dá razão à pretensão dos Naryshkins de Pedro, então com apenas 9 anos, a ser o sucessor ao trono.

Com o apoio do patriarcado da Igreja Ortodoxa Russa e da maioria da Duma boiarda, o conselho de nobres, Pedro foi em Abril de 1682 escolhido para futuro czar da Rússia.

Contudo, os Miloslavsky não se conformaram, e Sofia, filha mais velha de Alexis I, fomenta a rebelião dos streltsy, corpo de mosqueteiros da Rússia que eram a élite militar.

Nessa rebelião, muitos membros da família Naryshkin foram assassinados, tendo inclusivamente Pedro testemunhado alguns deles.

No seguimento dessa rebelião, a Duma boiarda proclama Ivan V czar sénior, tendo Pedro ficado como czar júnior.

A pretexto das limitações mentais de Ivan, a sua irmã Sofia torna-se regente com a missão de ajudar Ivan nas decisões. Para esta partilha de poder pelos dois czares e por Sofia é construído um trono especial com dois lugares para Ivan e Pedro e um lugar atrás destes onde Sofia se sentava e tomava ela as decisões governativas.

Pedro e os restantes membros da família Naryshkin afastam-se da corte, deixando Sofia e os seus partidários governarem o país.

Durante esse período de governação, o príncipe Vasily Golitsyn, favorito da regente, procede a uma modernização do sistema penal e regras sociais, incluindo a eliminação da servidão.

Contudo essas mudanças alimentam certas tensões na sociedade russa, e acumuladas as derrotas militares contra os Tártaros na Crimeia em 1687 e 1689, resultam numa nova rebelião dos streltsy.

Uma nova e definitiva luta pelo poder entre os Naryshkin e os Miloslavsky termina em Agosto de 1689 com uma revolta a favor de Pedro que afasta definitivamente Sofia da governação.

Sofia é então forçada a abandonar a regência e a dar entrada no convento de Novodevitchy.

Com 17 anos de idade, Pedro prefere deixar os assuntos de estado ao cuidado de sua mãe, Natália, dedicando-se ele mais aos estudos militares e náuticos, mas ele tinha um lado negro que gostava de acompanhar torturas, algo comum na época, bebedeiras e orgias. Ele gostava de chocar a corte com gozações ou comportamentos que não seriam muito agradáveis.

Em 1694 morre Natália Naryshkina, sua mãe, e Pedro é então obrigado a finalmente assumir as funções governativas. O seu irmão Ivan V, ainda czar, limitava-se a promulgar as leis que Pedro lhe dizia. Ivan V morre em 1696, ano a partir do qual Pedro passa a ser o regente único da Rússia.

Em 1722, o senado russo aclama-o Imperador de todas as Rússias, título que foi reconhecido pela Polónia, Prússia e Suécia.

O maior êxito de Pedro foi a modernização da Rússia.

Em 1697, organiza uma expedição diplomática à Europa Ocidental, a que dá o nome de Grande Embaixada. Entre os objectivos que traça para essa embaixada, figuram a busca de conhecimentos técnicos, militares e náuticos, bem como tentar obter o apoio das restantes nações europeias para fazer frente ao Império Otomano.

Oficialmente esta expedição era liderada por Franz Lefort, mas Pedro integrava incógnito a missão, sob o nome de Pedro Mikhailov.

Uma parte significativa dessa expedição foi passada nos Países Baixos onde Pedro estudou as diversas vertentes das ciências náuticas, alimentando o seu sonho de tornar a Rússia numa potência marítima.

Na língua russa, grande parte do vocabulário náutico foi assimilado da língua neerlandesa.

Essa sua experiência durou apenas 18 meses, tendo regressado à Rússia no Outono de 1698 de forma inesperada ao receber notícia de uma rebelião dos streltsy em Moscovo. Quando regressou, trazia com ele várias centenas de mestres, técnicos, médicos e homens letrados que recrutou no seu périplo pela Europa.

Não tendo o seu objectivo de unir uma coligação contra os Turcos sido atingido, a missão foi contudo um sucesso do ponto de vista do conhecimento. Consigo trás cartas topográficas, livros, invenções de Isaac Newton, e uma visão mais modernista que se reflecte inclusivamente na nova forma de vestir que introduz na sua corte. As tradicionais barbas longas passaram a ser objecto de imposto - todos os nobres e homens de comércio que ostentassem semelhantes barbas teriam agora de pagar 100 rublos; todos os outros teriam de pagar 1 "kopeik".

Também os tradicionais trajes de influência oriental foram alvo de mudança. À entrada das cidades, eram afixados trajes de corte francês que eram agora o traje exigido aos nobres e homens de posse. A quem quisesse entrar na cidade sem tal traje, os soldados mandavam ajoelhar e cortavam a parte do traje que ficasse abaixo do joelho; como alternativa havia o pagamento de uma taxa.

Apesar dos óbvios protestos populares dos cidadãos mais tradicionais, os mais jovens adaptaram-se facilmente aos novos costumes.

Pedro manda traduzir para russo diversas obras em francês, neerlandês, alemão e inglês.

Em 1717 desloca-se novamente à Europa ocidental, onde visita entre outros locais, as cidades belgas de Liège, Nieuwpoort, Spa e Namur.

O seu fascínio pelo conhecimento leva-o a enviar diversas expedições de reconhecimento à Sibéria. Daniel Gottlieb Messerschmidt recolhe entre 1718 e 1727 dados sobre a geografia, população bem como sobre a fauna e flora das regiões ocidental e central da Sibéria.

No extremo oriental a península de Kamchatka é explorada por Ivan Jevrejnov e Fiodor Lujin e o extremo norte é explorada pelo dinamarquês Vitus Bering (nome que fica associado ao estreito de Bering).

Durante o seu reinado importantes medidas são tomadas tais como a adopção do calendário juliano, a simplificação do cirílico e a reforma do sistema administrativo.

Em 1703 manda edificar São Petersburgo, a nova capital da Rússia, um projecto urbanístico de acordo com os costumes mais ocidentais. Esta seria uma porta de ligação da Rússia com a Europa ocidental também do ponto de vista cultural.

Ainda nesse ano manda construir "Peterhof", uma cidade periférica de São Petersburgo conhecida pelo seu magnânime complexo de palácios. Esse complexo só será concluído em 1725.

Desde cedo que Pedro se interessou pela vida militar. Quando ainda era criança e durante a sua permanência fora da corte, ele ter-se-ia entretido com casernas militares para crianças e exercícios militares a brincar, com crianças vestidas com uniformes.

Ele acreditava na meritocracia, e preferia começar por um posto subalterno e alcançar postos de comando após comprovado mérito.

Na sua expedição pela Europa Ocidental, para além dos conhecimentos que lhe permitiriam construir uma armada, Pedro assistiu a exercícios de artilharia na Prússia.

Os seus grande conflitos militares foram principalmente a Grande Guerra do Norte com Carlos XII da Suécia e as batalhas contra os Otomanos.

Pedro, o Grande teve duas esposas de quem teve catorze filhos dos quais apenas três sobreviveram até à idade adulta. O seu filho mais velho e herdeiro, Aleksei, era suspeito de se envolver num golpe para destronar o Imperador. Aleksei foi julgado e confessou a sua culpa durante um questionário acompanhado de tortura conduzido por um secular da corte, acabando por ser acusado e condenado à morte. A sentença apenas podia ser realizada com a autorização assinada de Pedro e Aleksei morreu na prisão enquanto o seu pai hesitava tomar esta decisão. A sua morte ocorreu, muito provavelmente, devido a sofrimentos sofridos durante a sua tortura.

Pedro casou-se primeiro com Eudoxia Lopukhina em 1689. Da união nasceram cinco filhos, mas apenas um chegou à idade adulta: Aleksei Petrovich, czarevich da Rússia.

Depois de se divorciar de Eudoxia em 1698, casou-se em segredo em 1707 com Marta Helena Skowrońska (futura Imperatriz Catarina I da Rússia). Juntos tiveram nove filhos, mas apenas duas chegaram à idade adulta: Grã-duquesa Ana Petrovna da Rússia e Isabel da Rússia.



João V Alekseyevich Romanov (em russo: Иван V Алексеевич) (1666 - 1696) foi um tsar do Império Russo e protetor da Igreja Apostólica (Ortodoxa Russa). Na época de João V, Moscou era considerada a cidade sagrada da Ortodoxia, e a Rússia era concebida como a Santa Rússia. Constantinopla havia sucedido Roma. Depois de sua queda em 1453, foi marcado o fim do período reconhecido por Idade Média e assim se iniciou o período reconhecido por Idade Moderna. Porém ficou Moscou a ser a "terceira Roma" sucessora de Constantinopla.

Também devemos reconhecer o fato de que quando Constantinopla caiu, só havia uma nação capaz de assumir a liderança do cristianismo oriental, e essa naçao era a Rússia. Os russos diziam que o fato de Constantinopla ter caido era um desígnio divino, pois o fato ocorreu exatamente quando estavam se tornando um Império livre. Ou seja, Deus os estaria escolhendo para sucederem a Constantinopla. Um dos motivos para acharem que Deus os escolheria para ser a sucessora de Constantinopla era o fato de terem permanecido na fé ortodoxa, rejeitado a união de Florença. E, além disso, em 1472 o tsar russo João III se casou com Sofia, sobrinha do último imperador bizantino. Com a permissão do patriarca de Contantinopla, a Metropolita de Moscou recebeu em 1589 o título de Patriarca. A Igreja russa, embora aliada do trono, soube manter-se livre e protestar contra as ingerências imperiais.

Com Pedro, o grande, os conflitos chegaram ao auge. Em 1721 ele aboliu o Patriarcado e estabeleceu uma nova organização para a Igreja russa que foi inspirada nos sínodos protestantes da Alemanha. Também criou o "Colégio Espiritual do Santo Sínodo", atribuindo-se o título de "Juiz Supremo do Colégio Espiritual". Frequentemente ele assistia às reuniões do Sínodo através de um procurador que, na prática, era ministro da religião.



Nascida Marta Elena Skavronskaja, era uma serva nascida no território da atual Letônia. Foi amante e posteriormente segunda esposa de Pedro I, o Grande.

Depois da morte do marido, foi proclamada governante com o apoio do predileto de seu marido, Menshikov, e dos regimentos de guarda.

Em 1703, quando Pedro, o Grande fundou São Petersburgo, tornou-se sua amante, casando-se em segredo em 1707, depois de se ter convertido à fé ortodoxa e tomar o nome de Catarina Alekséievna. À data do casamento tinham já sete filhos, nenhum dos quais sobreviveu até à idade adulta. Tiveram no total onze filhos dos quais sobreviveram Ana (1707) e Isabel (1709). Enquanto se construía a cidade, viveram numa cabana onde ela cozinhava e ele cuidava do jardim. Quando se mudaram para um palácio, conservaram-na rodeando-a de uma vala.

A sua correspondência mostra que o casal sempre manteve grande cumplicidade, e ela cuidava do czar pessoalmente durante os seus ataques epilépticos. Diz-se que só discutiram uma vez, devido à execução por corrupção do secretário de Catarina.

Em 1711 acompanhou o czar na Campanha de Prut, contra a Turquia, e conta-se que salvou a vida de Pedro quando estava rodeado por um exército muito superior, sugerindo-lhe que se rendesse e utilizando as suas jóias e as das suas damas para subornar o Grão-Vizir. Pedro I premiou-a casando-se com ela, desta vez oficialmente, na Catedral de Santo Isaac, apesar de ele estar casado com Eudoxia Lopukhina, a quem havia encerrado num convento e com quem tinha um filho, Alexis Petrovich, que executou (diz-se que com as próprias mãos). Deu a Catarina o título de Imperatriz, sendo a primeira mulher a ter este título: até então as esposas do czares era conhecidas como suas consortes. Em 1724, foi nomeada co-regente.

Durante o reinado de Pedro I foi efectuada uma profunda reforma do Exército, que permitiu a pessoas sem título nobiliárquico a possibilidade de aceder ao corpo de oficiais, acabando assim com o monopólio da nobreza nesses cargos, e nomeando-os também para cargos públicos, baseando-se na competência. Assim, ao morrer o rei em 1725 designado-a sucessora, teve que fazer frente à oposição do clero e dos boiardos, que estavam contra as reformas realizadas, e à do povo que apoiava os direitos do príncipe Pedro, filho do já falecido czarevich Alexei Petrovich. A nobreza nova do círculo de Pedro I, com Menshikov à cabeça, e os seus colaboradores burgueses apoiaram-na, e a guarda proclamou-a Imperatriz. Foi o início de uma época da História da Rússia caracterizada por contínuos golpes de Estado e pelo governo de favoritos.

Menshikov tornou-se o efetivo chefe do governo, trabalhando através do recém-estabelecido Conselho Privado, mas caiu do poder com a morte de Catarina. Sua filha Isabel tornou-se imperatriz (1741-1762), dando início à época de despotismo esclarecido do Império Russo.



Pedro II (em russo: Пётр II Алексеевич ou Pyotr II Alekseyevich) (23 de outubro de 1715 – 30 de janeiro de 1730) foi imperador da Rússia de 1728 até a data de sua morte. Foi o único filho de Alexei Petrovich, filho de Pedro o Grande com sua primeira esposa Eudoxia Lopukhina, e Carlota Cristina de Brunswick-Wolfenbüttel, filha de Luís Rudolfo de Brunswick-Wolfenbüttel. Foi o único neto homem da linhagem de Pedro o Grande.

Pedro nasceu em São Petersburgo em 18 de outubro de 1715 (calendário juliano). Seu avô, Pedro o Grande, sempre o ignorou. Os seus primeiros governantes foram a esposa de um alfaiate e um taberneiro dinamarquês. Um marinheiro chamado Norman ensinou-lhe o essencial da navegação e, quando mais velho, passou para os cuidados de um refugiado húngaro, Janos Zeikin, que teria sido um professor responsável.

Durante o reinado de Catarina I, Pedro era muito ignorado, mas logo após a morte de Catarina, ficou claro para muitos que Pedro deveria subir ao trono o mais rápido possível. A maior parte da nação e três quartos da nobreza estavam do seu lado. Outra pessoa também ambicionava o trono, o seu tio, Imperador Carlos VI. Após um acordo entre Alexandre Danilovich Menshikov e o conde Andrei Osterman, em 18 de maio de 1727, Pedro II, de acordo com o desejo de Catarina I, foi proclamado soberano autocrata.

O senado e o comitê de conselheiros prestaram juramento imediatamente. A educação do jovem príncipe foi confiada ao vice-chanceler Ostermann. Menshikov, que alojou Pedro II no seu próprio palácio, na ilha de Vasilievsky, procurou casá-lo com sua filha, Maria, mas o plano foi frustrado com sua queda (21 de setembro de 1727). Pedro então ficou sob responsabilidade do príncipe Vasili Lukich Dolgorukov, que o levou de São Petersburgo para Moscou. Foi coroado em 25 de fevereiro de 1728 e, pouco depois, ficou noivo da sobrinha de seu mentor, princesa Catarina Dolgorukova. O casamento ocorreu em 30 de janeiro de 1730, mas naquele mesmo dia faleceu de varíola. É o único monarca russo que teve a honra de ser enterrado no Kremlin.

Com a morte de Pedro, a linhagem masculina da Dinastia Romanov termina, sendo então sucedido por Ana Ivanovna, filha de meio-irmão de Pedro o Grande, Ivan V.



Anna Ivanovna (Moscou, 7 de fevereiro de 1693 — 28 de outubro de 1740) reinou como Duquesa da Curlândia (atual Letônia) de 1711 a 1730 e como imperatriz da Rússia de 1730 a 1740.

Anna era filha de Ivan V da Rússia e sobrinha de Pedro, o Grande. Pedro a casou com Frederico Guilherme, Duque da Curlândia em 1710, mas em uma viagem retornando de São Petersburgo ele acabou falecendo. Anna continuou como Duquesa da Curlândia de 1711 até 1730, sendo assessorada por um supervisor de Moscou chamado Pyotr Bestuzhev. Ela nunca se casou após a morte de seu marido, mas segundo seus inimigos, teve um caso com o Conde de Biron por vários anos.

Com a morte de Pedro II da Rússia, o Conselho Privado Russo sob o comando do príncipe Dmitri Galitzine sagrou Anna imperatriz em 1730. O conselho acreditava que Anna seria grata aos nobres por terem feito a sua fortuna, acatando todas as decisões importantes e servindo como fantoche no trono. Tentando estabelecer uma monarquia constitucional na Rússia, os nobres convenceram-na a assinar vários papéis limitando os poderes do Czar. Mesmo assim, essas limitações se mostraram muito pouco eficazes quando Anna se estabeleceu como uma Czarina autoritária, usando sua popularidade com os guardas imperiais e com a nobreza de segundo escalão.

Como uma das primeiras políticas para estabelecer seu poder, Anna restaurou a polícia de segurança nacional, utilizada para perseguir e punir aqueles que iam contra a sua pessoa e as suas decisões. Mesmo sem ter transferido a capital para Moscou, ela passou boa parte de sua vida na cidade em companhia de suas criadas pouco educadas. Tendo gosto por humilhar a antiga nobreza, Anna arranjou até um casamento do príncipe Dmitri Galitzine com uma de suas criadas, sendo que ambos estavam vestidos de palhaços, obrigando-os a passar a lua-de-mel em um palácio de gelo especialmente construído no inverno terrível de 1739-40.

Sem confiar em nobres russos, Anna dava os cargos de confiança a nobres alemães. Ela deu o Ducado da Curlândia a Ernst Johann von Biron, que ganhou seu favor e tinha grande influência nas políticas do trono. Seu arqui-rival, o antigermânico ministro Artemy Petrovich Volynsky, foi executado alguns meses antes da morte de Anna. Biren era suficientemente prudente para não mexer com os assuntos do exército e relações internacionais, deixando esses assuntos a cargo de outros estrangeiros menos notórios.

Eles aliaram o país com o imperador Carlos VI da Germânia, e envolveram a Rússia na guerra da sucessão polonesa (1733-1735). Depois, fizeram Augusto III rei da Prússia, desprezando Stanisław Leszczyński e outros candidatos. Em 1736 Anna declarou guerra ao Império Otomano, mas Carlos fez um acordo em particular com os turcos obrigando a Rússia a devolver vários territórios ganhos em batalhas, com exceção de Azov. Essa guerra marcou o início de uma sucessão de disputas territoriais no sul do país em que Catarina, a Grande veio a triunfar. O reinado de Anna foi o primeiro a levar os limites russos até a Ásia Central.

Quando Anna ficou doente declarou que seu sobrinho, Ivan VI, devia sucedê-la. Era uma tentativa de assegurar a linhagem de seu pai, Ivan V, e impedir os descendentes de Pedro I de herdar o trono.

Anna morreu com a idade de 47 anos com problemas nos rins. Ivan VI tinha apenas um ano e sua mãe, Anna Leopoldovna, era odiada por causa de seus vários conselheiros alemães. Como consequência, logo após a morte de Anna, Isabel da Rússia (filha legitimada de Pedro I) conseguiu ganhar o favor da população e aprisionou Ivan VI em um calabouço.



Ivan VI Antónovich (São Petersburgo, 1740-Schlüsselburg, 1764), Czar da Rússia (1740-1741). Neto de Ivan V. O seu pai foi o Príncipe António Ulrich de Brunswick-Wolfenbüttel e a sua mãe a Princesa e Duquesa Ana Leopoldovna de Mecklenburgo-Schwerin.

A sua tia-avó Imperatriz Ana adoptou-o às oito semanas de vida e declarou-o seu sucessor em 5 de Outubro de 1740. Com a morte de Ana (17 de Outubro no calendário juliano/28 de Outubro no calendário gregoriano, de 1740) Ivan foi proclamado Imperador, e no dia seguinte Ernst Johann von Biron, duque da Curlândia, tornou-se regente. Com a queda de Biron (8 Novembro), a regência passou para a sua mãe, embora tenha sido o vice-chanceler Andrei Osterman que conduzia a governação.

Treze meses depois um golpe de estado colocava a Tsarevna Isabel no trono (6 de Dezembro de 1741), e Ivan e a sua família foram aprisionados na fortaleza de Dunamunde (13 de Dezembro de 1742).

Em 1762 subiu ao trono a Imperatriz Catarina II e foram dadas ordens rigorosas ao oficial responsável pela sua detenção: Perante qualquer tentativa de fuga, o preso Ivan deveria ser fuzilado. Em nenhuma circunstância poderia ser entregue vivo nas mãos de alguém. Mas a esta altura vinte anos de prisão haviam afectado o seu equilíbrio mental, e apesar do mistério que o rodeava, estava consciente da sua origem imperial, e sempre se chamava Gosudar (o soberano). Apesar de terem sido dadas ordens para mantê-lo ignorante, permitiam-lhe ler as suas cartas e a sua Bíblia. Do mesmo modo a sua residência em Schlüsselburg não poderia permanecer oculta para sempre, e a sua descoberta seria a causa da sua ruína. Um sub-tenente, Vasily Mirovich, averiguou sobre si, e idealizou um plano para o libertar e proclamar Imperador. À meia-noite de 5 de Julho de 1764, Mirovich persuadiu um sector da guarnição, deteve o comandante, Berednikov, e exigiu a entrega de Ivan. Os seus carcereiros finalmente assassinaram-no.



Elizaveta Petrovna (Em russo: Елизавета Петровна) (Kolomenskoye, 29 de dezembro de 1709 - São Petesburgo, 5 de janeiro de 1762), também conhecida como Isabel, Yelisavet e Elizabeth, foi Czarina da Rússia entre 1741 e 1762.


Subiu ao trono depois que uma revolta militar derrubou o Czar Ivan VI da Rússia. Realizou numerosas reformas: abolição da pena de morte, estabelecimento do Senado (1743), criação de um conselho político supremo (1743), supressão das aduanas interiores (1754), fundação da Academia de Artes (1757) e reorganização do comércio interior, ampliou os poderes da nobreza, restringidos por Pedro I, e a situação do campesinato piorou. Na política exterior, favoreceu a aliança com a Áustria intervindo na Guerra dos Sete Anos contra Federico II de Prússia. Realizou uma guerra contra a Suécia que deu a Rússia o sul da Finlândia.

Isabel era a segunda filha do czar Pedro, o Grande e de Catarina I da Rússia. Seus pais se casaram secretamente na Catedral da Divina Trindade, em São Petesburgo, em novembro de 1707. A cerimônia pública aconteceu em fevereiro de 1712. Como o casamento de seus pais não havia sido reconhecido publicamente à época de seu nascimento, Isabel poderia ser considerada ilegítima por seus adversários políticos para contestar seu direito ao trono. Foi proclamada Csarevna em 6 de março de 1711 e Csesarevna em 23 de dezembro de 1721.

Dos doze filhos de Pedro e Catarina (cinco meninos e sete meninas), apenas duas, Ana e Isabel, sobreviveram à infância. Ana foi prometida ao Duque de Holstein-Gottorp, sobrinho do falecido rei Carlos XII da Suécia, antigo adversário de seu pai. Pedro também tentou encontrar um bom pretendente na Isabel na corte real francesa, quando visitou o país. Sua intenção era casar sua segunda filha com o jovem Luís XV de França, mas os Bourbon recusaram a oferta. Isabel foi então prometida ao príncipe Carlos Augusto de Holstein-Gottorp. Politicamente era uma aliança útil e respeitável. Porém, poucos dias antes do noivado, Carlos Augusto morreu e, até a morte de Pedro, nenhum plano de casamento para Isabel havia se concretizado.

Isabel foi uma criança inteligente e só não tornou-se brilhante intelectualmente porque sua educação formal foi imperfeita e inconstante. Ela era adorada por seu pai, que a via como uma espécie de "réplica feminina" de si próprio, tantas eram as semelhanças físicas e de temperamento entre eles. Entretanto, Pedro não tinha tempo disponível para dedicar à sua formação e sua mãe era demasiado simples e iletrada para supervisionar seus estudos. Isabel teve uma preceptora francesa e era fluente em italiano, alemão e francês, além de excelente dançarina e amazona. Desde a infância, ela encantava a todos com sua extraordinária beleza e vivacidade, sendo popularmente conhecida como a maior beleza do Império Russo.

Enquanto Alexandre Danilovitch Menchikov esteve no poder, Isabel foi tratada com generosidade e distinção por parte do governo de seu "meio-sobrinho", o adolescente Pedro II. Porém, os Dolgoroukov, uma antiga familia boiarda, tinham um profundo ressentimento de Menchikov. Pedro II aliou-se ao príncipe Ivan Dolgorukov que, contando com dois outros membro de sua família no Supremo Conselho de Estado, criou o ambiente ideal para um golpe bem sucedido. Menchikov foi preso, despojado de todas as suas honras e propriedades e exilado na Sibéria, onde morreu em novembro de 1729. Os Dolgoroukov odiavam a memória de Pedro I e praticamente baniram sua filha da corte.

Com a morte de seu pai e a ascensão da czarina Ana, nenhuma corte real ou casa nobre da Europa poderia permitir que um filho cortejasse Isabel, pois poderia ser interpretado como um ato hostil à soberana. Casar-se com um plebeu não seria possível, pois custaria à Isabel não apenas seu título, mas seus direitos às propriedades e ao trono. A princesa, então, tornou-se amante de Alexis Shubin, um belo sargento do Regimento Semenovsky. Shubin teve sua língua arrancada e foi banido para a Sibéria por ordem da czarina Ana, o que fez com que Isabel (em represália) se envolvesse com um cocheiro e até mesmo com um garçon. Finalmente, ela encontrou consolo em um jovem cossaco ucraniano, com uma bela voz de baixo, que havia sido levado por um nobre a São Petesburgo para integrar o coro de uma igreja. Isabel adquiriu-o para seu próprio coro; seu nome era Alexei Grigorievich Razumovsky, um homem bom e simplório, mas perturbado pela ambição. Isabel foi dedicada a ele e não há indícios de que tenham se casado secretamente. Mais tarde, Razumovsky ficaria conhecido como o Imperador da Noite e Isabel (já como czarina) faria dele Príncipe e Marechal de campo. O imperador da Áustria também o tornaria Conde do Sacro Império Romano-Germânico.

Durante o reinado de sua prima Ana (1730-1740), Isabel procurou conquistar aliados nos bastidores da corte mas, após a morte da czarina, a regência de Ana Leopoldovna pelo recém nato Ivan VI foi marcada por altos impostos e problemas econômicos. O curso dos acontecimentos compeliram Isabel a derrubar o governo fraco e corrupto. Sendo filha de Pedro, o Grande, Isabel contava com grande apoio dos regimentos de guardas. Isabel visitava frequentemente esses regimentos, organizando eventos especiais com os oficiais e tornando-se madrinha de seus filhos. Sua bondade foi recompensada quando, na noite de 25 de novembro de 1741, Isabel assumiu o poder com a ajuda do Regimento Preobrazhensky. Chegando à sede do regimento, vestindo uma couraça de metal sobre seu vestido e segurando uma cruz de prata, ela declarou: "Quem vocês querem servir: Eu, a soberana natural, ou aqueles que tem roubado a minha herança?". De lá, as tropas marcharam para o Palácio de Inverno, onde prenderam o jovem czar, seus pais e seu próprio comandante, o Conde von Munnich. Foi um golpe ousado, que transcorreu sem derramamento de sangue. Isabel prometeu que, se fosse czarina, não assinaria uma única sentença de morte; uma promessa inusitada que ela, de forma notável, manteve ao longo de sua vida.

Aos 33 anos de idade, aquela mulher naturalmente indolente e auto-indulgente, com pouco conhecimento e nenhuma experiência nos assuntos de Estado, viu-se como a cabeça de um grande império num dos períodos mais críticos de sua existência. Sua proclamação como Czarina Isabel I mostra porque os reinados anteriores levaram a Rússia à ruína:



A Rússia era dominada por conselheiros alemães e Isabel exilou os mais impopulares, entre eles Heinrich Ostermann, Burkhard von Munnich e Carl Gustav Lowenwolde. Isabel coroou a si própria na Catedral da Anunciação, em 25 de abril de 1742.

Felizmente, para si mesma e para a Rússia, mesmo com todos os seus defeitos (como demorar meses para assinar documentos), ela havia herdado algo do tino paterno para os assuntos de governo. Seu julgamento aguçado e seu tato diplomático também lembravam Pedro, o Grande. As atitudes que, eventualmente, pudessem denotar indecisão ou procrastinação de sua parte eram, na maioria das vezes, uma sábia suspensão de juízo em circunstâncias excepcionalmente difíceis.

As consideráveis mudanças introduzidas por seu pai não haviam exercido uma real influência no pensar das classes dominantes. Isabel teve mais sucesso nesse quesito e lançou as bases que seriam concluídas por Catarina II.

Após a substituição do sistema de Conselho de Ministros, favorável à czarina Ana, pelo Senado com chefes de departamento, como nos tempos de Pedro, o Grande, a primeira tarefa da nova soberana foi resolver a disputa com a Suécia. Em 23 de janeiro de 1743, iniciaram-se as negociações na cidade de Turku. Em 7 de agosto de 1743, pelo Tratado de Turku, a Suécia cedeu à Rússia toda a parte sul da Finlândia, à leste do rio Kymmene que, posteriormente, tornou-se a fronteira entre os dois países. As disposições do tratado incluíam também as fortalezas de Villmanstrand e Fredricshamn.

Esse triunfo pode ser creditado à habilidade diplomática do novo vice chanceler, Alexey Bestuzhev-Ryumin. Mas, suas políticas teriam sido impossíveis sem o apoio de Isabel que, sabiamente, o colocou à frente das Relações Exteriores imediatamente após ter assumido o trono. Ele representou a parte anti franco-prussiana de seu conselho e seu objetivo era conseguir uma aliança anglo-austro-russa, algo que, na época, seria bastante vantajoso para a Rússia. Isso motivou a chamada Conspiração Lopukhina e outras tentativas de Frederico II da Prússia e Luís XV de França para se livrarem de Bestuzhev (fazendo da corte russa o centro de um emaranhado de intrigas durante os primeiros anos de reinado de Isabel).

Bestuzhev, no entanto, mereceu ainda mais apoio de Isabel, que o manteve no cargo. Seu talento diplomático, amparado pelo envio de 30 mil homens das tropas auxiliares russas ao Reno, acelerou bastante as negociações de paz, culminando com o Tratado de Aix-la-Chapelle, em 18 de outubro de 1748. Pela tenacidade, Bestuzhev conseguiu livrar a Rússia do imbróglio sueco, reconciliando a czarina com as cortes de Viena e Londres e permitindo à Rússia afirmar-se efetivamente na Polônia, Turquia e Suécia e isolar o rei da Prússia, que foi forçado a aderir à alianças hostis. Nada disso seria possível sem o apoio constante de Isabel, que confiou implicitamente nele, apesar das insinuações dos inumeráveis inimigos do chanceler (a maior parte deles, amigos pessoais da czarina).

Em 14 de fevereiro de 1758, Bestuzhev foi afastado do cargo. A futura Catarina II registrou: "Ele foi despojado de todas as sua condecorações e títulos, sem uma alma que pudesse revelar quais crimes ou transgressões o primeiro cavalheiro do Império havia cometido, sendo enviado de volta à sua casa como um prisioneiro.". Bestuzhev jamais foi acusado de nunhum crime específico que justificasse sua prisão. Especulou-se que o chanceler teria tentado semear a discórdia entre a czarina, seu herdeiro e a esposa deste. Quem tinha interesse em levar Bestuzhev à ruína eram seus rivais: os Shuvalov, o vice chanceler Mikhail Illarionovich Vorontsov e os embaixadores de Áustria e França.

Como soberana solteira e sem filhos, era imperativo que Isabel encontrasse um herdeiro legítimo que assegurasse a continuidade da Dinastia Romanov. A escolha recaiu sobre seu sobrinho, Pedro de Holstein-Gottorp. Isabel estava muito consciente de que o deposto Ivan VI, a quem ela havia aprisionado na Fortaleza de Schlusselburg em confinamento solitário, ainda representava um grande perigo para seu trono. Ela temia um golpe de Estado em favor de Ivan e começou a destruir documentos, moedas e qualquer outra coisa que pudesse lembrar o czar deposto. Também emitiu uma ordem que determinava a eliminação imediata de Ivan à qualquer tentativa de fuga. Catarina II revalidou a ordem e, quando a tentativa de fuga concretizou-se, Ivan foi morto e enterrado secretamente dentro da própria fortaleza. O jovem Pedro perdeu a mãe, a grão-duquesa Ana, aos três meses de idade e o pai aos onze anos. Isabel convidou seu sobrinho a São Petesburgo, onde ele foi recebido na Igreja Ortodoxa e proclamado herdeiro em 7 de novembro de 1742. Foram providenciados tutores russos para cuidar da educação do futuro czar. Ansiosa por ver o futuro da dinastia assegurado, Isabel escolheu a princesa Sofia Friederica von Anhalt-Zerbst-Dornburg como noiva para seu sobrinho. Em sua conversão à Igreja Ortodoxa Russa, Sofia recebeu o nome de Catarina, em homenagem à mãe de Isabel. O casamento foi celebrado em 21 de agosto de 1745 e o herdeiro, futuro Paulo I, nasceria em 20 de setembro de 1754. Há especulações sobre a real paternidade de Paulo I. Sugere-se que ele não seria filho de Pedro III, mas de um jovem oficial chamado Serge Saltykov, com quem Catarina teria se envolvido com o consentimento de Isabel. De qualquer forma, Pedro nunca deu nenhuma indicação de que acreditasse que Paulo não era seu filho. Este, por sua vez, também não tinha nenhum interesse na paternidade. Entretanto Isabel tinha um grande interesse nisso, a ponto de retirar Paulo do convívio com a mãe para atuar, ela mesma, como mãe do herdeiro. A czarina ordenou que a parteira pegasse Paulo e a seguisse. Catarina não viu seu filho por mais de um mês, só tendo um breve contato com ele na cerimônia de batismo. Seis meses depois, Isabel permitiu que Catarina visse seu filho novamente. A criança havia se tornado uma extensão do Estado ou, num sentido mais amplo, uma propriedade do Estado. Em sua infinita capacidade de enganar-se consigo própria, Isabel acreditava que ele devia ser criado como um verdadeiro herdeiro e neto de seu pai, Pedro, o Grande.

O grande acontecimento dos últimos anos de reinado de Isabel foi a Guerra dos Sete Anos. Ela considerava o Tratado de Westminster, de 17 de janeiro de 1756 (onde a Grã-Bretanha aliou-se à Prússia com o objetivo único de defender o Eleitorado de Hannover), como totalmente subversiva às convenções anteriores entre Grã-Bretanha e Rússia. Ademais, a oposição de Isabel à Prússia também residia na antipatia pessoal que a czarina nutria por Frederico II. Ela desejava mantê-lo dentro dos limites adequados, para que deixasse de representar um perigo para o Império. Em 1 de maio de 1757, a Rússia aderiu ao Tratado de Versalhes, aliando-se à França e à Áustria contra a Prússia. Em 17 de maio, o exército russo, com 85 mil homens, avançou contra Königsberg.

Nem a doença grave da czarina, que começou com um desmaio em Tsarskoye Selo (19 de setembro de 1757, nem a queda de Bestuzhev (14 de fevereiro de 1758), nem as intrigas dos vários poderes estrangeiros em São Petesburgo, interferiram com o progresso da guerra e a esmagadora derrota na Batalha de Kunersdorf (12 de agosto de 1759) finalmente levou Frederico à beira da ruína. Daquele dia em diante ele entrou em desespero, embora tenha se beneficiado dos ciúmes entre comandantes russos e austríacos, que terminaram por arruinar os planos militares dos aliados.

Por outro lado, não é demais dizer que, a partir do final de 1759 até o final de 1761, a firmeza inabalável da soberana russa foi a única força política que conseguiu unir os heterogêneos e dissonantes elementos da combinação anti prussiana. Do ponto de vista russo, a grandeza de Isabel como estadista consistia na valorização constante dos interesses russos e sua determinação em promovê-los frente a qualquer perigo. Ela insistia que o rei da Prússia não poderia representar perigo para seus vizinhos no futuro e que a única maneira de isso acontecer seria rebaixando-o à condição de Príncipe-eleitor.

O próprio Frederico estava bem consciente do perigo que corria: "Estou no fim dos meus recursos...", escreveu no início de 1760, "... a continuação desta guerra representa a completa ruína para mim. As coisa podem se arrastar, talvez, até julho, mas uma catástrofe virá em seguida.". Em 21 de maio de 1760, um novo acordo foi assinado entre russos e austríacos (uma cláusula secreta que nunca foi comunicada à corte de Versalhes), que garantia a Prússia Oriental à Rússia, como indenização pelas despesas de guerra. O fracasso da companha de 1760, conduzido pelo inepto conde Alexander Buturlin, induziu a corte de Versalhes, na noite de 22 de janeiro de 1761, a apresentar à corte de São Petesburgo um despacho informando que o rei de França, em virtude das condições de seus domínios, desejava a paz. A resposta da czarina foi entregue aos dois embaixadores em 12 de fevereiro e foi inspirada pela mais intrasigente hostilidade em relação ao rei da Prússia. Isabel não consentiria com nenhuma insinuação de paz até que o objetivo original da liga fosse alcançado.

Simultaneamente, Isabel enviou uma carta secreta a Luís XV, onde propôs a assinatura de um novo tratado de aliança, de natureza mais abrangente e explícita que os tratados anteriores, mas sem o conhecimento da Áustria. O objetivo de Isabel nessa misteriosa negociação parece ter sido o de reconciliar a França e a Grã-Bretanha, em troca do empenho de todas as forças francesas na guerra alemã. Este projeto naufragou devido à grande inveja de Luís XV com o crescimento da influência russa na Europa Oriental e seu medo de ofender a Sublime Porta. Finalmente, foi acertado pelos aliados que seus enviados a Paris deveriam fixar uma data para o início das negociações de paz e, entrementes, a guerra contra a Prússia deveria prosseguir com determinação. Em 1760, uma coluna ligeira russa ocupou Berlim. As vitórias russas colocaram a Prússia em sério perigo.

A campanha de 1761 foi quase tão frustrada quanto a do ano anterior. Frederico foi hábil em atuar na defensiva e a captura da Fortaleza de Kołobrzeg por Rumyantsev, no dia de Natal de 1761, foi a única vitória russa. Frederico, no entanto, estava em seu último suspiro. Em 6 de janeiro de 1762, ele escreveu ao conde Carlos Guilherme von Finckenstein: "Nós devemos pensar agora em preservar para meu sobrinho qualquer fragmento de meu território que nós conseguirmos salvar da avidez de nossos inimigos". Quinze dias depois, porém, ele escreveu ao príncipe Fernando de Brunswick: "O céu começou a clarear. Coragem, meu caro. Recebi a notícia de um grande evento." O grande evento, que arrancou-lhe da destruição, foi a morte da Czarina da Rússia, em 5 de janeiro de 1762.

Sob o reinado de Isabel, a francófila corte russa foi uma das mais belas de toda a Europa. Os estrangeiros ficavam surpresos com o puro luxo dos bailes suntuosos e de máscaras. A czarina orgulhava-se de suas habilidades como dançarina e usava os vestidos mais requintados. Ela emitiu decretos que regulavam os estilos das roupas e enfeites usados pelos cortesãos. Ninguém foi autorizado a ter o mesmo penteado que a soberana. Isabel possuía quinze mil vestidos de baile, vários milhares de pares de sapatos, bem como um número ilimitado de meias de seda. Apesar de seu amor pela corte, Isabel era profundamente religiosa. Ela visitou conventos e igrejas e passava longas horas na igreja. Quando solicitada a assinar uma lei de dessacralização das terras da igreja, ela disse: "Façam o que quiserem depois da minha morte. Eu não vou assinar isto." Todos os livros estrangeiros tinham que ser aprovados pelo censor da igreja. Klyuchevsky a chamou de "gentil e inteligente, mas desordenada mulher russa" que combinava "as novas tendências europeias com "devotas tradições nacionais."

No final de 1750, a saúde de Isabel começou a declinar. Ela começou a sofrer uma série de tonturas e recusou-se a tomar os medicamentos prescritos. Ela proibiu a palavra "morte" em sua presença. Sabendo que estava morrendo, Isabel usou suas últimas forças restantes para fazer a sua confissão, recitar com seu confessor a oração dos moribundos e dizer adeus às poucas pessoas que desejavam estar com ela, incluindo Pedro e Catarina e os condes Alexey e Kirill Razumovsky. Finalmente, em 25 de dezembro de 1761, a czarina morreu. Ela foi sepultada na Catedral de Pedro e Paulo em São Petersburgo, em 3 de fevereiro de 1762, após seis semanas de ritos fúnebres.



Pedro III (em russo: Peter III России Pyotr Fyodorovich) foi Czar da Rússia durante seis meses, em 1762. Sua grande admiração pela Prússia de Frederico II fez dele um líder bastante impopular. Foi morto, supostamente, por uma conspiração liderada por sua esposa, que o sucedeu como Catarina II.

Pedro nasceu em Kiel, Schleswig-Holstein. Seus pais foram Carlos Frederico, Duque de Holstein-Gottorp (sobrinho de Carlos XI da Suécia e a grã-duquesa Ana Petrovna da Rússia, filha mais velha do czar Pedro, o Grande e da czarina Catarina I. Sua mãe morreu menos de duas semanas após seu nascimento. Em 1739, o pai de Pedro também morreu e ele tornou-se duque de Holstein-Gottorp, como Carlos Pedro Ulrico. Ele poderia, assim, ser considerado herdeiro dos tronos de Suécia e Rússia.

Quando a irmã de Ana tornou-se czarina da Rússia, como Isabel I, mandou buscar seu sobrinho na Alemanha e proclamou-o seu herdeiro no Outono de 1742. Anteriormente, ainda em 1742, aos quatorze anos de idade, Pedro foi proclamado rei da Finlândia, durante a Guerra Russo-Sueca, quando tropas russas ocuparam aquele país. Esta proclamação baseava-se nos seus direitos de sucessão aos territórios ocupados pelo seu tio avô sem filhos, o falecido Carlos XII da Suécia, que também havia sido Grão-Duque da Finlândia. Ao mesmo tempo, ele foi escolhido pelo Parlamento Sueco como herdeiro do trono da Suécia. No entanto, o parlamento tomou conhecimento do fato de Pedro já ter sido proclamado herdeiro do trono russo e, quando seus enviados chegaram São Petesburgo, em novembro, já era tarde demais. Foi relatado que, devido sua menoridade, foi lavrado um documento de renúncia aos direitos sucessórios em nome de Pedro (tais atos em nome de menores de idade tem sido considerados questionáveis e, provavelmente, inválidos).

A czarina Isabel escolheu para esposa de Pedro a princesa Sofia Frederica Augusta von Anhalt-Zerbst, prima em segundo grau do herdeiro, filha do príncipe Cristiano Augusto de Anhalt-Zerbst e da princesa Joana Isabel de Holstein-Gottorp. A jovem princesa, ao converter-se à Igreja Ortodoxa Russa, recebeu o nome de Ekaterina Alexeievna (ou seja, Catarina). O matrimônio foi celebrado em 21 de agosto de 1745. O casamento não foi feliz, mas produziu um filho, o futuro czar Paulo I, e uma filha, a grã-duquesa Ana Petrovna (morta com menos de dois anos de idade). Mais tarde, Catarina alegou que Pedro não era o pai de Paulo e que, na verdade, seu casamento nunca havia sido consumado. Durante os dezesseis anos em que residiram em Oranienbaum, tanto Pedro quanto Catarina tiveram inúmeros amantes. Embora os boatos de ilegitimidade tenham sido amplamente divulgados por seus inimigos, Paulo parecia-se fisicamente com o pai, o que pode colocar essa história em dúvida. Especulou-se que essas intrigas seriam uma tentativa de lançar dúvidas sobre os reais direitos de Paulo ao trono, a fim de fortelecer as reivindicações de Catarina.


Após assumir o trono, em 1762, Pedro retirou a Rússia da Guerra dos Sete Anos e assinou a paz com a Prússia (evento conhecido como "Milagre da Casa de Brandemburgo"). Ele desistiu das conquistas russas em território prussiano e ofereceu 12 mil soldados para formar uma aliança com Frederico II, que deu à Russia o alívio financeiro. Os russos passaram de inimigos a aliados dos prussianos - as tropas russas foram retiradas de Berlim e enviadas contra a Áustria. Isso alterou dramaticamente o equilíbrio de poder na Europa - repentinamente, Frederico assume a iniciativa dos ataques, recapturando o sul da Silésia e forçando a Áustria à mesa de negociações.

Sendo um Duque de Holstein-Gottorp, Pedro planejou a guerra contra a Dinamarca, a fim de recuperar Schleswig para o seu ducado. Ele concentrou-se em formar alianças com a Suécia e a Inglaterra para assegurar-se de que esses países não iriam intervir em nome da Dinamarca, enquanto as forças se concentravam em Colberg, na Pomerânia russa. A Dinamarca, incapaz de encontrar aliados e sem dinheiro para financiar uma guerra decidiu, no final de junho, ameaçar de invasão a cidade livre de Hamburgo, afim de forçar um empréstimo. Pedro ficou indignado com essa atitude, considerando-a um casus belli, e preparou-se para a guerra aberta contra a Dinamarca.

Em julho de 1762, 40 mil soldados russos estavam de prontidão na Pomerânia, sob as ordens do general Rumiantsev. Eles estavam se preparando para enfrentar os 27 mil soldados dinamarqueses, comandados pelo general Conde de St. Germain. Pouco tempo depois, Pedro foi deposto e a guerra interrompida. As duas forças nunca se conheceram.

Embora historicamente os planos de guerra contra a Dinamarca tenham sido vistos como um fracasso político, estudos recentes retratam a empreitada como parte de um plano de expansão russa para o oeste - ele notou, conquistando territórios e influência na Dinamarca e no norte da Alemanha, essa possibilidade mais vantajosa para a Rússia do que se apoderar da Prússia Oriental. Do mesmo modo, ele percebeu que uma aproximação com a Prússia e a Grã-Bretanha, após seu triunfo na Guerra dos Sete Anos, poderia auxiliar seus planos mais do que a Áustria ou a França.

Durante seus 186 dias de governo, Pedro III baixou 220 novas leis que ele havia elaborado e desenvolvido no período em que foi príncipe herdeiro. As reformas que ele encorajou na totalitária Rússia do século XVIII eram democráticas. Ele proclamou a liberdade religiosa - um passo verdadeiramente revolucionário para a época, que nem mesmo a avançada Europa Ocidental tinha dado até então. Combateu a corrupção no governo, instaurou ações públicas e aboliu a Polícia Secreta do Estado - orgão repressivo instituído no reinado de Pedro I, destinado a expor os traidores da Rússia; também chamada de "inquisição russa" e "a KGB do século XVIII" por sua crueldade e métodos de tortura. Catarina recriou a instituição, que se manteve presente na Rússia sob diversos nomes, antes de ser substituída pela KGB. Pedro estabeleceu o ensino obrigatório para a aristocracia. Além disso, em algumas cidades, foram criadas escolas técnicas para crianças das classes média e baixa.

Pedro iniciou a reorganização e modernização do exército russo; reformas que foram continuadas por Paulo I e transformaram o exército na força que derrotou Napoleão 50 anos depois, salvando toda a Europa.

Para a aristocracia, uma das reformas mais populares de Pedro III foi o manifesto de fevereiro de 1762, que isentou os nobres dos serviços estatal e militar obrigatório e deu-lhes a liberdade de viajar ao exterior. No dia em que o czar apresentou o manifesto, o parlamento propôs erigir-lhe uma estátua em ouro puro, mas Pedro recusou, dizendo que seria muito melhor utilizar o ouro em favor da nação.

A política econômica de Pedro III refletia a crescente influência do capitalismo ocidental e a classe dos comerciantes (ou Terceiro Estado), que o acompanhava. Ele criou o primeiro banco estatal da Rússia, rejeitou o monopólio da nobreza sobre o comércio e incentivou a produção, aumentando a exportação de grãos e proibindo a importação de açucar e de outros materiais que poderiam ser encontrados na Rússia.

A "questão camponesa" também foi abordada durante o curto reinado de Pedro. Pela primeira vez, um fazendeiro matar um camponês passou a ser um ato punível por lei. Muitos camponeses sob a servidão da Igreja foram transferidos para terras do Estado. Pedro também interessou-se pelos assuntos da Igreja, implementando o plano de seu avô de secularizar as organizações religiosas e as terras monásticas. Suas reformas foram aceitas e amadas pelo povo russo e pela maior parte do governo.

Muitas das políticas de Pedro III eram de interesse de amplos segmentos da nobreza, mas sua interferência na vida política e econômica da elite dominante não foi tolerada. Ao prometer aos nobres insatisfeitos a devolução de seus direitos ancestrais, Catarina conquistou seu apoio. Com a ajuda do Regimento Izmaylovsky e de soldados da Guarda Imperial, que Pedro planejava disciplinar mais duramente, o czar foi preso e forçado a abdicar em 28 de junho de 1762. Pouco tempo depois, Pedro III foi morto enquanto estava detido em Ropsha.

Em dezembro de 1796, após suceder Catarina II, o czar Paulo I, que não gostava de sua mãe, ordenou que os restos mortais de seu pai fossem exumados e sepultados com todas as honras na Catedral de Pedro e Paulo, onde outros czares foram sepultados.

Após sua morte, surgiram ao menos cinco homens afirmando ser Pedro III, apoiados por revoltosos da população que acreditavam no boato de que o czar não havia morrido, mas preso secretamente por Catarina II. O mais famoso destes foi o cossaco Iemelian Pugachev. Sob esse disfarce, deflagrou em 1774 a revolta que ficou conhecida como Rebelião Pugachev, que acabou sendo esmagada pelas forças de Caterina II.

A lenda de Pedro ainda hoje é contada, especialmente na cidade onde ele passou a maior parte de sua vida, Oranienbaum, próximo a Lomonosov, na costa sul do Golfo da Finlândia (40Km a oeste de São Petesburgo). O Palácio de Pedro é o único dos famosos palácios na área de São Petesburgo que não foi capturado pelos alemães durante a Segunda Guerra Mundial. Durante o conflito, o edifício era ocupado por uma escola e as pessoas dizem que o fantasma do czar protegeu as crianças de Oranienbaum de serem feridas pelos bombardeios. Além disso, foi próximo à esta cidade que chegou ao fim o Cerco a Leningrado, em janeiro de 1944. Os habitantes locais dizem que Pedro, depois de morto, parou o exército de Adolf Hitler perto de Leningrado assim como, quando vivo, parou o exército russo próximo a Berlim.



Catarina II, a Grande (em russo: Екатерина II Великая, transl. Yekaterina II Velikaya, nascida Sofia Augusta Frederica von Anhalt-Zerbst ; em alemão Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst; Stettin, 2 de Maio de 1729 - Tsarkoie Selo, 16 de Novembro de 1796) foi uma imperatriz déspota russa de 1762 a 1796. Era prima de Gustavo III da Suécia e de Carlos XIII da Suécia.

Sob a sua orientação o Império Russo expandiu-se, melhorou a sua administração e continuou a modernizar-se. O reinado de Catarina revitalizou a Rússia, que cresceu com ainda mais força e tornou-se conhecida como uma das maiores potências europeias. Os seus sucessos dentro da complexa política externa e as suas represálias por vezes brutas em resposta aos movimentos revolucionários (mais notavelmente na Rebelião Pugachev) complementaram a sua caótica vida privada. Ela causava escândalo frequentemente, dada a sua tendência para relações que espalhavam rumores por todas as Cortes Europeias.

Catarina subiu ao poder após uma conspiração que depôs o seu marido, o czar Pedro III (1728 – 1762), e o seu reinado foi o ponto alto da Nobreza Russa. Pedro III, sob pressão da mesma nobreza, tinha já aumentado a autoridade dos grandes proprietários de terra nos seus mujique e servos. Apesar dos deveres impostos nos nobres pelo primeiro modernizador proeminente da Rússia, o czar Pedro I (1672 – 1725), e apesar das amizades de Catarina com os intelectuais do Iluminismo na Europa Ocidental (em particular Denis Diderot, Voltaire e Montesquieu), a Imperatriz não achava prático melhorar as condições de vida dos seus súbditos mais pobres que continuavam a sofrer (por exemplo) de conscrição militar. As distinções entre os direitos dos camponeses nos estados votchine e pomestie, desapareceram virtualmente na lei e na prática durante o seu reinado.

Em 1785, Catarina conferiu à nobreza a Carta da Nobreza, aumentando ainda mais o poder dos senhores de terra. Nobres em cada distrito elegiam um Marechal da Nobreza que falava em seu nome à monarca sobre problemas que os afectavam. Especialmente económicos.

O pai de Catarina, o Príncipe Cristiano Augusto de Anhalt-Zerbst, pertencia à família reinante de Anhalt, mas servia o exército prussiano onde tinha o posto de general. Após a morte de seu pai o Principe e Marechal de Campo do Exército da Prússia Leopold Dessau, assumiu o Ducado de Anhalt-Zeberst cuja capital era Estetino.

Nascida com o nome de Sofia Frederica Amália de Anhalt-Zerbst-Dornburg, Princesa de Holstein, a futura Imperatriz russa tinha a alcunha de "Figchen". Segundo o costume da corte alemã da época, a jovem princesa recebeu educação primorosa em Música, Dança, Literatura, Religião etc. Teve duas Governantas Francesas a primeira Madeleine Cardel que ao casar foi substituída pela sua irmã Babete Cardel. Além da governanta havia um tutor para cada área da educação de Sofia.

A escolha de Sofia para esposa do futuro czar Pedro de Holstein-Gottorp resultou num nível generoso de negociações diplomáticas nas quais o Conde Lestocq, a tia de Pedro (na altura a Imperatriz reinante Isabel da Rússia) e o rei Frederico II da Prússia participaram. Lestocq e Frederico queriam fortalecer a amizade entre a Prússia e a Rússia para assim enfraquecer a influência da Áustria e arruinar o chanceler russo, Bestuzhev, em quem a Czarina Isabel confiava, e que era conhecido por querer uma cooperação russo-austríaca.

A intriga diplomática falhou, maioritariamente devido à intervenção da mãe de Sofia, a Princesa Joana Isabel de Holstein-Gottorp, uma mulher esperta e ambiciosa. Relatos históricos descrevem a mãe de Catarina como emocionalmente fria e fisicamente abusiva que adorava mexericos e intrigas da corte. A sede de Joana por fama centrava-se nas perspectivas da filha de se tornar Imperatriz da Rússia, mas ela conseguiu enfurecer a Imperatriz Isabel que, eventualmente, a baniu do país por espiar o rei Frederico da Prússia.

A Imperatriz conhecia bem a família: ela própria pretendera casar-se com o irmão de Joana, Carlos Augusto de Holstein, mas ele morreu de varicela em 1727 antes de o casamento acontecer. Mesmo assim, Isabel afeiçoou-se à filha de Joana, Sofia Frederica Amália Princesa de Holstein. Isabel em 1743 convocou Sofia para residir na Rússia com objetivo de casa-la com seu sobrinho Pedro, herdeiro do Trono.Esta escolha deveu-se, entre outros, ao fato de Sofia ser muito culta,falava fluentemente o Francês,Tocava Piano e Violino instrumento que sempre a companhou e que ela havia ganho em 1738 quando tinha 9 anos. Ao chegar à Rússia, não se poupou, esforçou-se para se integrar não apenas com a Imperatriz Isabel, mas com o seu futuro marido e o povo russo. Aplicou-se para aprender a língua russa com tanto afinco que costumava levantar-se ao meio da noite e andar descalça de um lado para o outro do quarto a repetir as suas lições. Isto resultou num ataque severo de Pneumonia em Março de 1744, além de sofrer envenenamento. Por isso sempre teve cachorros a seu lado. Quando ela escreveu as suas memórias, disse que, naquela altura, tinha decidido correr todos os riscos e passar por tudo o que fosse necessário para um dia poder usar a coroa. A consistência do seu caráter ao longo da sua vida, faz com que seja muito provável que, aos quinze anos, ela possuísse maturidade necessária para adoptar esta sensata conduta de vida.

O pai da Princesa Sofia, um Luterano muito devoto, opôs-se seriamente à conversão da filha à Religião Ortodoxa. Apesar das suas instruções, a 28 de Junho de 1744, a Igreja Ortodoxa Russa recebeu Sofia com o novo nome de Catarina Alekseyevna. No dia seguinte realizou-se uma cerimónia formal de noivado.

O há muito planeado casamento dinástico aconteceu finalmente no dia 21 de Agosto de 1745 em São Petersburgo. Sofia tinha chegado aos 16 anos. O pai dela não viajou até à Rússia para assistir ao casamento. O noivo, então conhecido por Pedro von Holstein-Gottorp, tinha-se tornado Duque de Holstein-Gottorp (um ducado localizado a noroeste da Alemanha, perto da fronteira com a Dinamarca) em 1739.

Os recém-casados passaram a viver no Palácio de Oranienbaum, que seria a residência oficial da "corte jovem" durante muitos anos.

O Conde Andrei Shuvalov, camareiro de Catarina, conhecia bem o diarista James Boswell (1740-1795) e Boswell reportou que Shuvalov partilhava informações privadas com o monarca. Alguns destes rumores incluíam a suposta amante de Pedro (Isabel Vorontsova) e as traições de Catarina com Sergei Saltykov, Gregório Grigoryevich Orlov (1734-1783), Stanislaw Augusto Poniatowski, Alexandre Vassilchikov, entre outros. Ocorre que Pedro não se interessava por Catarina e por isso foi incentivada pela Czarina Izabel a ter filhos de qualquer maneira. Ela tornou-se amiga da Princesa Catarina Vorontsova-Dashkova, irmã da amante do marido, que a apresentou a vários grupos políticos importantes que se oponham ao seu marido.

Catarina lia extensivamente e mantinha-se atualizada sobre os acontecimentos correntes na Rússia e no resto da Europa. Mantinha correspondência com muitos dos homens mais proeminentes da época, incluindo Voltaire (1694-1778) e Denis Diderot (1713-1784).

Após a morte da Imperatriz Isabel a 5 de Janeiro de 1762, Pedro, o Grão-duque de Holstein-Gottorp, sucedeu ao trono como Pedro III da Rússia. Catarina, que antes detinha o título de Grã-duquesa, tornou-se Imperatriz-consorte da Rússia. O casal imperial mudou-se para o novo Palácio de Inverno em São Petersburgo.

As excentricidades e políticas do novo czar, incluindo a sua grande admiração pelo rei Frederico II da Prússia, enfureceram alguns grupos que a própria Catarina tinha cultivado. Além disso, Pedro interveio numa disputa entre o seu ducado de Holstein e a Dinamarca.

O apoio insistente de Pedro a Frederico II, que tinha visto Berlim ocupada pelas tropas russas em 1760, mas agora sugeria repartir os territórios polacos com a Rússia, fê-lo perder muito do apoio por parte da nobreza. (A Rússia e a Prússia tinham lutado uma contra a outra durante a Guerra dos Sete Anos que durou até Pedro subir ao trono.)

Em Julho de 1762, pouco depois de estar seis meses no trono, o Czar Pedro cometeu o erro político de se retirar com os seus amigos e familiares para o palácio de Oranienbaum em Holstein, deixando a sua esposa sozinha em São Petersburgo. Nos dias 13 e 14 de Junho, a Guarda Leib revoltou-se, depôs Pedro e proclamou Catarina como governante da Rússia. O golpe sem sangue teve sucesso.

Três dias depois, a 17 de Julho de 1762, apenas seis meses após a sua ascensão ao trono, Pedro III morreu em Ripsha, às mãos de Alexei Orlov, irmão mais novo de Gregório Orlov, o amante de Catarina. Os Historiadores encontraram provas para a cumplicidade de Catarina no suposto assassinato. Mesmo apesar de, na altura, existirem outros pretendentes ao trono (Ivan VI, nascido em 1740 e a viver em Schlüsselburg e a Princesa Tarakanova, nascida em 1753), foi Catarina quem sucedeu ao seu marido, mesmo apesar de não ter qualquer ligação de parentesco com a família Romanov, seguindo assim o mesmo procedimento da Imperatriz com o mesmo nome, Catarina I, que tinha sucedido ao seu marido, Pedro, o Grande, em 1725.

O estatuto técnico de Catarina é ainda discutido entre o de "Regente" ou "Usurpadora". O primeiro apenas resultaria enquanto o seu filho Paulo não atingisse a maioridade, o que aconteceu durante a década de 1770. Nesta altura um grupo de nobres ligados a Paulo contemplaram a possibilidade um novo golpe de estado para depor Catarina e colocá-lo no poder, formando uma Monarquia Constitucional. Contudo nada aconteceu e Catarina reinou até à morte.

Durante o seu reinado, Catarina expandiu as fronteiras do Império Russo para sul e para o Ocidente, absorvendo a Nova Rússia, Crimeia, Ucrânia, Bielorrússia, Lituânia e Curlândia, ao custo de maioritariamente duas potências – o Império Otomano e a República das Duas Nações. Ao todo ela acrescentou cerca de 518,000 quilómetros ao território russo.

O ministro de negócios estrangeiros de Catarina, Nikita Panin (em funções entre 1763 e 1781), teve uma grande influência no inicio do seu reino. Um estadista astuto, Panin dedicou muito esforço e milhões de rublos para conseguir o "Acordo do Norte" entre a Rússia, a Prússia, a Polónia e a Suécia, para contrapor a Liga Borbón-Habsburgo. Quando se tornou claro que o seu plano não poderia resultar, Panin perdeu o seu lugar privilegiado com Catarina e foi substituído por Ivan Osterman que exerceu funções desde 1783 até 1797.

Enquanto que Pedro, o Grande apenas teve sucesso em conquistar parte do Mar Negro nas campanhas de Azov, Catarina completou a conquista do Sul que ele tinha iniciado. Catarina fez da Rússia a potência dominante do sudoeste europeu após a sua primeira Guerra Russo-Turca contra o Império Otomano (1768-1774), que provocou algumas das piores derrotas turcas da História, incluindo a Batalha de Chesma (5 a 7 de Julho de 1770) e a Batalha de Kagul (21 de Julho de 1770).

As vitórias russas permitiram ao governo de Catarina o acesso ao Mar Negro e incorporaram os vastos portos do sul da Ucrânia onde os russos fundaram as novas cidades de Odessa, Nikolayev, Yeakaterinoslav (literalmente: "a glória de Catarina) e Kherson.

Catarina anexou a Crimeia em 1783, nove anos depois da mesma ter ganho a independência do Império Otomano com a ajuda russa. O palácio do khans da Crimeia passou para mãos russas. O Tratado de Küçük-Kainarji, assinado a 10 de Julho de 1774, deu aos russos os "novos" territórios de Azov, Kerch, Yenikale, Kinburn e a pequena porção da costa do Mar Negro entre os rios Dnieper e Bug.

Os Otomanos voltaram às hostilidades na segunda guerra Russo-Turca (1787-1792). Esta guerra provou ser catastrófica para os Otomanos e terminou com o Tratado de Jassy em 1792, que legitimou a conquista russa da Crimeia.

Mesmo consciente do seu legado, Catarina ansiava por reconhecimento como uma soberana progressiva. Foi ela a pioneira naquele que seria mais tarde o papel da Grã-Bretanha ao longo do século XIX, o de mediadora internacional de disputas que poderiam levar à guerra. Assim, ela foi a mediadora da Guerra de Sucessão da Baviera (1778-1779) entre a Prússia e a Áustria. Em 1780 ela criou uma Liga de Neutralidade Armada, que tinha como objectivo defender mercadorias neutras da Marinha Real Britânica durante a Revolução Americana.

De 1788 a 1790, a Rússia lutou a Guerra Russo-Sueca contra a Suécia, instigada pelo próprio primo de Catarina, o rei Gustavo III da Suécia. Esperando simplesmente conquistar os exércitos russos que ainda se encontravam a lutar contra o Império Otomano, e com a esperança de atacar São Petersburgo directamente, os suecos acabaram por sofrer pesadas derrotas por parte da esquadra báltica russa. Após a Dinamarca declarar guerra à Suécia em 1788 (a Guerra Teatral), a situação ficou complicada para os suecos. Após a Batalha de Svensksund em 1790, ambos os partidos assinaram o Tratado de Värälä a 14 de Agosto de 1790, devolvendo todos os territórios conquistados aos seus respectivos donos e a paz reinou durante vinte anos com a ajuda do assassinato do rei Gustavo III em 1792.

Em 1764, Catarina colocou Stanislaw Poniatowski, o seu antigo amante, no trono polaco. Apesar da ideia das partições polacas ter vindo do rei Frederico, o Grande da Prússia, Catarina teve o papel principal na realização do projecto durante a década de 1790. Em 1768 ela tornou-se formalmente na protectora da República das Duas Nações, uma decisão que provocou a subida do sentimento anti-russo na Polónia com o apoio da Confederação de Bar (1768-1772). Após reprimir a revolta, ela estabeleceu um sistema de governo completamente controlado pelo Império Russo através de um Conselho Permanente sob a supervisão de embaixadores e enviados.

Após a Revolução Francesa de 1789, Catarina rejeitou muitos dos princípios do Iluminismo que antes tinha visto como favoráveis. Temendo que a Constituição de Maio da Polónia (1791) pudesse levar ao renascimento da República das Duas Nações e que os movimentos democráticos crescentes dentro da mesma se pudessem tornar numa ameaça para os monarcas europeus, Catarina decidiu intervir na Polónia. Ela ofereceu apoio ao grupo anti-reforma da Polónia, conhecido por Confederação Targowica. Após derrotar as forças patriotas polacas na Guerra em Defesa da Constituição (1792) e na Revolta Kościuszko (1794), a Rússia completou a partição da Polónia, dividindo todos os territórios que restavam da República com a Prússia e a Áustria.

No Oriente, os russos tornaram-se activos no comércio de peles em Kamchatka e nas Ilhas Curilas. Isto semeou o interesse russo nos negócios abertos com o Japão para o Sul para encontrar mantimentos e comida. Em 1783 uma tempestade levou o almirante japonês Daikokuya Kōdayū, à costa das Ilhas Aleutas, que na altura eram território russo. As autoridades locais russas ajudaram-no a ele e aos seus homens e, então, o governo russo decidiu utiliza-lo como enviado de comércio. A 28 de Junho de 1791, Catarina deu a Kōdayū uma audiência em Czarskoe Selo. Subsquentemente, em 1792, o governo russo enviou uma missão comercial liderada por Adam Laxnab até ao Japão. O governo Tokugawa recebeu a missão, mas as negociações falharam.

Os patrocínios de Catarina ajudaram à evolução das artes na Rússia mais do que qualquer outra monarca anterior. Toda a correspondência entre Catarina e sus Generais era em Francês.

Catarina tinha a reputação de patrocinadora das artes, literatura e educação. O Museu Hermitage, que agora ocupa o Palácio de Inverno inteiro, começou a partir da colecção privada da Imperatriz. Com o incentivo do seu factotum, Ivan Betskoi, ela escreveu um manual para a educação de pequenas crianças, retirando ideias de John Locke, e fundou em 1764, o famoso Instituto Smolny, admitindo jovens meninas da Nobreza.

Ela escreveu, segundo a Enciclopédia Italiana, comédias (O Tempo, O Imperador, etc.), ficção (patrocinava revistas e folhetins em russo nas quais escrevia artigos ridicularizando a nobreza russa e os assinava com a alcunha de Escamenguna - a Excomungada), ópera (Dor) e as suas memórias enquanto se correspondia com Voltaire, Diderot e d’Alembert, todos eles autores da primeira Enciclopédia que, mais tarde, cimentaram a sua reputação através da escrita. Os principais economistas da época, Arthur Young e Jacques Necker, tornaram-se membros estrangeiros da Sociedade Económica Livre seguindo a sugestão dela de se instalarem em São Petersburgo em 1765. Catarina também "roubou" os cientistas Leonhard Euler e Peter Simon Pallas de Berlim para a capital russa.

Catarina juntou Voltaire à sua causa e manteve correspondência com ele durante 15 anos desde a sua ascensão ao trono até à morte dele em 1778. Ele premiou-a com epítetos, chamando-a de "a estrela do norte" e "Semiramis da Rússia" (uma referência à legendária Rainha da Babilónia, um tema sobre o qual ele publicou uma tragédia em 1768). Apesar de ela nunca o ter conhecido em pessoa, Catarina ficou de luta pela sua morte, comprando toda a sua colecção de livros aos herdeiros dele, colocando-a na Biblioteca Nacional Russa.

Poucos meses depois da sua ascensão em 1762, tendo ouvido dizer que o governo francês planeava interromper a publicação da Encyclopédie devido ao seu sentimento anti-religioso, Catarina propôs a Diderot completar o seu grande trabalho na Rússia debaixo da sua proteção.

Quatro anos depois, em 1766, ela lançou-se na elaboração de uma forma de legislar os princípios do Iluminismo que ela tinha adquirido através do estudo de filósofos franceses. Ela juntou uma Grande Comissão em Moscovo (praticamente um parlamento consultivo) composta por 652 membros de todas as classes sociais (oficiais, nobres, burgueses e camponeses) e de várias nacionalidades. A Comissão tinha de considerar as necessidades do Império Russo e os meios para os satisfazer. A própria Imperatriz preparou as "Instruções para o Sentido da Assembleia", plagiando (tal como a própria admitiu) os grandes filósofos da Europa Ocidental, especialmente Montesquieu e Cesare Beccaria.

Como muitos dos seus princípios liberais assustavam os seus conselheiros mais moderados e experientes, ela escolheu não os executar imediatamente. Após conter mais de 200 membros, a chamada Comissão foi dissolvida sem chegar a nenhuma decisão além da teoria.

Apesar disso, algumas leis posteriores (tal como o Estatuto da Administração Local de 1775, o Código da Navegação Comercial e o Código do Comércio de Sal de 1781, a Ordem da Polícia de 1782, a Carta da Nobreza e a Carta das Cidades de 1785, o Estatuto da Educação Nacional de 1782) mostravam algumas das tendências modernizadoras implícitas no Nakaz inicial de Catarina. Em 1777, a Imperatriz descreveu a Voltaire as suas inovações legais dentro de uma Rússia apática que ia progredindo "aos poucos".

Durante o reinado de Catarina, os russos importaram e estudaram as influências europeias clássicas que inspiraram o Iluminismo Russo. Gavrila Derzhavin, Denis Fonvizin e Ippolit Bogdanovich foram os precursores dos grandes escritores do século XIX, especialmente de Alexander Pushkin. Catarina tornou-se uma grande patrocinadora da Ópera Russa.

Quando Alexander Radishchev publicou o seu "Diário de São Petersburgo Para Moscovo" em 1790 (um ano depois da Revolução Francesa) e chamou atenção para as revoltas devido às condições sociais deploráveis dos camponeses que eram detidos como servos, Catarina enviou-o para o exílio na Sibéria.

A aparente adopção completa de todas as coisas russas por parte de Catarina (incluindo a religião Ortodoxa) pode ter provocado a sua indiferença pessoal em relação à religião. Ela não permitia a dissidentes construir capelas e suprimiu o desacordo religioso após o rebentar da Revolução Francesa. Politicamente, Catarina explorou o Cristianismo na sua política anti-otomana, promovendo o acolhimento e proteção de cristãos que se encontrassem debaixo do governo turco. Colocou restrições nos católicos romanos, principalmente nos polacos e tentou regularizar e expandir o controlo exercido pelo estado sob eles. Mesmo assim a Rússia de Catarina acolheu um grande número de jesuítas expulsos na época de vários países europeus, incluindo Portugal.

Durante o seu reinado, Catarina teve inúmeros amantes que frequentemente elevava a altas posições do governo enquanto se interessava por eles, enviando-os para longe com grandes propriedades, pensões e servos quando a paixão se apagava. Após a sua ligação romântica com o seu amante e conselheiro Gregório Alexandrovich Potemkin ter acabado em 1776, ele alegadamente seleccionava candidatos para ela que tinham tanto beleza física como inteligência para satisfazer os interesses da Imperatriz. Alguns destes homens amavam-na e ela sempre mostrou uma grande generosidade para com os seus amantes, mesmo após o final do romance. Um dos seus amantes, Zavadovsky, recebeu 50,000 rublos mais uma pensão de 5,000 rublos anuais e 4,000 servos na Ucrânia depois de ser dispensado. O último dos seus amantes, o Príncipe Zubov, 40 anos mais novo, provou ser o mais caprichoso e extravagante de todos.

Nas suas memórias, Catarina indicou que o seu primeiro amante, Sergei Saltykov, era o verdadeiro pai do seu filho Paulo, no entanto este parecia-se fisicamente com o Imperador Pedro III e as suas palavras podem ter sido apenas uma vingança perante o tratamento frio que recebia por parte do filho. Catarina mantinha em Tula, longe da Corte, o seu filho ilegítimo com Gregório Orlov, Alexis Bobrinskoy (mais tarde foi-lhe concedido o título de Conde pelo seu meio-irmão Paulo.)

Sir Charles Hanbury Williams, o embaixador de Inglaterra na Rússia, ofereceu a Stanislaus Poniatowski um lugar na embaixada em troca de ele tornar Catarina sua aliada. Pelo lado da mãe, Poniatowski era descente da família Czartoryski, magnata da nobreza polaca. Catarina de 26 anos e já casada há cerca de 10, conheceu o atraente jovem de 22 anos em 1755, por isso muito antes de se encontrar com os irmãos Orlov. Dois anos depois, em 1757, Poniatowski prestou serviço do lado inglês durante a Guerra dos Sete Anos enquanto mantinha relações próximas com Catarina. Ela teve uma filha dele, Anna Petrovna Poniatowski, nascida em 1757.

O Rei Augusto III da Polónia morreu em 1763 e o país precisava de escolher um novo governante. Catarina apoiou Poniatowski como candidato. Algumas pessoas acreditavam que Catarina tinha dito ao seu embaixador polaco, o Conde Kayserling, que queria ver o seu amante no trono, mas que ficaria satisfeita se o lugar fosse para Adam Czartoryski, o tio de Poniatowski.

Catarina enviou o exército russo à Polónia para evitar possíveis disputas logo no inicio. A Rússia invadiu a Polónia a 26 de Agosto de 1764, ameaçando lutar e forçar Poniatowski a tornar-se rei. Ele aceitou o trono, pondo-se assim sob controlo de Catarina. A notícia sobre os planos de Catarina espalhou-se e Frederico II (ou o Sultão Otomano de acordo com outros relatos) avisou-a de que se ela tentasse conquistar a Polónia casando-se com o seu amante, toda a Europa se oporia fortemente.

Ela não tinha qualquer intenção de se casar com ele, tendo já dado à luz a criança de Orlov e do Grão-duque Pedro. Catarina pediu então a Poniatowski que se casasse com outra para remover todas as suspeitas. Ele recusou e nunca se casou.

A Prússia (liderada pelo Príncipe Henrique), a Rússia (de Catarina) e a Áustria (de Maria Teresa) começaram a preparar terreno para as Partições da Polónia. Na primeira partição em 1772, os poderes dividiram 52,000 km2 entre si. A Rússia obteve os territórios da linha Oriental ligando até certo ponto Riga, Polotsk e Mogilev.

Na segunda partição em 1793, a Rússia recebeu mais terra desde o oeste de Minsk quase até Kiev e também até o Rio Dniepre, deixando alguns espaços de terreno baldio a sul, em frente de Ochakov no Mar Negro.

Depois disto, as revoltas na Polónia levaram a uma terceira partição em 1795, um ano antes da morte de Catarina.

Gregório Orlov, neto de um rebelde do Levantamento de Streltsy em 1698 contra Pedro, o Grande, distinguiu-se na Batalha de Zorndorf (25 de Agosto de 1758), onde recebeu três feridas. Ele representava um contraste para com o pró-prussianismo de Pedro com o qual Catarina discordava. Em 1759, ele e Catarina eram já amantes apesar de nenhum dos que sabiam tivesse dito ao marido dela, o Grão-duque Pedro. Catarina via Orlov como útil e ele tornou-se num instrumento no golpe de estado contra o seu marido em Julho de 1761, mas ela sempre decidiu manter o título de Imperatriz Viúva do que se casar com outro.

Gregório Orlov e os seus três irmãos viram-se recompensados com o título de Condes, dinheiro, espadas e outros presentes. Mas Catarina não se casou com Gregório que provou não saber nada de política e ser inútil quando lhe eram pedidos conselhos. Recebeu um palácio em São Petersburgo quando Catarina se tornou Imperatriz.

Orlov morreu em 1783. O seu filho com Catarina, Aleksey Grygoriovich Bobrinsky (1762 – 1813) teve uma filha, Maria Alexeevna Bobrinskaya, (1798 – 1835) que se casou em 1819 com o Príncipe Nikolai Sergeevich Gagarin (1784 – 1842) que participou na Batalha de Borodino a 7 de Setembro de 1812 contra Napoleão e, mais tarde, foi embaixador em Turim.

Gregório Potemkin tinha estado envolvido no golpe de estado de 1762. Em 1772, os amigos próximos de Catarina informaram-na sobre os casos amorosos de Orlov com outras mulheres e ela dispensou-o. No Inverno de 1773, a revolta de Pugachev tinha começado a tornar-se ameaçadora. O filho de Catarina, Paulo, começava também a ganhar apoio; ambas estas questões ameaçavam o seu poder. Ela pediu ajuda a Potemkin (maioritariamente militar) e ele tornou-se devota a ela.

Em 1772, Catarina escreveu a Potemkin. Dias antes ela tinha descoberto uma revolta na região do Volga. Ela nomeou o General Aleksandr Bibikov para parar a mesma, mas precisava dos conselhos estratégicos de Potemkin.

Potemkin rapidamente ganhou posições e prémios. Os poetas russos escreviam sobre as suas virtudes, a Corte louvava-o, os embaixadores estrangeiros lutavam pelo seu favor e a sua família mudou-se para o palácio. Mais tarde ele tornou-se governador da Nova Rússia.

Em 1780, o filho da Imperatriz Maria Teresa da Áustria, o Imperador José II da Áustria, brincou com a ideia de começar uma aliança ou não com a Rússia e pediu para se encontrar com Catarina. Potemkin tinha a tarefa de o receber e acompanhar até São Petersburgo.

Potemkin também convenceu Catarina a expandir as Universidades na Rússia para aumentar o número de cientistas.

Potemkin ficou doente em Agosto de 1783. Catarina ficou preocupada com o facto de ele poder não acabar aquilo que tinha planeado. Ele morreu aos cinquenta e dois anos em 1791.

Catarina sofreu um ataque cardíaco a 16 de Novembro de 1796 e morreu na sua cama às 21:20 na noite seguinte sem ter recuperado a consciência.

Encontra-se enterrada na Catedral da Fortaleza de Pedro e Paulo em São Petersburgo.



Paulo nasceu no palácio da czarina Isabel I, em São Petesburgo. Ele era filho do grão-duque Pedro (futuro Pedro III), sobrinho e herdeiro de Isabel, e da grã-duquesa Catarina (futura Catarina II). Em suas memórias, Catarina II insiste que Paulo não era filho de Pedro, mas de um de seus amantes, Sergei Saltykov. Os defensores das alegações de Catarina afirmam que Pedro era estéril e que foi incapaz de manter relações sexuais normais até que passar por uma cirurgia, logo, não poderia ser o pai do czar. Embora os boatos de ilegitimidade tenham sido amplamente divulgados por seus inimigos, Paulo parecia-se fisicamente com o pai, o que pode colocar essa história em dúvida. Especulou-se que essas intrigas seriam uma tentativa de lançar dúvidas sobre os reais direitos de Paulo ao trono, a fim de fortelecer as reivindicações de Catarina.

Durante sua infância, Paulo foi retirado do convívio de sua mãe pela czarina Isabel, que acabou afetando sua saúde pelo excesso de mimos e cuidados. O pequeno príncipe foi descrito como inteligente e de boa aparência. Seu nariz achatado e suas características faciais na vida adulta são atribuídos a um ataque de tifo, sofrido em 1771. Consta que sua mãe o odiava e que o que a impediu de provocar sua morte quando ele ainda era criança, foi o medo de que as consequências de outro crime palaciano pudessem recair sobre ela. Lord Buckinghamshire, o embaixador britânico na corte russa, já havia expressado tal opinião em 1764. No entanto, há quem sugira que Catarina II, normalmente afeiçoada às crianças, tratava Paulo com bondade. Ele foi entregue aos cuidados de Nikita Panin e de outros competentes tutores.

Catarina teve grande dificuldade em acertar seu casamento com Guilhermina Luísa de Hesse-Darmstadt (que, após sua conversão à Igreja Ortodoxa Russa, recebeu o nome de Natalia Alexeievna), filha de Luís IX, Landegrave de Hesse-Darmstadt, em 1793. Ela permitiu que Paulo assistisse às reuniões do Conselho, para que fosse treinado na sua futura função de czar. Seu tutor, Poroshin, queixou-se que ele era muito "apressado", agindo e falando sem pensar.

Após a morte de sua primeira esposa durante o parto, sua mãe arranjou-lhe outro casamento, em 7 de outubro de 1776, com a bela Sofia Doroteia de Württemberg, que recebeu o novo nome de Maria Feodorovna. Nessa época, Paulo começou a se envolver em intrigas. Ele acreditava que havia uma conspiração para matá-lo e que sua mãe era uma das principais mentoras. Chegou mesmo a acusá-la abertamente de colocar vidro moído em sua comida.

O uso de seu nome pelo rebelde Iemelian Pugachev, que havia personificado seu pai, tornou, sem dúvida, a posição de Paulo mais complicada. Quando seu primeiro filho nasceu, em 1777, Catarina o presenteou com uma grande propriedade, onde Paulo construiu o Palácio de Pavlovsk. Ele e sua esposa obtiveram autorização para viajar ao exterior entre 1781-1782. Em 1783 a czarina concedeu-lhe uma outra propriedade, em Gatchina, onde Paulo foi autorizado a manter uma brigada de soldados, aos quais ele impôs o modelo do exército prussiano (uma postura ainda impopular na época).

O relacionamento entre Paulo e Catarina II, durante o reinado desta, foi áspero e distante. Ele não viu sua mãe até sua sexta semana de vida e só visitou-a uma vez. Catarina só voltou a vê-lo um ano depois, na Páscoa. Paulo também não é mencionado nas memórias da czarina. Foi a sogra de Catarina, a czarina Isabel, quem assumiu os cuidados ao pequeno herdeiro. Após Isabel revelar-se incapaz de cuidar do menino, ele foi entregue aos cuidados de amas ainda mais ineptas. O historiador russo Roderick McGrew relata brevemente o grau de negligência ao qual Paulo foi submetido: "Numa ocasião, ele caiu fora de seu berço e dormiu a noite inteira no chão, completamente desapercebido de todos." Mesmo após esse episódio e, apesar da paixão voraz de Paulo pelos estudos, as relações entre mãe e filho pouco melhoraram ao longo de seu reinado. Catarina chegou a presentear um de seus cortesãos favoritos com 50 mil rublos pela passagem de seu aniversário, enquanto Paulo ganhou apenas um relógio barato. O isolamento de Paulo em relação à mãe criou um abismo intransponível entre eles, que seria agravado mais tarde com seu status reduzido na corte imperial, com o favoritismo de Catarina por certos cortesãos e por sua decisão de excluí-lo da sucessão. Sua sensação de isolamento reapareceu nas suas relações com a corte, levando-o a se opor às políticas maternas. Mas o domínio de Catarina II sobre ele rstringiu não apenas sua mobilidade como diplomata e servidor do Estado, mas sua capacidade de governar como czar.

O tutor de Paulo, conde Nikita Panin, foi brutalmente honesto em relação à posição de seu pupilo na corte russa, chamando-lhe "um bastardo, que deve sua posição à persistência de sua mãe". ” Este insulto define bem o tom da relação entre Paulo e Catarina, uma mulher que nunca permitiu que nada prejudicasse seu controle sobre o Império. Isso fica evidente no status de Paulo perante a corte, que nunca lhe deu grande importância, até que ele ascendesse ao trono. Grigory Orlov, um dos amantes favoritos de Catarina, teve de entrar em quarentena logo após um surto de peste em Moscou. No período em que ele esteve afastado (final de 1772 a 1773), Catarina iniciou uma reaproximação com seu filho, dando-lhe, enfim, a afeição materna que ela havia lhe negado por toda a vida. McGrew define a nova relação da seguinte forma: "Eles passavam horas juntos, rindo, conversando e passeando de braços dados. Então, Paulo foi arrebatado... a ponto de recusar-se a jantar para não separar-se dela." Certa vez, ele foi visto trocando os cartões que marcavam os assentos da mesa de jantar, somente para poder sentar-se ao lado da mãe. Apesar deste aumento de carinho maternal, Catarina, na verdade, mostrou-se fria e calculista para conquistar a afeição do filho. Seus motivos eram exclusivamente políticos, pois Paulo logo estaria em idade de se casar e ela precisava conhecê-lo melhor. O reacender do amor maternal nada mais era do que uma tática para estabelecer melhores ligações se um "desastre" viesse a ocorrer. Quando Paulo completou dezoito anos, ele foi nomeado Almirante da Marinha Imperial Russa e Coronel do Regimento de Couraceiros (sendo que, o último já havia sido concedido em 1762). É claro que Catarina não tinha intenção de compartilhar seu poder. Ela não foi a única a tratar Paulo com grosseria e desrespeito; a nobreza mostrou-se igualmente hábil em fazer de seu futuro czar um tolo.

Embora o status de "Autocrata" dos governantes russos dependesse da satisfação da nobreza, era igualmente importante para os cortesãos permanecerem ao lado do czar. Isso não foi diferente no reinado de Catarina II. O poder absoluto da czarina e o delicado equilíbrio entre cortesãos e soberanos melhoraram muito o relacionamento destes com Paulo, que ignorava abertamente as opiniões de sua mãe. Paulo protestou veementemente contra as políticas de Catarina, escrevendo uma crítica velada em Reflexões, uma dissertação sobre a reforma militar. Nela, Paulo ataca diretamente a guerra expansionista, em favor de uma política militar mais defensiva. Recebido sem nenhum entusiasmo por sua mãe, Reflexões soou como uma ameaça à sua autoridade e aumentou ainda mais a suspeita de uma conspiração interna contra ela. Apoiar Paulo publicamente ou demonstrar intimidade para com ele seria um suicídio para qualquer cortesão, especialmente após esta publicação. McGrew enumerou algumas atitudes dos cortesãos para com o príncipe herdeiro: "Era bastante comum, entre os favoritos de Catarina, depreciar ou mesmo insultar Paulo. Certa ocasião, quando Catarina debatia um assunto com Platon Zubov... ela perguntou a Paulo qual era sua opinião. Ele respondeu que pensava como Zubov que, fingindo surpresa, gritou: "Eu disse algo estúpido, então?".

Paulo passou seus últimos anos afastado da corte imperial, satisfeito em permanecer em suas propriedades em Gatchina, praticando exercícios. Conforme Catarina II ia envelhecendo, tornava-se menos preocupada com a presença de seu filho nas funções da corte. Suas atenções estavam focadas em garantir que Alexandre I a sucederia no trono, ao invés de seu pai.

Até 1787, porém, Catarina ainda não estava oficialmente determinada a excluir o filho da sucessão. Após o nascimento de Alexandre e Constantino, ela imediatamente ordenou que eles fossem colocados sob seus cuidados; uma abordagem muito mais pró ativa do que a que teve com o próprio filho. O fato de Catarina ser favorável a seu neto como czar, ao invés de Paulo, não era surpresa: a czarina nunca fez nenhum esforço para compreender seu filho até que ele completasse dezoito anos, nem lhe delegou nenhuma responsabilidade pela qual ele pudesse mostrar sua capacidade política e de liderança. Durante seu casamento com Maria Feodorovna, a hostilidade de Catarina foi alimentada pelo escandaloso envolvimento entre Paulo e Catarina Nelidova, uma das damas de companhia de sua esposa. Não era pouco, na mente da czarina, para apoiar a idéia de um reinado de Paulo. Secretamente, ela encontrou-se com Frederico César de La Harpe, tutor de Alexandre, para discutir a ascensão de seu pupilo, e tentou convencer Maria a assinar um documento autorizando a legitimação de seu filho como herdeiro imediato. Ambos os esforços foram infrutíferos, e embora Alexandre concordasse com os desejos da avó, respeitou a posição de seu pai como sucessor.

Catarina II morreu em 6 de novembro de 1796, um dia após ter sofrido um derrame cerebral. A primeira providência de Paulo foi obter informações sobre o testamento de sua mãe e a possibilidade de destruí-lo, pois dizia-se que uma das disposições testamentárias da czarina determinava sua exclusão da sucessão e a ascensão ao trono de Alexandre, seu neto mais velho. Esses medos, provavelmente, contribuíram para que Paulo promulgasse as Leis Paulinas, que estabeleciam o estrito princípio da primogenitura na Dinastia Romanov e não poderiam ser alteradas por seus sucessores.

O exército, então posicionado para atacar a Pérsia, foi chamado de volta à capital um mês após a ascensão de Paulo. Seu pai, Pedro III, foi enterrado com grande pompa na Capela Imperial da Catedral de São Pedro e São Paulo. Aos rumores de sua ilegitimidade, Paulo reagiu com a demonstração de sua ascendência desde Pedro, o Grande. A inscrição no monumento ao primeiro Czar da Rússia, erguido durante o reinado de Paulo em frente ao Castelo Mikhailovsky, diz o seguinte: "Ao bisavô, de seu bisneto" - uma alusão sutil, mas evidente, à inscrição em latim "PETRO PRIMO CATHERINA SECUNDA", dedicatória de Catarina II gravada no Cavaleiro de Bronze, a mais famosa estátua de Pedro em São Petesburgo.

Paulo I era idealista e capaz de grandes generosidades, mas também era volúvel e vingativo. Ambas as "qualidades", deve-se acrescentar, eram grandemente defendidas pelo povo russo como típicas dos benevolentes autocratas da época. Durante o primeiro ano de seu reinado, Paulo reverteu enfaticamente muitas das duras políticas de sua mãe. Também permitiu que Alexander Radishchev, acusado de jacobinismo e o mais conhecido crítico de Catarina II, retornasse do exílio na Sibéria. Nessa mesma época, libertou Nikolay Novikov da fortaleza de Shlisselburg e Tadeusz Kościuszko do Palácio de Mármore, mas os confinou em suas respectivas propriedades, sob a supervisão da polícia. Ele considerava a nobreza russa decadente e corrupta e estava determinado a transformá-la em uma disciplinada judiciosa e leal casta, semelhante às ordens de cavalaria medievais. Ao poucos que se adequaram à sua visão de cavaleiro dos tempos modernos (como seus favoritos: Kutuzov, Arakcheyev e Rostopchin), ele concedeu mais servos durante seus cinco anos de reinado do que sua mãe presenteou seus amantes em 34 anos como soberana. Aqueles que não compartilharam de suas idéias foram demitidos ou perderam seus lugares na corte (entre eles estavam sete marechais de campo e 333 generais).

Em acordo com seus ideais de cavalaria, Paulo foi eleito grão-mestre dos Cavaleiros Hospitalários, a quem deu abrigo após sua expulsão de Malta por Napoleão. Sua liderança resultou na criação da tradição russa dos Cavaleiros Hospitalários (Ordem de São João/Ordem Maltesa) dentro das Ordens Imperiais da Rússia. Numa grande despesa, construiu três castelos na capital russa e em seus arredores. Muito se fez pelo seu caso de amor cortês com Anna Lopukhina, mas o relacionamento parece ter sido platônico, pouco mais que outro detalhe em seu ideal de "masculinidade de cavalaria".

Paulo também ordenou que os ossos de Grigori Potemkin, um dos amantes de sua mãe, fossem desenterrados e dispersos aleatoriamente.

Assim que assumiu o poder, as políticas iniciais de Paulo foram, em grande parte, contrárias às de sua mãe. Na política externa, isso significa que ele era contra as guerras de caráter expansionista disputadas por Catarina, preferindo seguir por um caminho mais pacífico e diplomático. Imediatamente após subir ao trono, convocou todas as tropas estacionadas fora das fronteiras russas, incluindo a força expedicionária enviada por Catarina II para conquistar o Irã através do Cáucaso e os 60 mil homens que ela havia prometido enviar para auxiliar Inglaterra e Áustria a derrotar os franceses. Paulo odiava os franceses antes de sua revolução e, posteriormente, com seus republicanos e sua visão anti religiosa, passou a detestá-los ainda mais. Ele sabia que o expansionismo francês feria os interesses da Rússia mas, ainda assim, chamou de volta as tropas de sua mãe, em virtude de sua firme oposição às guerras expansionistas. paulo também acreditava que a Rússia necessitava de substanciais reformas governamentais e militares, para evitar o colapso econômico e uma eventual revolução, antes de pensar em travar uma guerra em solo estrangeiro.

Paulo ofereceu-se para mediar a paz entre Áustria e França, através da Prússia, mas os dois países selaram o fim das hostilidades sem sua ajuda, com a assinatura do Tratado de Campoformio, em outubro de 1797. Este tratado, que definia o controle francês sobre ilhas do Mediterrâneo e a divisão de Veneza, preocupou Paulo, que viu o aumento da instabilidade na região e a ostentação das ambições francesas no Mediterrâneo. Em resposta, ele ofereceu asilo ao Príncipe de Condé e seu exército, bem como a Luís XVIII, que haviam sido expulsos da Áustria pelos termos do Tratado. Napoleão apoderou-se da Itália, Países Baixos Austríacos e Suíça, estabelecendo repúblicas com Constituições próprias e Paulo sentiu que era o momento da Rússia desempenhar um papel ativo na Europa, a fim de derrubar o que a república havia criado e restaurar as autoridades tradicionais. Para este objetivo, encontrou um aliado disposto no chanceler austríaco, o Barão de Thugut, que odiava os franceses e criticava em voz alta os princípios revolucionários. Os Impérios Inglês e Otomano uniram-se a austríacos e russos a fim de parar a expansão francesa, libertar os territórios sob seu controle e restabelecer as antigas monarquias. A única grande potência da Europa que não se uniu a Paulo em sua campanha anti francesa, foi a Prússia, cujo histórico de neutralidade com Napoleão, a desconfiança em relação à Áustria e a segurança que gozava pelas relações com a França, a impediu de participar da coalizão. Apesar da relutância prussiana, Paulo decidiu prosseguir com a guerra, prometendo 60 mil homens para auxiliar a Áustria na Itália e 45 mil homens para auxiliar a Inglaterra no norte da Alemanha e nos Países Baixos.

Outro fator importante na decisão de Paulo de ir à guerra com a França foi a situação com a Ilha de Malta, uma fortaleza que serviu de casa para a Ordem de São João de Jerusalém - ordem católica de cavaleiros dedicados a combater a influência muçulmana no Mediterrâneo desde a Primeira Cruzada. Além de Malta, a Ordem também possuía várias propriedades, chamadas Priorados, espalhadas por toda a Europa, que pagavam-lhe impostos. Em 1796, Paulo aproximou-se da Ordem para tratar do priorado polonês, então em território russo, que se encontrava em estado de total abandono e não recolhia impostos a cem anos. O czar, que na infância havia lido todas as suas histórias e ficou impressionado com sua honra e conexão com a antiga ordem que representava, transfere o priorado polonês para São Petesburgo em 1797. Em resposta, os cavaleiros fizeram dele um protetor da Ordem em agosto do mesmo ano; uma honra que Paulo não esperava, mas aceitou alegremente. Em 1798, Napoleão toma a Ilha de Malta sem disparar um único tiro, escandalizando Paulo. O Priorado de São Petesburgo responde à ação em setembro, declarando que o grão mestre Fernando von Hompesch, havia traído a Ordem, vendendo a ilha a Napoleão; no mês seguinte, elegem Paulo como o novo grão mestre da Ordem. Nem o Vaticano nem os outros priorados da Europa aprovaram a eleição de um soberano de uma nação ortodoxa como cabeça de uma ordem católica e este impasse gerou um problema político entre Paulo, que insistia em defender sua legitimidade, e as nações dos respectivos priorados. O reconhecimento do czar seria mais um dos fatores de divisão de seu reinado mas, de imediato, o então grão mestre teria mais uma razão para ir à guerra contra a República Francesa: recuperar a casa ancestral da Ordem.

O exército russo na Itália, tecnicamente, desempenhou o papel de força auxiliar ao exército austríaco, embora o cargo de Comandante-em-chefe de todos os exércitos aliados tenha sido entregue ao general russo Alexander Suvorov que, com quase 70 anos de idade, era conhecido por seus ataques rápidos e decisivos. Sob o comando de Suvorov, os aliados conseguiram expulsar os franceses da Itália, apesar de terem sofrido pesadas baixas. No entanto, nessa época, começaram a surgir os primeiros problemas na aliança russo-austríaca, devido a seus diferentes objetivos na Itália. Enquanto Paulo I e Suvorov queriam a libertação e a restauração das monarquias italianas, os austríacos procuravam aquisições territoriais na Itália e estavam dispostos a sacrificar o apoio russo tão logo realizassem o seu intento. Por isso, os austríacos viram com satisfação a saída de Suvorov com seu exército da Itália, em 1799, para encontrar-se com as tropas de Alexander Korsakov que, no momento, auxiliavam o arquiduque Carlos de Áustria-Teschen a expulsar os exércitos franceses que ocupavam a Suíça. No entanto, a campanha na suiça sofreu um impasse com pouca atividade em ambos os lados, até que os austríacos se retiraram. Infelizmente, a retirada austríaca ocorreu antes que os exércitos de Suvorov e Korsakov se encontrassem, permitindo que os franceses os atacassem separadamente. Como resultado, Korsakov foi derrotado e Suvorov sofreu grandes perdas quando tentava bater em retirada. Suvorov, envergonhado, culpou os austríacos pela terrível derrota na Suíça, mesma atitude de um furioso Paulo I. Esta derrota, combinada à recusa austríaca em restaurar as antigas monarquias na Itália e seu desrespeito com a bandeira russa durante a tomada de Ancona, levou a Rússia a abandonar formalmente a aliança em outubro de 1799.

Apesar da queda de 1799 e da quase falência da aliança russo-austríaca, Paulo ainda colaborou voluntariamente com os britânicos. Juntos, eles planejavam invadir os Países Baixos e, através desse país, atacar a França. Ao contrário da Áustria, nenhum dos dois países tinham quaisquer ambições territoriais secretas; eles só procuravam derrubar Napoleão. A campanha começou bem, com uma vitória inglesa ao norte, mas, quando o exército russo chegou, em setembro, os aliados viram-se às voltas com o mau tempo, má coordenação e uma resistência inesperadamente feroz de holandeses e franceses, pulverizando seu sucesso. Com o passar dos dias e a piora do tempo, os aliados sofreram perdas cada vez maiores, até assinarem o armistício, em outubro de 1799. As perdas russas representaram 3/4 do total de baixas entre as forças aliadas e os ingleses deixaram o que sobrou das tropas após a retirada em uma ilha do Canal da Mancha, pois a Inglaterra não as queria no continente. Esta derrota e os posteriores maus tratos aos soldados russos tornaram as relações russo-britânicas tensas, mas a ruptura definitiva só aconteceria mais tarde. As razões para esta ruptura são menos claras e simples do que a cisão com a Áustria, mas houve vários acontecimentos importantes durante o inverno de 1799-1800 que contribuíram para isso: Napoleão libertou 7 mil soldados russos cativos, pelos quais os ingleses se recusaram a pagar resgate; Paulo I ficou mais próximo de Dinamarca e Suécia, que ofenderam os britânicos ao exigirem direitos de neutralidade no transporte marítimo; o embaixador inglês em São Petesburgo foi chamado de volta à Inglaterra e não foi substituído por outro diplomata, sem razões ou satisfações ao governo russo ou ao czar; os ingleses, precisando escolher entre seus dois aliados, escolheram os austríacos, que se comprometeram a lutar contra Napoleão até o fim. Finalmente, dois eventos sucessivos destruíram completamente a aliança: em julho de 1800, os ingleses apreenderam uma fragata dinamarquesa, levando Paulo I a fechar as empresas inglesas em São Petesburgo e a apreender navios e carga britânicos; o czar não perdoou os ingleses pela recusa do almirante Nelson em devolver a Ilha de Malta à Ordem de São João (e então, para ele), quando eles a tomaram dos franceses, em setembro de 1800. A reação drástica de Paulo foi ordenar a apreensão de todos os navios ingleses ancorados em portos russos e o aprisionamento de seus tripulantes em campos de detenção; além disso, os comerciantes ingleses deveriam ser feitos reféns até que ele recebesse uma indenização. No inverno seguinte, ele foi mais longe, usando sua nova Neutralidade Armada (uma coalizão com Suécia, Dinamarca e Prússia) para preparar o Báltico contra um possível ataque inglês, impedir a busca de navios mercantes neutros pelos britânicos e congelar todo o comércio inglês no norte da Europa. Como Napoleão já havia fechado todos os portos da Europa Ocidental e Meridional para o comércio britânico, a Inglaterra, que dependia fortemente das importações (especialmente de madeira, produtos navais e grãos) foi seriamente ameaçada pela jogada de Paulo e reagiu rapidamente. Em março de 1801, os ingleses enviaram uma frota para a Dinamarca, bombardeando Copenhague e forçando uma rendição no início de abril. A frota, então, foi preparada para dirigir-se a São Petesburgo, mas, nesse momento, Paulo I já havia sido assassinado por uma conspiração e Alexandre I tratou de negociar a paz logo após assumir o trono.

O mais estranho na política externa de Paulo I, teria sido sua reconciliação com Napoleão quando a coalizão se desfez. Recentemente, porém, vários estudiosos tem argumentado que esta radical mudança de posição se deve ao fato de Napoleão ter-se tornado imperador, afastando-se do Jacobinismo e fazendo da França uma nação mais conservadora, coerente com a visão de mundo do czar. Até mesmo a decisão de Paulo de enviar um exército de cossacos para tomar a Índia britânica, por mais bizarra que pareça, faz um certo sentido, pois a Inglaterra foi quase imune a ataques diretos, sendo uma nação insular com uma marinha formidável. Entretanto, os ingleses negligenciaram as proteções da Índia e teriam grande dificuldade em repelir um ataque por terra. Este problema fez com que os britânicos assinassem três tratados com a Pérsia (em 1801, 1809 e 1812), para se precaver de um eventual ataque à Índia a partir da Ásia Central. Paulo procurou atacar os ingleses em sua maior fraqueza: seu comércio e suas colônias. Durante seu reinado, suas políticas estavam focadas no restabelecimento da paz e no equilíbrio de poder na Europa, apoiando a autocracia e as antigas monarquias, sem procurar expandir as fronteiras da Rússia.

Os pressentimentos de Paulo sobre uma tentativa de assassinato eram bem fundadas. Suas tentativas de forçar a nobreza a adotar um código de cavalaria alienaram muitos de seus assessores de confiança. O czar também descobriu maquinações ultrajantes e corrupção no tesouro russo. Apesar de ter revogado a lei de Catarina II que permitia castigos físicos às classes livres e introduzido reformas que possibilitaram mais direitos aos camponeses e melhor tratamento aos servos, a maior parte de suas políticas era vista como um grande incômodo pela nobreza e induziu seus inimigos a traçar um plano contra ele.

Uma conspiração foi organizada alguns meses antes de sua execução pelos condes Peter Ludwig von der Pahlen e Nikita Petrovich Panin e pelo hispano-napolitano José de Ribas mas, a morte deste último atrasou a execução do plano. Na noite de 23 de março de 1801, Paulo foi assassinado em seus aposentos, no recém construído Castelo Mikhailovsky, por um grupo de ex-oficiais liderados pelo general Levi von Bennigsen, cidadão de Hanôver a serviço russo, e pelo general georgiano Vladimir Mikhailovich Yashvil. Eles entraram em seu quarto, estimulados pela bebida, e o encontraram num canto, escondido atrás de algumas cortinas. Os conspiradores o arrancaram de lá, forçaram-no a sentar-se à mesa e tentaram obrigá-lo a assinar um documento de abdicação. Paulo ofereceu alguma resistência e um dos oficiais o golpeou com uma espada; depois, ele foi estrangulado e pisoteado até a morte. Ele foi sucedido por seu filho Alexandre, então com 23 anos de idade, que estava no palácio no momento do assassinato e recebeu o anúncio de sua ascensão do general Nikolay Zubov, com a seguinte advertência: "É hora de crescer! Vá e governe!".

Como Michael Foster anotou: "A visão popular de Paulo I, durante muito tempo, era de um louco com uma amante, que aceitou o cargo de Grão-mestre da Ordem de São João de Jerusalém, que promoveu seus delírios. Essas excentricidades e sua imprevisibilidade em outras áreas levaram, pela ótica geral, ao seu assassinato. Este retrato de Paulo foi promovido por seus assassinos e pelos patrocinadores destes.".

Há alguma evidência de que Paulo I tenha sido venerado como santo entre os ortodoxos russos, mas ele nunca foi oficialmente canonizado por nenhuma das Igrejas Ortodoxas.



Alexandre I Pavlóvich, em russo Александр I Павлович, Aleksandr I Pavlovich, São Petersburgo, 23 de dezembro de 1777 em Taganrog, faleceu a 1 de dezembro de 1825, foi tsar da dinastia Romanov. Sucedeu ao pai Paulo I, subindo ao trono em 1801; seu reinado foi marcado pelas lutas com Napoleão, a quem derrotou três vezes. Está sepultado na catedral da fortaleza de S. Pedro e S. Paulo em São Petersburgo. Há uma lenda de que abdicou secretamente e viveu como monge. Alcunhado Bendito por Deus.

Em 1801, adquiriu a Geórgia do leste e mandou proibir a venda de servos desligados de terra. Formou os ministérios em 1802. Em 1806 conquistou o Daguestão e Baku. Entre 1806 e 1815 mandou construir o novo Almirantado, por Zakharov e de 1807 a 1811 foram realizadas as reformas por Speransky. A Finlândia foi anexada em 1808. Em 24 de junho de 1812 Napoleão invaviu a Russia; a batalha de Borodino foi lutada em 26 de agosto, e em 14 de setembro Napoleão entrou na cidade de Moscou, da qual partiu em 19 de outubro. Alexandre o perseguiu em 1813 e em 1814 até Paris. A servidão foi abolida entre 1816 e 1819 nas províncias bálticas. Entre 1817 e 1857, Montferrand construirá a catedral de Santo Isaac. Em 1819 a Universidade de São Petersburgo foi fundada. De 1819 a 1829 Rossi, arquiteto italiano, construiu o edifício do Estado Maior Geral na Praça do Palácio.

Imperador e autocrata de todas as Rússias desde 1801, foi muito influenciado por sua avó, a tsarina Catarina II, a Grande, que o tirou do país para educá-lo, e o considerava seu sucessor. Ela fez dele o tsárevich ou herdeiro em 1796. Primeiro filho do Grão Duque Pavel Petrovitch, futuro Paulo I, e da Grã Duquesa Maria Fiodorovna, nascida princesa de Württemberg-Montbéliard.

Feito tsar quando assassinado o pai,(um grave erro contra a boa administração e os bons pricípios do Czar Paulo I), em 12 de março de 1801, foi coroado na catedral da Dormição no Kremlin em 15 de setembro de 1801.

Seguidora, em termos, dos princípio iluministas, Catarina II convidou o filósofo francês Denis Diderot para ser seu tutor particular. Como Diderot não aceitou, a czarina convidou como preceptor o cidadão suíço Frédéric-César La Harpe, que, em termos de pensamento filosófico, seguia as idéias de Rousseau, era republicano por convicção e um excelente educador que inspirou afeto em seu aluno e ajudou a moldar permanentemente sua mente mantendo-a flexível e aberta. Alexandre é considerado das mais interesantes figuras de seu século, autocrata e jacobino, místico e homem do mundo, natureza complexa, extremamente popular em todos os níveis da sociedade. Iniciou reformas administrativas, educativas, científicas, no regime da servidão.

Seu reinado foi marcado por uma política externa flutuante. Aliado da Inglaterra e da Áustria na coalizão de 1805 contra a França revolucionária, participou da terceira coalizão contra Napoleão, mas as forças russo-austríacas foram vencidas em Austerlitz (1805). Fez aliança com a Prússia mas depois das derrotas de Eylau e de Friedland (1807) se viu obrigado a assinar o Tratado de Tilsit, tornando-se aliado de Napoleão; declarou guerra a Inglaterra e aderiu ao Bloqueio Continental.

Atacou então a Suécia, para obter a Finlândia (1808); renovou hostilidades contra a Turquia, continuadas até a Paz de Bucareste (1812). O ressentimento russo com o sistema continental dominado pelos franceses provocou a invasão da Rússia (1812). Havia retomado em (1811) a luta contra Napoleão, com isso causou a invasão de seu país por Napoleão, o que fez a Europa levantar-se contra o invasor. Embora retornasse à capital antes da derrota russa em Borodino (setembro de 1812), Alexandre tomou parte ativa na destruição do exército retirante de Napoleão [1813] em Dresden e em Leipzig. Entrou em Paris (1814) com os Aliados, visitou triunfante Londres. Após a campanha da Rússia, desastrosa para os franceses, participou da sexta coalizão em 1813 e, caindo Napoleão, contribuiu para a restauração da dinastia dos Bourbons. Alexandre comandou o exército russo na campanha contra Napoleão. Após o fracasso da campanha da Rússia (1812), participou da libertação da Europa (Leipzig, 1813; campanha da França, 1814).

Em 1815, inspirou a Santa Aliança da Europa cristã, com os soberanos da Áustria e da Prússia. Queria resgatar o poder das dinastias absolutistas européias. No Congresso de Viena (1815) recebeu a Polônia, assumiu o trono, deu-lhe uma nova Constituição.

Desde a invasão da Rússia se tornara profundamente religioso. Lia a Bíblia diariamente e rezava muito. Deixara-se influenciar em Paris pelos pensamentos místicos de uma visionária, Bárbara Juliana Krüdener chamada Madame von Krudener, que se considerava profetisa enviada ao tsar por Deus. Teve influência curta mas profunda pois o tsar nunca mais abandonaria seu fervor evangélico.

Voltando à Rússia, a partir de 1818 demonstrou políticas retrógradas e reacionárias que o alienaram do povo. Desde que Napoleão foi derrotado em 1812, surgiram sociedades secretas pela Rússia exigindo a abolição da servidão. Um desses movimentos, um grupo de nobres insatisfeitos chamados dezembristas, pediam também o fim da autocracia. Sua liga idealista se tornara uma aliança dos monarcas contra os povos, depois dos encontros em Aix-la-Chapelle, Troppau, Laibach (Liubliana) e Verona - campeões do despotismo, defensores de uma ordem mantida pela força das armas.

Alexandre mesmo ficou golpeado pelo motim de seu regimento Semenovski e pensou detectar a presença de radicalismo revolucionário. O que marcou o fim de seus sonhos liberais. Todas as rebeliões lhe pareceram então doravante revoltas contra Deus. Chocou o povo russo ao recusar apoio aos gregos, povo da mesma religião, ao se levantarem contra a tirania turca, mantendo que eram rebeldes como outros. O chanceler austríaco o príncipe Metternich, a quem o tsar deixou a direção dos negócios europeus, aproveitou-e de seu estado de espírito. Tinha mesmo abandonado os assuntos do país a seu favorito Arakcheev.

A morte da única filha muito amada, uma enorme inundação em São Petersburgo em 1824 e o descontentamento com os regimentos de seu exercito levaram-no à Criméia, para tentar recuperar a saúde. Sua coroa passara a pesar muito e não escondia da família e dos amigos o desejo de abdicar. Quando a tsarina adoeceu, Taganrog, aldeia no mar de Azov, parecia um destino ideal. Mas o tsar contraiu malária durante uma viagem de inspeção, e morreu. Sua morte repentina, seu misticismo, a perplexidade da corte e a recusa de permitir a abertura de seu caixão ajudaram a criar a lenda de sua "partida" para um refúgio siberiano.

Anexou a Transcaucásia da Pérsia (1813) e a Bessarábia após guerra contra a Turquia Otomana (1812). Aboliu muitos castigos bárbaros, melhorou as condições de vida dos servos e fomentou a educação.

Sucedido por seu irmão Nicolau.

Tinha sido casado aos 16 anos, em São Petesburgo em 9 de outubro de 1793, com Luísa de Baden, de 14 anos(rebatizada na Rússia como Elisaveta Aleksandrovna) nascida em Karslhue em 24 de janeiro de 1778- morta em 16 de maio de 1826 em Bjelev). Era filha do margrave Carlos de Bade, irmã de Carlos de Bade, o qual em 1806 casou com Stephanie de Beauharnais, filha adotiva de Napoleão. Seu casamento foi muito infeliz. Extremamente popular, ela se converteu à religião ortodoxa. Graciosa e culta, deixou um Diário, documento precioso. Deixou somente filhas (Maria Aleksandrovna Romanova e Isabel Aleksandrovna Romanova).



Nicolau I (em russo: Николай I Павлович, Nikolaj I Pavlovič) (Tsarskoie Selo, 1796 — São Petersburgo, 1855), imperador da Rússia (1825-1855), filho de Paulo I. Instaurou um governo absolutista, conquistou Erevan à Pérsia (1828), fez da Polónia uma província russa (1830), defendeu a Turquia contra o Egipto, mas morreu antes do fim da Guerra da Criméia.

Durante seu governo tentou eliminar os movimentos nacionalistas, perpetuar os privilégios da aristocracia e impedir o avanço do liberalismo. Também reprimiu a insurreição decembrista em 1825 e apoiou a Áustria no controle da revolta húngara de 1848, o que lhe valeu o epíteto de o guarda da Europa.

Em 1830, depois de reiteradamente negar-se a aceitar os limites constitucionais fixados pelo congresso polaco, foi deposto como rei da Polónia pelo chamado Levante de Novembro. Nicolau respondeu aniquilando os insurrectos e anexando a Polônia como província russa. Teve uma política expansionista que começou com a Guerra da Criméia. Faleceu em São Petersburgo em 1855, antes que britânicos e franceses, aliados do Império Otomano na guerra, triunfassem no cerco de Sebastopol, abrindo o caminho às reformas efetuadas por seu filho Alexandre II.

Nicolau não foi educado para se tornar Imperador da Rússia, uma vez que tinha dois irmãos mais velhos antes de si na linha de sucessão. Assim, em 1825, quando o seu irmão Alexandre I morreu subitamente de Tifo, Nicolau viu-se no dilema de jurar lealdade ao seu segundo irmão mais velho Constantino Pavlovich ou aceitar o trono para si. Este impasse manteve-se até Constantino, que estava em Varsóvia na altura, confirmou a sua recusa do trono. Assim, a 25 de Dezembro (13 no estilo antigo) do mesmo ano, Nicolau publicou o manifesto onde reclamava o trono para si. Esse manifesto foi nomeado de “Primeiro de Dezembro”, a data oficial em que o reinado de Nicolau I se iniciou. Nesta altura, uma conspiração foi organizada por militares para o retirar do trono e tomar o poder para eles. Esta situação levou à Insurreição Decembrista a 26 de Dezembro (14 em estilo antigo) de 1825 que Nicolau conseguiu reprimir com sucesso.

A Nicolau faltava-lhe por completo a educação espiritual e intelectual dos seus irmãos mais velhos. Ele via o seu papel simplesmente como o de um autocrata paternal que deveria manter o seu povo controlado com todos os meios necessários. Tendo passado pelo trauma da Insurreição Decembrista, Nicolau I estava determinado a ter um braço de ferro com a Sociedade russa. A Terceira Secção da Chancelaria Imperial continha um grande ramo de espiões e informadores com a ajuda dos Gendarmes, a polícia política do seu reinado. O governo exercia censura e outros tipos de controlo sobre a educação, a imprensa e ainda todas as manifestações da vida pública.

Em 1833 o ministro da educação, Sergei Uvarov, formulou o programa “Autocracia, Ortodoxia e Nacionalidade” que se tornou no guia de principios do Império. As pessoas deveriam mostrar lealdade à autoridade ilimitada do Czar, às tradições da Igreja Ortodoxa Russa e, de uma forma mais vaga, à nação russa. Estes princípios levaram, falando no geral, à repressão geral e à supressão das nacionalidades não-russas e religiosas em particular. Por exemplo, o governo suprimiu as igrejas católicas gregas na Ucrânia e Bielorrússia em 1839.

Nicolau não gostava da ideia de escravatura e considerou aboli-la da Rússia, mas não avançou com o projecto por razões de estado. Temia os proprietários e acreditava que eles se podiam virar contra ele se ele lhes tirasse os servos. Contudo fez alguns esforços para melhorar as condições de vida dos servos do estado (servos que pertenciam ao governo) com a ajuda do ministro Pavel Kiselev. Durante a maior parte do seu reinado, tentou aumentar o seu controlo sobre os proprietários de terra e outros grupos influentes da Rússia.

A ênfase oficial sobre o nacionalismo russo contribuiu para o debate do lugar da Rússia no mundo, o significado da História Russa e a Rússia futura. Um grupo, os Ocidentalizadores, acreditava que a Rússia permanecia atrasada e primitiva e apenas se poderia modernizar através da europeização. Outro grupo, os Eslavófolicos, favoreciam entusiasticamente os eslavos, a sua cultura e os seus costumes, mostrando desagrado para com os ocidentes e a sua cultura.

Os Eslavófolicos viam a filosofia eslava como a fonte da complementação russa e eram cépticos quanto ao racionalismo e materialismo ocidentais. Alguns deles acreditavam que a comuna de camponeses russa, ou Mir, oferecia uma alternativa atraente ao capitalismo Ocidental e poderia tornar a Rússia numa potência social e de salvação moral, representando assim uma forma de messianismo russo.

Apesar da repressão neste período, a Rússia viu um florescer da Literatura e das Artes. Através dos trabalhos de Aleksandr Pushkin, Nikolai Gogol, Ivan Turgenev entre numerosos outros, a Literatura russa ganhou estatuto e reconhecimento internacionais. O ballet enraizou-se na Rússia após a sua importação da França e a música clássica estabeleceu-se com as composições de Mikhail Glinka.



Alexandre II (em russo: Александр II Николаевич, Aleksandr II Nikolaevich) (Moscou, 29 de Abril de 1818 — São Petersburgo, 13 de Março de 1881) foi Czar da Rússia desde 2 de Março de 1855 até ao seu assassinato. Como tal, foi também grão-duque da Finlândia (1855-1881) e rei da Polônia até 1867.

É conhecido por suas reformas liberais e modernizantes, através das quais procurou renovar a cristalizada sociedade russa.

Em 19 de Fevereiro de 1861, decretou o fim da servidão na Rússia. Foram libertados, ao todo, 22,5 milhões de camponeses servos - preservando-se, todavia, a propriedade dos latifúndios.

Filho mais velho de Nicolau I, Alexandre formou-se dentro do espírito reacionário predominante na Europa do início do século XIX e que, na Rússia, predominou até o fim do reinado de seu pai - o que absolutamente não favorecia qualquer pensamento original, já que o governo reprimia a liberdade de pensamento e de iniciativa. Havia censores em todos os níveis da sociedade e eventuais críticas eram vistas como ameaça à autoridade.

Alexandre recebera a típica educação dos jovens russos bem-nascidos: uma tintura de conhecimentos gerais e um bom conhecimento de línguas européias. O futuro czar demonstrava, no entanto, escasso interesse por questões militares, o que era francamente desaprovado por seu pai.

Em 1841 casa-se com a filha de Grão-Duque Ludwig II de Hesse, Massimiliana Guilhermina Maria, que depois seria conhecida como Maria Alexandrovna. Do matrimônio nasceram duas filhas e seis filhos, dentre os quais o futuro czar Alexandre III.

No primeiro ano do seu reinado, Alexandre II se dedica ao prosseguimento da guerra da Criméia e, após a queda de Sebastopol, às negociações de paz. Em seguida, abre-se um período das reformas mais radicais, apoiadas pela opinião pública embora aplicadas de maneira autocrática. O governo de Nicolau I, que havia sacrificado todos os demais interesses para fazer da Rússia uma potência militar, também demonstrara a sua ineficiência durante a guerra da Criméia. Era clara, portanto, a necessidade de reformas.

Apesar de cioso dos seus direitos e privilégios autocráticos, Alexandre tendia a projetar uma imagem do monarca constitucional europeu. Logo após a guerra, promulga uma série de modificações na legislação da indústria e do comércio, que terão como consequência o nascimento de um grande número de empresas.

Ao mesmo tempo é preparado o plano de uma grande rede ferroviária, que visa tanto o maior aproveitamento dos recursos naturais quanto o aumento do poder de ataque e defesa do exército.

Um imenso obstáculo às reformas era a persistência do sistema de servidão na Rússia. Alexandre decide enfrentar o problema que o pai sempre havia preferido deixar de lado e assim, 1861, no sexto aniversário da sua coroação, a lei de emancipação é assinada e publicada.

Alexandre II também favoreceu o nacionalismo finlandês, ao outorgar a idioma finlandês a mesma importância dada a sueco.

Morreu assassinado pelo grupo revolucionário Narodnaya volya (A vontade do povo), que arrojou uma bomba em sua carruagem no dia 13 de Março de 1881 (1° de março pelo calendário juliano), em São Petersburgo. O czar escapou incólume, mas foi morto logo depois, enquanto procurava socorrer os feridos.

Foi sucedido por seu filho Alexandre III.



Sua Alteza Imperial, o Czar Alexandre III Alexandrovich (em russo: Александр III Александрович) (10 de Março de 1845 – 1 de Novembro de 1894) foi Imperador e Autocrata de Todas as Rússias a partir do dia 13 de Março de 1881 até à sua morte em 1894.

Era casado com a Princesa Maria da Dinamarca que, ao converter-se à Igreja Ortodoxa Russa, passou a chamar-se Maria Feodrovna. Juntos tiveram seis filhos, entre os quais o último Czar da Rússia, Nicolau II.

Alexandre nasceu em São Petersburgo, sendo o segundo filho do Czar Alexandre II da Rússia e da sua esposa Maria Alexandrovna.

Em personalidade ele tinha muito poucas semelhanças ao seu pai de coração mole e liberal e ainda menos com o seu tio-avô Alexandre I, conhecido por ser requintado, filosófico, sentimental e gracioso. Apesar de ser um apreciador entusiástico de ballet, ao Czarevitch Alexandre Alexandrovitch faltavam o requinte e elegância requeridos a membros da realeza. De facto ele orgulhava-se do facto de ser feito da mesma textura forte da maioria dos seus súbditos. A sua honestidade cega, modos abruptos temperados por vezes de mau-humor, encaixavam-se perfeitamente na sua estatura gigantesca. Alexandre era também conhecido pela sua grande força física. A sua educação não foi dada no sentido de suavizar estas características.

Talvez o testemunho do artista Alexandre Benois descreva bem a personalidade de Alexandre III:

Depois de uma atuação do ballet "Czar Kandav" no Teatro de Mariinsky, vi pela primeira vez o Imperador. Fiquei impressionado com o seu tamanho e, embora fosse desajeitado e pesado, continuava a ser uma figura poderosa. De facto havia nele algo de "muzhik" (camponês russo). A expressão dos seus olhos brilhantes também me impressionou. Enquanto ele passava por onde eu estava, levantou a cabeça por um segundo e, até hoje, recordo-me do que senti quando os nossos olhos se cruzaram. Era um olhar frio como o aço, no qual havia algo ameaçador, até assustador e atingiu-me como um golpe. Um olhar do Czar! O olhar de um homem que estava acima de todos os outros, mas que carregava um fardo monstruoso e vivia cada minuto com medo pela sua vida e pela vida de todos os que lhe eram chegados. Em anos posteriores encontrei-me com o Imperador várias vezes e não me senti nem um pouco tímido. Em certas ocasiões o Czar Alexandre III chegava a ser gentil, simples e até… caseiro.


Durante os primeiros vinte anos da sua vida, Alexandre tinha poucas perspectivas para suceder ao trono russo, uma vez que tinha um irmão mais velho (o czarevich Nicolau Alexandrovitch) que parecia ter uma saúde e textura fortes. Mesmo quando o seu irmão mostrou os primeiros sinais de que a sua saúde se estava a deteriorar, a possibilidade de que o herdeiro poderia morrer nunca foi levada a sério. Nicolau ficou noivo da gentil Princesa Maria da Dinamarca em 1864.

Sob estas circunstâncias, os maiores esforços de educação foram dirigidos a Nicolau e Alexandre recebeu apenas a formação básica dada a um Grão-Duque da época, que não ia além de uma educação secundária com um treino básico em línguas como o Francês, o Inglês e o Alemão e muita prática militar.

Alexandre tornou-se herdeiro aparente ao trono depois da morte súbita do seu irmão mais velho em 1865. Foi a partir dessa altura que ele começou a estudar os princípios das leis e administração sob a orientação de Constantino Pobedonostsev que era, na época, um Professor de Direito Civil na Universidade de Moscovo e que, mais tarde (em 1880) se tornou Procurador Chefe do Consílio Sagrado.

Pobedonostsev não fez com que o seu aluno se interessasse muito por estudos abstractos ou por dissertações intelectuais extensas, mas influenciou o tipo de reinado de Alexandre III, moldando a mentalidade do jovem para acreditar no zelo da Igreja Ortodoxa Russa, vista como um factor essencial do patriotismo russo.

No seu leito de morte, o irmão mais velho de Alexandre, Nicolau, terá expressado o seu desejo de que a sua noiva, a Princesa Maria da Dinamarca, se casasse com o irmão mais novo, o que aconteceu no dia 9 de Novembro de 1866. A união foi feliz e permaneceu forte até ao fim. Ao contrário dos seus parentes, Alexandre III nunca teve amantes.

Durante os anos em que o seu pai continuou no trono, Alexandre nunca teve um papel proeminente em público, mas deixou bem claro que tinha as suas próprias ideias e que elas não coincidiam com as praticas do governo de Alexandre II.

Alexandre desprezava aquilo que via como influência externa desnecessária em geral e influência alemã em particular, por isso adoptou princípios tipicamente nacionalistas e tinha como ideal uma Rússia homogénea em língua, administração e religião. Com tais ideais e inspirações, nunca conseguia concordar com o pai que, apesar de ser também patriota, tinha grandes simpatias com os alemães, utilizando frequentemente a língua alemã em conversas privadas, sendo várias vezes ridicularizado pelos seus exageros e excentricidades e por basear a sua política externa na melhoria das relações com a rússia.

Este antagonismo tornou-se público durante a Guerra Franco-Prussiana quando o Czar Alexandre II apoiou o governo de Berlim enquanto que o Czarevich não escondeu as suas simpatias pelo governo Francês. O antagonismo voltou a reaparecer numa moda intermitente durante os anos de 1875-1879 quando a "Questão do Oriente" causou grande entusiasmo entre a sociedade russa. No inicio o Czarevitch era mais Slavofilo do que o Governo, mas a sua natureza pragmática protegeu-o de muitos exageros cometidos por outros e nenhuma das ilusões populares que o possam ter afectado ultrapassaram a sua própria observação da situação na Bulgária onde ele comandou uma parte do exercito invasor.

Nunca sendo consultado em questões políticas, Alexandre dedicou-se aos seus deveres militares e cumpriu-os de forma consciente e não agressiva. Após muitos erros e desapontamentos, o exército chegou a Constantinopla e foi assinado o Tratado de São Stefano, mas muito daquilo que se ganhou com o documento foi perdido no Congresso de Berlim. Bismarck falhou e não conseguiu cumprir aquilo que era esperado dele em segredo pelo Czar.

Em troca do apoio russo, que o tinham ajudado a criar o Império Alemão, pensava-se que ele ajudaria a Rússia a resolver a Questão do Oriente de acordo com os seus próprios interesses, mas para surpresa e indignação do governo de São Petersburgo, ele preferiu actuar como "separador honesto" no congresso e, pouco depois formou uma aliança com a Áustria com o único objectivo de contrariar os propósitos russos na Europa de Leste.

O Czarevitch confirmou assim a posição que tinha mantido durante a Guerra Franco-Prussiana e chegou rapidamente à conclusão de que o melhor para a Rússia era recuperar rapidamente da sua exaustão temporária e preparar-se para uma reorganização radical na marinha e exercito. Para apoiar as suas crenças, sugeriu que certas reformas deveriam ser introduzidas.

Durante a campanha na Bulgária, Alexandre descobriu da pior forma das graves desordens e corrupção existentes dentro da administração militar e, quando regressou a São Petersburgo, chegou à conclusão que o mesmo se passava no departamento naval. Ele acreditava que pessoas de renome (entre as quais dois Grão-Duques) estavam por trás destes abusos e chamou a atenção do pai para o assunto. As acusações de Alexandre não foram bem recebidas. Com o tempo, o Czar Alexandre II tinha perdido muito do zelo reformista que tinha caracterizado os seus primeiros anos de reinado e já não tinha a energia necessária para aceitar a tarefa proposta pelo filho. A consequência foi que a relação entre pai e filho se foi tornando cada vez mais manchada.

O futuro Czar compreendeu então que o país não teria reformas significativas até que ele próprio assumisse o trono. Essa mudança chegou muito antes do que ele estava à espera quando no dia 13 de Março de 1881, o seu pai, Alexandre II foi assassinado por um grupo de Niilistas.

Alexandre III envolveu-se em algumas políticas anti-semitas tais como a restrição dos locais onde os Judeus poderiam viver no chamado "Local de Alojamento" e diminuiu também o número de profissões que poderiam ter. O Pogrom de 1881 ocorreu no inicio do seu reinado. As políticas anti-semitas ocorridas durante o seu reinado e o do seu filho, Nicolau II, encorajaram a emigração de judeus para os Estados Unidos da América durante o período de 1880-1920. A administração de Alexandre III aprovou as Leis de Maio em 1882 que impunham duras condições de vida aos Judeus por serem eles os supostos culpados pelo assassínio de Alexandre II em 1881.

Após o assassínio de Alexandre II da Rússia, que tinha introduzido reformas sociais e tinha tentado aproximar a Rússia das nações ocidentais, com parlamentos e constituições, Alexandre III e seu filho Nicolau II levaram o Império Russo num sentido diferente, mais autocrático, como que tentando regressar ao despotismo, desprezando o aparelho burocrático que em sua opinião os separava do povo. Alexandre III disse uma vez: "desprezo a burocracia e bebo champanhe à sua destruição".

Durante o seu reinado, Alexandre III nunca entrou em guerras. No entanto, não era um defensor da paz a qualquer preço. Acreditava apenas que a melhor forma de evitar uma guerra era estar bem preparado para ela. Apesar de não se esquecer da traição de Bismark à Rússia, preferiu não cortar completamente relações com a Alemanha e chegou mesmo a fazer parte da Liga dos Imperadores.

Alexandre Uliánov – irmão mais velho de Lenin – ainda com 21 anos, um estudante em São Petersburgo, envolveu-se no grupo terrorista Pervomartovtsi e foi um dos cúmplices numa das muitas tentativas de assassinar o Czar Alexandre III da Rússia. Foi condenado à morte em 1887. Isto teria grandes conseqüências para o irmão que se radicalizaria nos anos seguintes.

O penúltimo czar da Rússia morreu prematuramente, de causas naturais, vitimado por uma nefrite.



Czar Nicolau II (Nikolái Alieksándrovich Románov; russo Николáй Алексáндрович Ромáнов) foi o último Imperador da Rússia, rei da Polônia e grão-duque da Finlândia. Nasceu no Palácio de Catarina, em Tsarskoye Selo, próximo de São Petersburgo, em 18 de maio (6 de maio no calendário juliano) de 1868. É também conhecido como São Nicolau o Portador da Paz pela Igreja Ortodoxa Russa.

Quanto ao seu título oficial, era chamado Nicolau II, Imperador e Autocrata de Todas as Rússias.

Filho do czar Alexandre III, governou desde a morte do pai, em 1 de Novembro de 1894, até à sua abdicação em 15 de Março de 1917, quando renunciou em seu nome e no nome de seu herdeiro, passando o trono para seu irmão, o grão-duque Miguel Alexandrovich Romanov. Durante seu reinado viu a Rússia Imperial decair de um dos maiores países do mundo para um desastre econômico e militar. Nicolau II foi apelidado pelos críticos, Nicolau, o Sanguinário por causa da Tragédia de Khodynka, pelo domingo sangrento e pelos fatais pogroms anti-semitas que aconteceram na época de seu reinado. Como Chefe de Estado, aprovou a mobilização de agosto de 1914 que marcou o primeiro passo fatal em direção à Primeira Guerra Mundial, a revolução e consequente queda da Dinastia Romanov.

O seu reinado terminou com a Revolução Russa de 1917, quando, tentando retornar do quartel-general para a capital, seu trem foi detido em Pskov e ele foi obrigado a abdicar. A partir daí, o czar e sua família foram aprisionados, primeiro no Palácio de Alexandre em Tsarskoye Selo, depois na Casa do Governador em Tobolsk e finalmente na Casa Ipatiev em Ekaterimburgo. Nicolau II, sua mulher, seu filho, suas quatro filhas, o médico da família Imperial, um servo pessoal, a camareira da Imperatriz e o cozinheiro da família foram assassinados no porão da casa pelos bolcheviques na madrugada de 16 para 17 de julho de 1918. É conhecido que esse evento foi ordenado de Moscou por Lênin e pelo também líder bolchevique Yakov Sverdlov. Mais tarde Nicolau II; sua mulher, a Imperatriz e seus filhos foram canonizados como mártires por grupos ligados à Igreja Ortodoxa Russa no exílio.

Nicolau era filho do Imperador(czar) Alexandre III e da Imperatriz Maria Feodorovna, nascida "Princesa Dagmar da Dinamarca". Seus avós paternos eram o Imperador Alexandre II e a Imperatriz Maria Alexandrovna, nascida "princesa Maria de Hesse". Seus avós maternos eram o rei Cristiano IX da Dinamarca e a princesa Luísa de Hesse-Kassel. Nicolau tinha três irmãos mais novos: Alexandre (1869-1870), Jorge (1871-1899) e Miguel (1878-1918) e duas irmãs mais novas: Xenia (1875-1960) e Olga (1882-1960).

Maternalmente, Nicolau era sobrinho de vários monarcas, incluindo o rei Jorge I da Grécia, rei Frederico VIII da Dinamarca, Alexandra, rainha consorte do Reino Unido e da princesa de Hanover.

Nicolau tornou-se Czarevich após o assassinato de seu avô, Alexandre II no dia 13 de março de 1881 e à subsequente ascensão de seu pai, Alexandre III. Por razões de segurança o novo czar e sua família mudaram-se do Palácio de Inverno, em São Petersburgo para sua residência no Palácio de Gatchina fora da cidade.

Nicolau e os irmãos foram rigidamente educados, dormiam em duras camas de armar e seus quartos eram pobremente mobiliados, exceto por um ícone religioso da Virgem e Filho rodeado por pérolas e outras gemas. Sua avó Maria Alexandrovna introduziu costumes ingleses dentro da família Romanov: mingau no café-da-manhã, banhos frios e abundante ar fresco.

O Czarevich foi educado por tutores em línguas (francês, alemão e inglês), geografia, dança e outras matérias. O conselheiro de seu pai e seu antigo tutor Konstantin Pobedonostsev, enfatizava fortemente a absoluta autocracia do czar.

Como muitas pessoas de sua época, ele mantinha um detalhado diário, onde tomava notas dos detalhes mais pedantes do seu dia. Estão cheios de pormenores sem importância, sobre joguinhos com os amigos, temperatura, distâncias percorridas e outros.

Em maio de 1890 alguns dias antes de seu aniversário de 22 anos, ele anotou: "Hoje eu terminei definitiva e eternamente minha educação."

Em outubro do mesmo ano, acompanhado por seu irmão Jorge, viajou ao Egito, Índia e Japão. Essa viagem foi organizada pelo pai Alexandre III para suplementar a educação formal de Nicolau, e dar a ele a oportunidade de experimentar a vida fora de São Petersburgo e do palácio. Enquanto estava no Japão, Nicolau sobreviveu a uma tentativa de assassinato.

Embora Nicolau participasse de encontros do Conselho Imperial, suas obrigações eram limitadas até a sua sucessão ao trono, o que não era esperado tão cedo já que seu pai tinha apenas 49 anos.

Em posição contrária aos desejos dos pais, Nicolau casou-se com princesa Alix de Hesse-Darmstadt, a quarta filha de Luís IV, Grão-duque de Hesse e do Reno, e da princesa Alice do Reino Unido. Seus pais pretendiam um casamento com a princesa Helena de Orléans, filha do conde de Paris, o que estreitaria as relações da Rússia com a França, mas eventualmente desistiram com a insistência do filho.

Desde cedo o czar Nicolau demonstrou temperamento tímido e inclinações que o orientavam mais para a vida doméstica.

Tinha as maneiras de um aluno de uma escola inglesa de elite. Dançava de forma elegante, era um bom atirador, cavalgava e praticava esportes (desportos). Falava francês e alemão e seu inglês era tão bom, que ele poderia ter enganado um professor da Universidade de Oxford, fazendo-se passar por um inglês. Adorava a história e a pompa do exército, e a vida de soldado. O seu pai concedeu-lhe o grau de comandante de um esquadrão de Guardas a cavalo e ele foi para Krasnoe Selo, o grande campo militar fora de São Petersburgo usado por regimentos da Guarda Imperial para manobras de verão. Lá, Nicolau participava inteiramente da vida e conversas das salas de jantar, e sua modéstia fê-lo popular entre seus oficiais. Nenhum título significava mais para ele do que o de coronel.

Apesar de suas qualidades pessoais, como um autocrata absoluto, Nicolau foi considerado um fracasso. Ele descobriu que era impossível reconciliar suas estritas visões do que era certo e do que era errado para a Rússia, com a responsabilidade de um monarca moderno de abrir mão de suas concepções para o bem da nação. Nicolau vacilava em decisões importantes. Isso fez com que ele fosse visto pelos ministros como fraco e contraditório. Muitos historiadores o avaliam como um monarca a quem faltava sentido político. Alan Moorehead, um correspondente de guerra, escreveu: "Os primeiros dez anos do reinado de Nicolau são em grande parte a história de uma tendência a fuga dos trabalhos do cérebro de um homem (…) que era desesperadamente incapacitado para compreender e controlar a Rússia".

Alguns, como o historiador Richard Pipes consideram Nicolau como tendo inteligência limitada e vontade débil, defeitos que tentava compensar com explosões ocasionais de teimosia. Ele não gostava do poder nem de suas regalias. Em confidência a um ministro, certa vez, chegou a dizer que mantinha as rédeas do Estado, não por prazer, mas porque o país precisava disso. À exceção de sua esposa e filhos, ele só se importava com a Rússia e com o Exército; afora os exercícios que praticava ao ar livre, tudo o mais deixava-o indiferente. Testemunhas concordam que ele jamais pareceu tão feliz como quando depois de ter abdicado do trono.

Tal como o seu pai, Nicolau II desejava um modelo autocrático para o governo da Rússia. O seu czar favorito era Alexei I (1645-1676), tendo dado esse nome ao seu filho.

Nicolau ficou noivo de Alix de Hesse em abril de 1894. Alix hesitou em aceitar a proposta de casamento devido ao requerimento de que teria que se converter do Luteranismo para a Ortodoxia russa e renunciar a sua fé inicial. Na Cerimônia de Conversão, esse aspecto foi eliminado, tornando fácil para ela se converter com a consciência tranquila. Nicolau e Alix tornaram-se formalmente noivos no dia 8 de abril de 1894. Alix se converteu para a Ortodoxia em novembro de 1894 e passou a se chamar Alexandra Feodorovna.

Esperando viver mais 20 ou 30 anos, Alexandre não se preocupou em dar ao filho educação política e consequentemente Nicolau recebeu pouco treinamento para esse dever imperial. Contudo, em meados de 1894 a saúde de Alexandre III inesperadamente declinou rapidamente. Alexandre morreu aos 49 anos em 1894, de doença nos rins. Nicolau, sentindo-se despreparado para os deveres da coroa, perguntou, em lágrimas, ao seu primo: "O que será de mim e da Rússia? Eu não estou preparado para ser czar e nunca o quis ser. Não percebo nada dos negócios do governo. Não sei nem sequer como hei de falar com os ministros"."

O Ministro das Finanças Sergei Witte, contudo, reconheceu cedo a necessidade de um treinamento para Nicolau. Witte sugeriu à Alexandre III que Nicolau agisse como Presidente do Comitê da Ferrovia Tran-Siberiana. Alexandre argumentou que Nicolau não tinha maturidade suficiente para ter responsabilidades sérias, ao que Witte respondeu que, se Nicolau não fosse introduzido a assuntos de estado, ele nunca estaria preparado para entendê-los. Nicolau também atuou como diretor do Comitê Especial do Socorro a Fome, estabelecido depois das devastadoras crises de fome e secas de 1891-1892. Possivelmente, apesar de sua má-preparação e inabilidade, Nicolau não era no geral destreinado para seus deveres como czar. Por todo o seu reinado, ele decidiu manter a política conservadora de seu pai. Enquanto Alexandre se concentrava em formular a política geral, Nicolau devotou mais atenção em detalhes da administração.

O casamento de Nicolau e Alix, originalmente planejado para a primavera seguinte, foi antecipado devido à insistência de Nicolau. Cambaleante abaixo do peso de seu novo ofício, ele não tinha intenções de permitir que a única pessoa que lhe dava confiança saísse de seu lado. O casamento aconteceu no dia 26 de novembro de 1894. Alexandra trajava o tradicional vestido das noivas da família Romanov, e Nicolau, um uniforme dos Hussardos. Segurando uma vela, Nicolau e Alexandra olharam os metropolitanos. Alguns minutos antes da uma hora da tarde, eles foram casados.

Apesar de ter visitado o Reino Unido antes de sua ascensão, onde observou a Câmara dos Comuns em debate e aparentemente impressionou-se pela máquina da democracia, Nicolau recusou qualquer ideia de dar algum poder para eleger representantes na Rússia. Pouco depois de assumir o trono, uma delegação de camponeses e trabalhadores de várias assembleias de cidades locais (zemstvos) foi ao Palácio de Inverno propor reformas na corte, assim como a adoção de uma monarquia constitucional. Embora os endereços que eles enviaram de antemão fossem redigidos em termos brandos e leais, Nicolau enfureceu-se e ignorou a recomendação do Conselho Imperial da Família, dizendo: "…chegou ao meu conhecimento que durante os últimos meses foram ouvidas em assembleias de zemstvos, vozes daqueles que se satisfazem de um tolo sonho de que os zemstvos seriam convidados para participar do governo do país. Espero que todos saibam que eu devoto todas as minhas forças para manter, pelo bem de toda a nação, o princípio absoluto da autocracia , tão firme e fortemente quanto meu lamentado pai." Essas palavras mostram a intenção de Nicolau de continuar a política do pai e possivelmente contribuíram para o começo de sua impopularidade.

Alexandra deu à Nicolau quatro filhas, Olga em 1895, Tatiana em 1897, Maria em 1899 e Anastásia em 1901, e um filho, Alexei em 1904.

A mais velha, Olga, era muito parecida com Nicolau. Era inteligente e rápida para captar ideias. Conversando com pessoas que conhecia bem, falava rapidamente, com sinceridade e perspicácia. Lia muito e adorava passear e nadar com o pai. Contava-lhe seus segredos em suas longas caminhadas.

Tatiana era a mais sociável e aparecia em mais ocasiões públicas do que as outras. Era chamada "a Governanta" pelos irmãos, porque era ela quem intercedia por eles aos pais. Tatiana era muito próxima da mãe. Era decidida e enérgica e emitia opiniões categóricas. "Sentia-se que ela era a filha de um Imperador", declarou um oficial da Guarda.

A terceira filha, Maria, tinha um grande talento para pintura e desenho. Era considerada a mais amável e simpática das irmãs, o que lhe rendeu o apelido "o anjo da família". Maria flertava com jovens soldados e seus assuntos preferidos eram casamento e filhos. Muitos achavam que ela daria uma esposa excelente para qualquer homem.

Anastásia era a mais travessa e esperta. Fazia imitações maldosas das pessoas que conhecia e brincadeiras, que às vezes iam longe demais. Quando pequena, Anastásia subia às árvores, e o único que conseguia fazer com que descesse era o pai. Era chamada "shvibzik" (diabinho) e "a criança terrível".

Alexei foi uma criança muito desejada, já que até o seu nascimento não havia um Herdeiro para o trono. Apesar disso, poucos meses depois, descobriu-se que ele sofria de hemofilia, uma doença hereditária que impede a coagulação normal do sangue. Nessa época a doença não tinha tratamento e usualmente levava à morte precoce. Como neta da rainha Vitória, Alexandra carregava o mesmo gene mutante que afligiu muitas casas Reais Europeias, como a Espanha e a Prússia. Por isso, a hemofilia ficou conhecida como "a doença real". Por causa da fragilidade da autocracia nesse período, Nicolau e Alexandra escolheram não divulgar a condição de Alexei a ninguém de fora do Palácio. Quando ele faltava a festividades públicas, era anunciado que ele tivera um resfriado ou estava com o tornozelo deslocado. Ninguém acreditava nessas explicações, e o garoto foi objeto de rumores inacreditáveis. Diziam que Alexei era mentalmente retardado, epiléptico e fora vítima de bombas anarquistas.

No começo, Alexandra se voltou a médicos russos para tratar de Alexei; contudo os tratamentos geralmente falhavam e progressivamente, ela voltou-se a místicos e homens santos. Um desses, Gregório Rasputin, parecia ter algum sucesso.

A revelação da condição de Alexei iria inevitavelmente colocar novas pressões no czar e na monarquia. Mas o silêncio deixava a família vulnerável a rumores maldosos. Por causa da condição de Alexei nunca ter sido revelada, os russos nunca entenderam o poder que Rasputin mantinha sobre a Imperatriz.

A despeito de sua doença, Alexei era um menino barulhento, vivo e travesso, como Anastásia. À medida que foi crescendo, os pais lhe explicaram a necessidade de evitar quedas e pancadas. No entanto, como era uma criança muito viva, Alexei sentia-se atraído por coisas perigosas. Havia ocasiões em que simplesmente ignorava todas as restrições e fazia o que queria.

Em 14 de maio de 1896 Nicolau foi coroado como czar na Catedral Uspensky, localizada no interior do Kremlin. Em 18 de maio de 1896 após a coroação, aconteceu uma histeria coletiva, que ficou conhecida como Tragédia de Khodynka. Um banquete foi preparado para o povo do Campo de Khodynka. Haveria teatros, 150 bufês distribuiriam presentes e 20 pubs foram construídos para a celebração. Na noite de 17 de maio, algumas pessoas ouviram a notícia dos presentes que seriam distribuídos e começaram a chegar antecipadamente. Repentinamente um rumor propagou-se entre a multidão de que não teria cerveja e presentes para todos. A força policial falhou em manter a ordem. Estima-se que 1429 pessoas morreram e outras 9000 a 20 000 ficaram feridas.

Nicolau e Alexandra foram informados sobre a tragédia, mas não imediatamente. Um baile festivo aconteceria nessa noite, na embaixada francesa. Nicolau pensou em não comparecer, pois pareceria que não sentia pesar com as perdas de seus súditos. Mas acabou seguindo o conselho de seus tios e compareceu à festa, para não ofender Paris.

A administração de Nicolau II publicou propaganda anti-semita que encorajou tumultos, resultando nos pogroms de 1903 a 1906. Viacheslav Plehve, o Ministro do Interior, pagou ao jornal de Kishinev "Bessarabets" por material Anti-semita, e a imprensa, durante a Guerra Russo-Japonesa acusou os judeus de serem uma quinta coluna. Essas acusações encorajaram a erupção de numerosos pogroms, especialmente depois que a Rússia perdeu a guerra. Os pogroms também resultaram da reação do governo à Revolução de 1905.

Um choque entre a Rússia e o Japão era quase inevitável na virada do século XX. A expansão russa para leste e o crescimento de colônias e ambições territoriais, assim como o desejado caminho para o sul em direção aos Bálcãs, foram frustrados, o que abriu caminho para o conflito com as próprias ambições territoriais japonesas no continente asiático. A guerra começou em 1904 com um ataque de surpresa à frota russa em Port Arthur, o que incapacitou a marinha russa no leste. A Frota Báltica Russa tentou cruzar o mundo para contrabalançar o poder no leste, mas depois de vários percalços no caminho, foi aniquilada pelos japoneses na Batalha de Tsushima. Em terra, o exército russo foi prejudicado por uma administração ineficiente e pelo problema de se conduzir uma guerra. Enquanto comandantes e suprimentos chegavam de São Petersburgo, combates tomavam lugar nos postos do leste asiático, somente com a ferrovia Transiberiana para transportar suprimentos a lugares distantes. Os seis mil trilhos entre São Petersburgo e Port Arthur tinham somente um caminho, com nenhuma trilha ao redor do Lago Baikal, fazendo lentas mobilizações, e transformando a guerra num fiasco logístico. A guerra acabou com as defesas russas com a queda de Porto Arthur em 1905, e acertos das desavenças de ambos os países no Tratado de Portsmouth.

A postura de Nicolau na guerra foi algo que frustrou muitos. Nicolau dirigiu-se à guerra com confiança e viu nela uma oportunidade de levantar a moral e o patriotismo russos, prestando pouca atenção às finanças de uma guerra distante. Pouco antes do ataque japonês em Porto Arthur, Nicolau agarrava-se na crença de que não haveria guerra. Ele sentia que era seu poder divino governar e proteger a Rússia, e que uma guerra contra o Japão poderia simplesmente não acontecer. A despeito dos ataques na guerra e das várias derrotas que a Rússia sofreu, Nicolau ainda acreditava, e esperava uma vitória final. Muitas pessoas tomavam a sua confiança e teimosia como indiferença; acreditando que ele era completamente intransigente. Como a Rússia continuou a ser derrotada pelos japoneses, o pedido de paz surgiu. Apesar dos esforços de paz, Nicolau permaneceu evasivo. Não foi antes de 27-28 de março e da aniquilação da frota russa pelos japoneses, que Nicolau decidiu-se a seguir pela paz.

Com a derrota da Rússia por um poder não-ocidental, o prestígio do governo e autoridade do Império Autocrata decaiu significativamente. A derrota foi um violento golpe e o governo Imperial entrou em colapso, com o rebentar revolucionário de 1905-1906. Muitos manifestantes foram fuzilados em frente ao Palácio de Inverno; e o tio do Imperador, o Grão-duque Sérgio foi morto por uma bomba jogada por um revolucionário quando deixava o Kremlin.

A frota do Mar Negro amotinou-se, e uma greve ferroviária desenvolveu-se em uma greve geral que paralisou o país. Nicolau, que foi pego de surpresa por esses eventos, misturou sua raiva com perplexidade. Ele escreveu à mãe após meses de desordem:

"Me deixa doente ouvir as notícias! Greves em escolas, policiais, soldados e cossacos assassinados, tumultos, desordens, amotinações. Mas os Ministros, ao invés de tomarem uma decisão rápida, somente reúnem-se em conselhos como um bando de galinhas assustadas e cacarejam sobre providenciar uma unida ação ministerial…"


No sábado, 21 de janeiro de 1905 (8 de janeiro de acordo com Calendário Antigo), um padre ligado à Polícia, chamado George Gapon informou o governo que uma marcha aconteceria no dia seguinte e pediu para o czar estar presente para receber uma petição. Os ministros rapidamente se encontraram para discutir o problema. Nunca se pensou em pedir ao czar, que estava em Tsarskoye Selo e não foi informado, nem da marcha, nem da petição, para receber Gapon. A sugestão de qualquer outro membro da Família Imperial receber a petição, foi rejeitada. Por fim, informado pelo Prefeito da Polícia de que carecia de homens para arrancar Gapon aos seus partidários e para o prenderem, o recentemente nomeado Ministro do Interior, o Príncipe Sviatopolk-Mirsky e seus colegas não se lembraram de outra coisa senão de trazer tropas adicionais para a cidade e esperar que as coisas não saíssem de seu controle. Nesta noite, Nicolau ficou sabendo pela primeira vez, por Mirsky o que poderia acontecer no dia seguinte. Ele escreveu em seu diário: "Vieram tropas de fora da cidade para reforçar a guarnição. Até agora, os operários têm se mantido calmos. O seu número deve andar à volta de 120.000. Encabeçando-os encontra-se uma espécie de sacerdote socialista chamado Gapon. Mirsky veio aqui esta noite para apresentar o relatório das medidas tomadas."

No domingo, 22 de janeiro de 1905, Gapon iniciou a sua marcha sob um vento gelado e rajadas de neve. Nos bairros operários formaram-se cortejos que convergiram para o centro da cidade. Deixando as armas fechadas em casa, os manifestantes caminharam pacificamente através das ruas. Alguns transportavam cruzes, ícones e estandartes religiosos, outros bandeiras nacionais e retratos do czar. Enquanto caminhavam cantavam hinos religiosos e o Hino Imperial Deus Salve o Czar. Os diversos cortejos deviam chegar ao Palácio de Inverno às duas da tarde. Não havia qualquer confrontação com as tropas. Através da cidade, nas pontes e avenidas estratégicas, os manifestantes encontraram o caminho bloqueado em linhas de infantaria, reforçada por cossacos e hussardos; e os soldados abriram fogo contra a multidão. O número oficial de vítimas foi 92 mortos e várias centenas de feridos. Gapon desapareceu e outros chefes da marcha foram apanhados. Expulsos da capital, circularam através de todo o Império exagerando as baixas para milhares. Esse dia, que ficou conhecido como "Domingo Sangrento", foi um ponto decisivo da História russa. Destruiu a crença antiga e lendária de que o czar e o povo formavam um só corpo. Enquanto as balas despedaçavam os seus ícones, as suas bandeiras e os seus retratos de Nicolau, o povo gritava: "O czar não nos ajuda!".

Fora da Rússia, aquela ação desajeitada pareceu uma crueldade premeditada, e Ramsay MacDonald, futuro primeiro-ministro Trabalhista do Reino Unido, atacou o czar chamando-lhe "uma criatura manchada de sangue e um vulgar assassino". Em Tsarskoye Selo, Nicolau ficou espantado quando soube o que tinha acontecido. Ele escreveu em seu diário: "Um dia doloroso. Ocorreram desordens graves em Petersburgo quando os trabalhadores tentaram aproximar-se do Palácio de Inverno. As tropas foram obrigadas a abrir fogo em vários pontos da cidade e houve muitos mortos e feridos. Senhor, como tudo isto é triste e doloroso!"De seu esconderijo, Gapon escreveu uma carta pública, acusando amargamente "Nicolau Romanov, antigo czar e presentemente assassino das almas do Império Russo: o sangue inocente de operários, das suas mulheres e filhos ficará para sempre entre ti e o povo russo… Que todo o sangue que tenha de ser derramado caia sobre ti, carrasco! Peço a todos os partidos socialistas da Rússia que cheguem a um acordo rápido entre si e iniciem a sublevação armada contra o czarismo." Mas a reputação de Gapon era duvidosa e os chefes do Partido Social-Revolucionário estavam convencidos de que ele ainda estava ligado à Polícia. Condenaram-no à morte e o seu corpo foi encontrado enforcado na Finlândia, numa casa abandonada, em abril de 1906.

Sob pressão do ensaio da Revolução Russa de 1905, em 5 de agosto de 1905, o Czar Nicolau II emitiu um manifesto sobre a convocação da Duma Estatal, inicialmente planejado para ser um órgão consultivo. O Ministro da Corte, Conde Fredericks comentou: "Os deputados dão-nos a impressão de um bando de criminosos que só estão à espera do sinal para se atirarem aos ministros e cortarem-lhes o pescoço." A Imperatriz viúva Maria reparou no "ódio incompreensível" nos rostos dos deputados.

No Manifesto de Outubro, o czar prometeu introduzir liberdades civis básicas, proporcionadas por ampla participação da Duma Estatal, e favorecimento dela com controle e poder legislativo. Contudo, determinado a preservar a "autocracia" mesmo no contexto de reforma, ele restringiu a autoridade da Duma de muitas maneiras. A relação de Nicolau com a Duma não era boa. A Primeira Duma, com a maioria de deputados do Partido Social-democrata, quase imediatamente entrou em conflito com ele. Mal os 524 membros tomaram os seus lugares na sala do Palácio Tauride, formularam logo uma "Alocução ao Trono", onde exigiam sufrágio universal, uma reforma agrária radical, libertação de todos os presos políticos e a substituição dos ministros nomeados por Nicolau por ministros aceitos pela Duma. Apesar de Nicolau ter inicialmente um bom relacionamento com o relativamente liberal Primeiro-ministro Sergei Witte, Alexandra desconfiava dele (porque ele instigou uma investigação de Rasputin), e quando a situação política se deteriorou, Nicolau dissolveu a Duma. A Duma estava povoada com radicais, muitos deles queriam impulsionar legislações que aboliam a propriedade privada, entre outras coisas. Witte, inapto para segurar os aparentemente insuperáveis problemas de reforma da Rússia e da monarquia, escreveu a Nicolau a 14 de abril de 1906 demitindo-se (contudo, outros relatos disseram que Witte foi forçado a demitir-se pelo Imperador). Nicolau não foi ingrato a Witte e um decreto Imperial foi publicado a 22 de abril transformando Witte em Cavaleiro da Ordem de Santo Alexandre Nevsky.

A Segunda Duma se reuniu pela primeira vez em fevereiro de 1907. Os partidos esquerdistas, incluindo o Social-Democrata e os Sociais-Revolucionários que haviam boicotado a Primeiro Duma ganharam duzentos lugares no segundo, mais de um terço do total de membros. Novamente, Nicolau esperou impacientemente pela dissolução da Duma. Em duas cartas à mãe, deixou transparecer a sua amargura: "Uma deputação grotesca vem da Inglaterra (para ver os membros liberais da Duma). O tio Bertie informou-nos que lamenta muito, mas que não podia fazer nada para impedir a vinda deles. A famosa "liberdade", está claro.Como eles se enfureceriam se nós enviássemos uma deputação até junto dos irlandeses para desejar-lhes êxito na sua luta contra o governo."

Um pouco mais tarde, escreveu: "Tudo estaria bem se tudo o que se dissesse na Duma ficasse dentro de suas paredes. No entanto, todas as palavras pronunciadas aparecem nos jornais do dia seguinte, que são lidos avidamente por todas as pessoas. Em muitos pontos, a população está de novo desassossegada. Recomeçam a falar das terras e aguardam o que Deus fará a esse respeito. Recebo telegramas de toda a parte, pedindo-me que ordene a dissolução, mas é ainda cedo demais para isso. Temos de os deixar fazer qualquer coisa manifestamente estúpida ou mesquinha, e depois – slap! Acaba-se com eles!"Depois que a Segunda Duma resultou em problemas similares, o novo Primeiro-ministro Piotr Stolypin unilateralmente a dissolveu. Stolypin, um habilidoso político, tinha planos ambiciosos de reforma. Eles incluíam fazer empréstimos acessíveis para as classes baixas, capacitando-os para comprar terras, com o objetivo de formar uma classe rural leal à coroa. Contudo, quando a Duma mostrava-se hostil, Stolypin não tinha escrúpulos em invocar o artigo 87 das Leis Fundamentais que davam ao czar a faculdade de emitir decretos de emergência "urgentes e extraordinários durante a suspensão do Duma Estatal.". O mais célebre ato legislativo de Stolypin, a transferência da propriedade rural, foi promulgada sob o artigo 87.

A Terceira Duma manteve-se um corpo independente. Desta vez contudo, os membros procediam cautelosamente. Em vez de atacarem o governo, opondo partidos no próprio seio, a Duma trabalhou para o desenvolvimento do seu corpo como conjunto. À maneira clássica do Parlamento Britânico, a Duma impôs-se agarrando os cordões da bolsa nacional. A Duma tinha o direito de interrogar ministros à porta fechada, a respeito das despesas propostas. Estas seções, apoiadas por Stolypin, eram frutíferas para ambos os lados, e com o tempo, o antagonismo inicial foi substituído por respeito mútuo. Mesmo na área sensível das despesas militares, em que o Manifesto de Outubro reservara claramente as decisões para o trono, começou a operar uma comissão Duma. Composta de patriotas inflamados não menos ansiosos que Nicolau, de restaurar a honra caída das armas russas, a comissão Duma recomendava frequentemente despesas mesmo maiores do que as propostas.

Com o passar do tempo, Nicolau também começou a sentir confiança na Duma. Ele disse a Stolypin em 1909: "Não se pode acusar esta Duma de tentar apoderar-se do poder, e não é necessário discutir com ela." Infelizmente, os planos de Stolypin eram cortados por conservadores da corte. Reacionários, como o Príncipe Vladimir Orlov, não se cansavam de repetir ao czar que a própria existência da Duma era uma mancha na autocracia. Stolypin, segredavam eles, era um traidor e um revolucionário dissimulado que conspirava com a Duma para roubar as prerrogativas concedidas ao czar por Deus. Também Witte se entregava a intrigas constantes com Stolypin. Embora Stolypin não tivesse nada a ver com a queda de Witte, o antigo Primeiro-ministro culpava o seu substituto por isso. Stolypin também irritara a Imperatriz. Ele ordenou uma investigação sobre Rasputin e apresentou seu relatório ao czar. Nicolau leu-o e não fez nada. Stolypin, então deu ordem a Rasputin para abandonar São Petersburgo. Alexandra protestou veementemente, mas Nicolau recusou anular a ordem de seu Primeiro-ministro. Stolypin, entretanto começou a ficar cansado do peso de seu ofício. Para um homem que preferia a ação clara e decidida, era frustrante trabalhar com um soberano que acreditava em fatalismo e misticismo. Como exemplo, Nicolau devolveu um dia um documento por assinar a Stolypin acompanhado da nota: "Apesar dos argumentos muito convincentes para se adotar uma decisão positiva neste assunto, uma voz interior insiste cada vez mais comigo para que não assuma responsabilidades a esse respeito. Até aqui a minha consciência não me enganou. Por isso, tenciono seguir as sua diretivas neste caso. Eu sei que você também acredita que "o coração de um czar está nas mãos de Deus". Que assim seja. Por todas as leis estabelecidas por mim, respondo perante Deus e estou pronto a responder em qualquer momento por esta decisão!"Alexandra, acreditando que Stolypin queria tirar os laços dos quais a vida do filho dependia, odiava o Primeiro-ministro. Em março de 1911, Stolypin casualmente afirmou que não tinha mais a confiança Imperial e pediu para aliviá-lo de seu ofício. Dois anos antes, quando ele aludira por acaso à sua demissão, Nicolau escreveu: "Não se trata de uma questão de confiança ou falta dela; é a minha vontade. Lembre-se que vivemos na Rússia e não no estrangeiro… e por isso não levarei em consideração a possibilidade de uma demissão."

Em 1912 foi eleita uma Quarta Duma com quase os mesmos membros da terceira. "A Duma começou cedo demais. Agora vai mais devagar, mas melhor. E é mais duradoura." Explicou Nicolau ao Sir Bernard Pares.

A Primeira Guerra Mundial foi um completo desastre para a Rússia. No outono de 1916, o desespero da família Romanov chegou ao ponto do Grão-duque Paulo Alexandrovich, irmão mais novo de Alexandre III e único tio vivo do czar ser delegado para pedir à Nicolau para outorgar uma Constituição e um governo responsável com a Duma. Nicolau recusou severamente, repreendendo seu tio por pedir-lhe para quebrar seu juramento na coroação de manter a autocracia intacta para seus sucessores. Na Duma, a 2 de dezembro de 1916, Purishkevich, um fervoroso patriota, monarquista e defensor da guerra, denunciou as "forças negras" que cercavam o trono, em um discurso ensurdecedor, que durou duas horas e foi tumultuosamente aplaudido. Ele disse: "A revolução e um obscuro camponês governarão a Rússia daqui a pouco tempo."

A seguir ao assassinato do Arquiduque Francisco Ferdinando, herdeiro do trono Austro-húngaro por Gavrilo Princip, um membro da associação nacionalista sérvia conhecida como Mão Negra em Saravejo em 28 de junho de 1914, Nicolau vacilou no rumo que a Rússia tomaria. O rebentar da guerra não foi inevitável, mas líderes, diplomatas e alianças do século XIX, criaram um clima de um conflito em larga escala. A concepção de Pan-eslavismo e etnia aliaram a Rússia e a Sérvia em um tratado de proteção, e a Alemanha e a Áustria foram similarmente aliados. Conflitos territoriais entre a Alemanha e a França e entre a Áustria e a Sérvia, tiveram como consequência alianças feitas por toda a Europa. As alianças da Tríplice Entente (França, Grã-Bretanha e Rússia) e da Tríplice Aliança (Alemanha, Áustria e mais tarde, Itália) foram estabelecidas antes da guerra, mas eram somente compreendidas por líderes de governos aliados e foram mantidas secretas do grande público. O assassinato de Francisco Ferdinando levou um país para dentro do conflito com o outro, e cada um independentemente declarou guerra. Nicolau não queria nem abandonar a Sérvia ao ultimato da Áustria-Hungria, nem provocar uma guerra geral. Em uma série de cartas trocadas com o kaiser Guilherme II (a chamada correspondência Willy-Nicky), os dois proclamaram o seu desejo pela paz, e cada um tentou fazer com que o outro recuasse. Nicolau tomou medidas externas a esse respeito, exigindo que a mobilização russa fosse somente contra a fronteira austríaca, com a esperança de prevenir uma guerra com o Império Alemão.

Os russos não tinham planos de contingência para uma mobilização parcial, e em 31 julho de 1914, Nicolau deu o passo fatal de confirmar a ordem para uma mobilização geral. Nicolau foi fortemente aconselhado contra a mobilização das forças Russas, mas escolheu ignorar esse conselho. Ele pôs o exército russo em "alerta" em 25 de julho. Embora isso não fosse uma mobilização, ameaçou as fronteiras alemãs e austríacas e pareceu uma declaração militar de guerra.

Em 28 de julho, a Áustria formalmente declarou guerra à Sérvia, levando a Rússia e a Alemanha a entrarem na guerra, como protetorados, e a França e a Grã-Bretanha como aliados russos. O conde Witte contou ao embaixador francês Paléologue, que no seu ponto de vista russo, a guerra era uma loucura, solidariedade eslava era simplesmente uma tolice e que a Rússia não poderia esperar nada da guerra.

Em 31 de julho, a Rússia completou sua mobilização, mas ainda mantinha que não atacaria, se acordos de paz começassem. A Alemanha replicou, dizendo que a Rússia deveria se desmobilizar nas próximas doze horas.

Em São Petersburgo, às sete horas da noite, com um ultimato que a Rússia expirou, o embaixador alemão na Rússia, se encontrou com o Ministro do Exterior russo, Sérgio Sazonov, e perguntou três vezes se a Rússia não poderia reconsiderar, e então com um aperto de mãos entregou a nota que aceitava a disputa e a declaração de guerra.

O rebentar da guerra em 1º de agosto de 1914 achou a Rússia excessivamente despreparada. A Rússia e seus aliados colocaram sua fé no exército, o famoso "pesado cilindro russo". A força antes da guerra era de 1.400.000; mobilizações acrescentaram 3.100.000 reservas e outros milhões estavam preparados atrás deles. Em qualquer outro respeito, contudo, a Rússia estava despreparada para a guerra. A Alemanha tinha dez vezes mais ferrovias por milha quadrada, e enquanto que os soldados russos viajavam uma média de 800 milhas (1.290 km) para alcançar o fronte, os soldados alemães viajavam menos de um quarto dessa distância. As indústrias pesadas russas eram ainda muito pequenas para equipar as massivas armadas que o czar conseguia levantar e suas reservas de munição eram lastimavelmente pequenas. Com o Mar Báltico barrado pelos U-boats alemães e os Dardanellos pelas armas da anterior aliada, Turquia, a Rússia conseguia receber ajuda somente via Archangel, que ficava solidamente congelado no inverno, ou Vladivostock, que estava a mais de 4.000 milhas da linha de frente. Além disso, o Alto Comando Russo estava enfraquecido com o mútuo desdém entre Vladimir Sukhomlinov, o Ministro da Guerra e o formidável soldado gigante Grão-duque Nicolau Nikolaevich, que comandava os exércitos no campo de batalha. A despeito de tudo isso, um imediato ataque foi ordenado contra a província alemã no Leste Prussiano. Os alemães se mobilizaram com grande eficiência e derrotaram completamente os dois exércitos russos invasores. A Batalha de Tannenberg, onde uma armada russa inteira foi aniquilada lançou uma sombra assustadora sobre o futuro do Império. Os soldados leais que morreram, eram necessários para a proteção da dinastia.

Mais tarde, os exércitos russos tiveram um moderado sucesso contra os exércitos Austro-Húngaros e contra as forças do Império Otomano. Contudo, isso nunca sucedeu contra as forças do exército alemão.

Gradualmente, uma guerra de desgastes foi estabelecida na vasta fronte oriental, onde os russos estavam enfrentando as forças combinadas dos Impérios Alemão e Austro-Húngaro, e sofreram perdas cambaleantes. O General Denikin, retrocedendo da Galícia, escreveu: "A artilharia pesada alemã varreu todas as linhas de trincheira, e seus defensores. Nós fortemente respondemos. Não havia nada conosco com que pudéssemos replicar. Nossos regimentos, completamente exaustos, estavam repelindo um ataque atrás do outro com baionetas.... Sangue corria interminantemente, as fileiras ficaram finas e finas e finas. O número de túmulos multiplicou.". Nicolau Golovine, um antigo general do exército Imperial estimou que 1.300.000 homens foram mortos em ação; 4.200.000 ficaram feridos, destes 350.000 morreram dos ferimentos mais tarde; e 2.400.000 foram feitos prisioneiros. O total é 7.900.000 - mais da metade dos 15.500.000 homens que foram imobilizados. Em 5 de agosto com o exército em retirada, Varsóvia caiu. Derrotas no fronte geraram desordens em casa. Primeiro, os alvos foram alemães e por três dias em junho, lojas, padarias, fábricas, casas privadas e propriedades rurais pertencentes a pessoas com nomes alemães foram saqueados e queimados. Depois, as multidões inflamadas voltaram-se ao governo, declarando que a Imperatriz deveria ser fechada em um convento, o czar deposto e Rasputin enforcado. O czar estava, sem nenhum recurso, surdo a esses descontentes. Uma seção de emergência na Duma foi exigida e um Conselho Especial de Defesa foi estabelecido, seus membros dentre a Duma e os ministros do czar, estavam indecisos.

Em julho de 1915, o rei Cristiano X da Dinamarca, primo de primeiro grau do czar, enviou Hans Niels Andersen a Tsarskoye Selo com uma oferta de agir como mediador. Ele fez várias viagens entre Londres, Berlim e Petrogrado e em julho, viu a Imperatriz Viúva Maria Feodorovna. Andersen disse a ela que eles concluiriam a paz. Nicolau escolheu recusar a oferta de mediação do rei Cristiano.

O vigoroso e eficiente General Alexei Polivanov substituiu Sukhomlinov como Ministro da Guerra. A situação não melhorou e o recuo, contudo continuou. Nicolau encorajado por Alexandra e sentindo que era seu dever, e que sua presença pessoal inspiraria suas tropas, decidiu liderar seu exército diretamente, em oposição a conselhos contra. Ele assumiu o cargo de comandante-chefe após a demissão de seu primo dessa posição, o altamente respeitado e experiente Nicolau Nikolaevich (setembro de 1915) a seguir a perda do Reino da Polônia. Esse foi um erro fatal, e foi diretamente associado com o comandante-chefe, bem como todas as perdas subsequentes. Nicolau estava também longe, no remoto quartel general em Mogilev, distante do governo direto do Império, e quando a revolução rebentou em Petrogrado, estava inapto para evitá-la, sendo tão isolado do governo. Na realidade, o movimento foi em grande parte, simbólico, uma vez que todas as decisões militares importantes eram feitas pelo seu Chefe do Estado-Maior, o General Mikhail Alexeyev, e Nicolau fazia pouco mais do que rever tropas, inspecionar hospitais nos campos de batalha e presidir almoços militares.

A Duma ainda pedindo por reformas, e intranquilidades políticas continuaram durante a guerra. Isolado da opinião pública, Nicolau não conseguia ver que a dinastia estava em declínio. Com Nicolau no fronte, as questões domésticas e o controle da capital, ficaram com sua esposa, Alexandra, no entanto, o relacionamento dela com Gregório Rasputin e sua ascendência alemã promoveram descrédito na autoridade da dinastia. Alexandra não tinha experiência e contratava ministros incompetentes prestando atenção apenas aos conselhos de Rasputin, o que fez com que o governo nunca fosse estável ou eficiente. Nicolau foi repetidamente advertido sobre a destrutiva influência de Rasputin, mas falhou em afastá-lo. Nicolau recusou censurar a imprensa, e rumores selvagens e acusações sobre Alexandra e Rasputin apareciam quase diariamente. Alexandra foi até mesmo colocada sob acusações de traição, e de minar o governo devido a suas raízes alemãs. Foi durante a guerra que São Petersburgo foi simbolicamente renomeada Petrogrado, o equivalente eslavo em resposta à crescente fobia aos alemães durante o tempo de guerra. A irritação com a falta de ação e o extremo dano que a influência de Rasputin estava fazendo aos esforços de guerra na Rússia e à monarquia, levou ao seu (Rasputin) assassinato por um grupo de nobres, liderados pelo príncipe Félix Yussupov e pelo Grão-duque Dmitri Pavlovich, um primo do czar, em 16 de dezembro de 1916.

Havia aumento cada vez maior da pobreza à medida que o governo fracassava em produzir abastecimentos, criando tumultos e rebeliões. Com Nicolau distante, no fronte em 1915, a autoridade entrou em colapso (a Imperatriz Alexandra administrava o governo de São Petersburgo desde 1915), e São Petersburgo foi deixada nas mãos de grevistas e soldados e recrutas amotinados. Apesar dos esforços do embaixador britânico Sir George Buchanan de avisar o czar de que ele deveria conceder reformas constitucionais para defender-se da Revolução, Nicolau continuou permanecendo distante no Quartel General (Stavka) a 400 milhas (600 km) de Mogilev, deixando sua capital e a corte abertas a intrigas e insurreições.

Na primavera de 1917, a Rússia estava próxima a um colapso total. O exército levou 15 milhões de homens das fazendas e os preços dos alimentos elevaram-se. Um ovo custava quatro vezes mais do que em 1914, manteiga cinco vezes mais. O inverno severo dividiu as ferrovias, sobrecarregadas com cargas de emergência de carvão e suprimentos, foi o golpe final. A Rússia começou a guerra com 20.000 locomotivas; em 1917, 9.000 estavam em serviço, enquanto o número de vagões ferroviários em serviço diminuiu de 500.000 para 170.000. Em fevereiro de 1917, 1.200 locomotivas arrebentaram sua caldeira de vapor e aproximadamente 60.000 vagões foram imobilizados. Em Petrogrado, abastecimentos de farinha e combustível desapareceram. Foi decretada por Nicolau, a proibição de álcool durante a guerra em ordem de levantar o patriotismo e produtividade, mas em vez disso, danificou o tesouro e as finanças da guerra.

Em 23 de fevereiro de 1917 em Petrogrado, a combinação do inverno frio e severo aliado à intensa carência de alimentos, ocasionou em pessoas quebrando janelas das lojas para conseguir pão e outras necessidades. Nas ruas, bandeiras vermelhas apareceram e as multidões cantavam: "Abaixo a mulher alemã! Abaixo Protopopov! Abaixo a guerra!" A polícia começou a atirar na população que incitava tumultos, dos topos dos telhados. As tropas na capital eram pobremente motivadas e seus oficiais não tinham razão para serem leis ao regime. Eles estavam irritados e cheios de fervor revolucionário e apoiaram a população. O gabinete do czar pediu a Nicolau para retornar a capital e oferecer a renúncia. 500 milhas distante o czar, mal-informado por Protopopov de que a situação estava sob controle, ordenou que medidas firmes fossem tomadas contra os manifestantes. Para essa tarefa, a guarnição de Petrogrado era totalmente inadequada. A nata do antigo exército leal estava enterrada em sepulturas na Polônia e na Galícia. Em Petrogrado, 170.000 recrutas, rapazes do interior ou homens idosos dos subúrbios das classes trabalhadoras, continuaram a manter controle sob o comando de oficiais feridos e inválidos do fronte, e cadetes das academias militares. Muitas unidades, carecendo de oficiais e rifles, nunca passaram por treinamento formal. O General Khabalov tentou pôr as instruções do czar em prática na manhã do domingo, 11 de março de 1917. A despeito de enormes cartazes ordenando ao povo para afastar-se das ruas, vastas multidões agruparam-se e foram somente dispersadas após 200 serem fuzilados, apesar de uma companhia do Regimento Volinsky atirar para o alto ao invés de atirar na multidão, e uma companhia dos Guardas de Pavlovsky atirar no oficial que deu o comando de abrir fogo. Nicolau, informado da situação por Rodzianko, ordenou reforços para a capital e a suspensão da Duma. Foi tarde demais.

Em 12 de março, o Regimento Volinsky amotinou-se e foi rapidamente sucedido pelo Semonovsky, o Ismailovsky e até mesmo pela lendária Guarda Preobrajensky, o regimento mais antigo e leal fundado por Pedro, o Grande. O arsenal foi pilhado, o Ministério do Interior, o prédio do Governo Militar, o quartel-general da polícia, a Corte Judicial e um grupo de prédios policiais foram queimados. À tarde, a Fortaleza de Pedro e Paulo com sua pesada artilharia, estava nas mãos dos insurgentes. Ao anoitecer, 60.000 soldados haviam se juntado à revolução. A ordem quebrou e membros do Parlamento (Duma) formaram um Governo Provisório para tentar restaurar a ordem, mas foi impossível alterar o curso da tendência revolucionária. A Duma e o Soviete já haviam formado os núcleos de um Governo Provisório e decidiram que Nicolau deveria abdicar. Encarando essa decisão, que era ecoada por seus generais, privado das tropas leais, com sua família firmemente nas mãos do Governo Provisório e temeroso de expandir uma guerra civil e abertura do caminho para uma conquista alemã, Nicolau não tinha outra escolha, mas se submeter. Ao final da Revolução de Fevereiro de 1917, a 15 de março (2 de março de acordo com o Calendário Antigo) de 1917, Nicolau II foi forçado a abdicar. Ele inicialmente abdicou a favor do czarevich Alexei, mas rapidamente mudou de ideia depois do conselho dos médicos de que o herdeiro não viveria muito tempo longe dos pais, que poderiam ser forçados a irem para o exílio. Nicolau redigiu um novo manifesto, nomeando seu irmão, o Grão-duque Miguel, como o próximo Imperador de Todas as Rússias. Ele emitiu o seguinte manifesto (que foi suprimido pelo Governo Provisório):

Neste tempo de grande luta contra o inimigo externo que já há quase três anos tenta escravizar nossa pátria, o Senhor Deus julgou por bem enviar à Rússia nova provação. Revoltas populares internas ameaçam refletir calamitosamente na conduta de uma guerra que continua. O destino da Rússia, a honra do Exército heróico, o bem do povo, todo o futuro de nossa querida pátria, exigem que saiamos vitoriosos dessa guerra a qualquer custo. Nestes dias decisivos para a vida da Rússia, julgamos uma questão de consciência facilitar para nosso povo, a união e a formação das fileiras de forças populares ao redor desse objetivo, que é um rápida vitória, e assim, de acordo com a Duma, reconhecemos a necessidade de abdicarmos ao trono do Estado Russo e nos desembaraçarmos do poder supremo. Não desejando a separação de nosso amado filho, transferimos o legado ao nosso irmão, Grão-duque Miguel Alexandrovich e o abençoamos em sua ascensão ao trono do Estado russo. Recomendamos ao nosso irmão que governe em união plena e inviolável com os representantes do povo, de acordo com os princípios que serão estabelecidos. Que o Senhor salve a Rússia!


Tudo indica que Nicolau abdicou por motivos patrióticos, convencido pelos generais de que tal atitude era indispensável para manter a Rússia na guerra e garantir a vitória. Se sua primeira preocupação tivesse sido a manutenção do poder, ele teria firmado a paz com a Alemanha -como Lênin, um ano depois- e lançado as tropas contra os amotinados em Petrogrado e Moscou.

O Grão-duque Miguel negou aceitar o trono até que o povo fosse permitido a votar através de uma Assembleia Constituinte para a continuação da monarquia ou de uma república. A abdicação de Nicolau II e a subsequente revolução Bolchevique levou três séculos do governo da dinastia Romanov a um fim. Também abriu caminho para a massiva destruição da cultura da Rússia, com o fechamento e demolição de várias igrejas e monastérios; roubo de objetos valiosos e bens da antiga aristocracia e classes ricas; e a supressão de formas de arte religiosas e folclóricas.

A queda da autocracia czarista causou alegria aos Liberais e Socialistas na Grã-Bretanha e na França e tornou possível aos Estados Unidos da América, o primeiro governo estrangeiro a reconhecer o Governo Provisório, a entrar na guerra em abril, lutando por uma aliança de democracias contra uma aliança de Impérios. Na Rússia, o anúncio da abdicação do czar, foi recebido com muitas emoções. Incluindo alegria, alívio, medo, raiva e confusão.

À medida que o tempo passava, Kerensky continuou a visitar a família, e o relacionamento entre o ministro socialista e o soberano deposto e sua mulher, melhorou nitidamente.Em agosto de 1917, o governo de Kerensky evacuou os Romanovs para Tobolsk, nos Montes Urais, alegando que isso os protegeria do crescente fluxo da revolução. Lá eles viveram na antiga Mansão do Governador com um considerável conforto. Em 30 de abril de 1918, eles foram transferidos para seu destino final: a Casa Ipatiev em Ekaterimburgo.

Em agosto de 1917, o governo de Kerensky evacuou os Romanovs para Tobolsk, nos Montes Urais, alegando que isso os protegeria do crescente fluxo da revolução. Lá eles viveram na antiga Mansão do Governador com um considerável conforto. Em 30 de abril de 1918, eles foram transferidos para seu destino final: a Casa Ipatiev em Ekaterimburgo.

Depois que os Bolcheviques tomaram o poder em outubro de 1917, as condições de seu aprisionamento tornaram-se estritas e a discussão de pôr Nicolau em julgamento ficou mais frequente. Nicolau seguiu os eventos da Revolução de Outubro com interesse, mas sem alarme. Ele continuou a subestimar a importância de Lênin, mas começou a sentir que a sua abdicação dera à Rússia mais prejuízos do que benefícios. Nesse meio tempo, ele e a família se ocupavam em serem cordiais. A visão de Nicolau e sua família começou a mudar as impressões até mesmo dos revolucionários endurecidos. Anatoly Yakimov, um membro dos guardas que foram capturados pelo Exército Branco disse:

"Eu ainda tenho uma impressão deles que ficará para sempre em minha alma. O czar não era jovem, sua barba já estava ficando grisalha… [Ele vestia] uma blusa de soldado com um cinto de oficial amarrado por uma fivela em volta da cintura. A fivela era amarela… a blusa era cáqui, a mesma cor de suas calças e das botas gastas. Seus olhos eram bondosos, e ele tinha no geral, uma expressão benévola. Eu tinha a impressão de que ele era uma pessoa bondosa, simples, franca e tagarela. Às vezes eu sentia que ele falava comigo diretamente. Ele nos olhava como se tivesse gostado de falar conosco. A czarina não era nada como ele. Ela parecia severa e tinha as maneiras e aparência de uma mulher arrogante e zangada. Às vezes, tínhamos o hábito de discutir sobre eles entre nós e decidimos que ela era diferente e parecia exatamente como uma czarina. Ela parecia que era mais velha que o czar. Cabelos grisalhos eram claramente visíveis em suas têmporas e seu rosto não era o de uma mulher jovem. Todos os meus maus pensamentos sobre o czar desapareceram depois que eu permaneci um certo tempo entre os guardas. Depois de vê-los [o czar e sua família] várias vezes, eu comecei a sentir algo inteiramente diferente em relação a eles; comecei a sentir pena deles. Pena deles como seres humanos. Estou falando a você a completa verdade. Você pode acreditar ou não em mim, mas eu dizia a mim mesmo:"Eles que fujam… Alguma coisa deve ser feita para que eles fujam."


Em Ekaterimburgo, o czar foi proibido de usar as dragonas e as sentinelas rabiscavam desenhos obscenos na cerca para ofender suas filhas. Em 1º de março de 1918, a família foi posta para comer rações de soldados, o que significou a partida de dez criados devotados. A partir daí, manteiga e café foram considerados luxos. O que fez a família continuar foi a fé de que alguém os ajudaria.

Um anúncio oficial apareceu na imprensa nacional dois dias após a morte do czar e sua família em Ekaterimburgo. Informava que o monarca havia sido executado embaixo da ordem do Presidium do Soviete Regional dos Urais sob a pressão da aproximação da Legião Tcheca. Embora o Soviete oficial tenha esclarecido que a responsabilidade da decisão era dos superiores locais do Soviete Regional dos Urais, Leon Trotsky, em seu diário declarou que a execução aconteceu com a autoridade de Lênin e Sverdlov. A execução realizou-se na noite de 16 para 17 de julho sob a liderança de Yakov Yurovsky e resultou na morte de Nicolau II, sua esposa, suas quatro filhas, seu filho, seu médico pessoal Eugene Botkin, a empregada de sua mulher Anna Demidova, o cozinheiro da família Ivan Kharitonov e o criado Alexei Trupp. Nicolau foi o primeiro a morrer. Foi baleado múltiplas vezes na cabeça e no peito por Yurusky. As últimas a morrer foram Anastásia, Tatiana, Olga e Maria, que foram golpeadas por baionetas. Elas vestiam mais de 1,3 quilos de diamantes, o que proporcionou a elas uma proteção inicial das balas e baionetas.

Em janeiro de 1998, os restos mortais escavados embaixo de uma estrada de terra perto de Ekaterimburgo, em 1991, foram identificados como sendo de Nicolau II e sua família (excluindo uma das filhas e Alexei). As identificações feitas separadamente por cientistas russos, britânicos e americanos usando análises de DNA (ADN), concordaram e revelaram serem conclusivas. Em abril de 2008, autoridades russas anunciaram que haviam encontrado dois esqueletos perdidos dos Romanovs perto de Ekaterimburgo e foi confirmado por testes de DNA que eles pertenciam a Alexei e a uma de suas irmãs. Em 1º de outubro de 2008, a Suprema Corte Russa determinou que o czar Nicolau II e sua família foram vítimas de repressão política e deveriam ser reabilitados.

Em 1981, a família foi canonizada pela Igreja Ortodoxa Russa no estrangeiro como Santos Mártires. Em 2000, a Igreja Ortodoxa Russa, dentro da Rússia canonizou a família como Portadores da Paz. De acordo com a declaração do sínodo de Moscou, eles foram glorificados como santos pelas seguintes razões:

"No último monarca Ortodoxo e membros de sua família, vemos pessoas que sinceramente aspiraram encarnar em suas vidas, os comandos do Evangelho. No sofrimento suportado pela Família Real na prisão, com humildade, paciência e submissão, e em suas mortes martirizadas em Ekaterimburgo na noite de 4/17 de julho de 1918, foi revelada a luz da fé de Cristo, que vence o mal."


Em 30 de setembro de 2008 a Suprema Corte da Rússia reabilitou a Família Real Russa e o czar Nicolau II, 90 anos após sua morte. A Suprema Corte russa declarou que sua execução foi ilegal e que a família real russa foi vítima de um crime.



Grão-Duque Miguel da Rússia, (em russo: Великий Князь Михаи́л Александрович Рома́нов, Velikiy Knyaz Mikhail Aleksandrovich Romanov) (São Petersburgo, 22 de novembro de 1878 (calendário juliano) –– Perm, Ural, 12 de junho de 1918) foi o irmão mais novo do Czar Nicolau II da Rússia. Após a Revolução de Fevereiro, Nicolau abdicou do trono em seu favor, mas Miguel diferiu o poder e marcou eleições para uma Assembleia Constituinte.

O Governo da Rússia foi assumido pela Duma, na figura de Georgy Lvov.

O Grão-Duque Miguel Alexandrovich Romanov nasceu em São Petersburgo no dia 9 de Dezembro de 1878, sendo o quarto filho do Czarevich Alexandre Alexandrovich (futuro Alexandre III) e da sua esposa, a antiga Princesa Dinamarquesa, conhecida na Rússia por Maria Feodorovna. Misha, como era conhecido pela sua família e amigos mais próximos, era, sem dúvida, o filho preferido dos seus pais. O seu pai subiria ao trono em 1881, após o assassinato do seu avô, Alexandre II.

A infância de Miguel foi passada sobretudo no Palácio de Gatchina, localizado nos arredores de São Petersburgo, antiga residência do seu trisavô Paulo I. Neste palácio vivia-se num ambiente relaxado de casa de campo e simplicidade sem grandes luxos. Enquanto Alexandre III era austero e dominador como Czar e com outros membros da família, com os seus filhos era um pai devoto e relaxado, especialmente com Miguel. Nicolau II era conhecido como uma criança tímida e insegura, mas, pelo contrário, Miguel era amistoso e mostrava bem a confiança interior de filho predilecto.

Entre os seus irmãos, Miguel era mais próximo da sua irmã mais nova, Olga Alexandrovna que o tratava por "querido, querido Floppy". Os dois irmãos viajavam bastante juntos e a primeira paixão de Miguel foi com uma das suas damas-de-companhia chamada Dina. Essa relação não foi considerada própria para um Grão-Duque e terminou graças aos esforços da sua mãe. Misha estava ao lado do seu adorado pai quando este morreu subitamente em 1894.

Em 1899, quando Miguel tinha 20 anos, o seu irmão mais velho, Jorge, morreu de tuberculose. Como Nicolau e Alexandra ainda não tinham um filho, Misha recebeu o título de czarevich até a Agosto de 1904 quando o seu sobrinho Alexis Nikolaevich nasceu. Quando Alexandra estava grávida de Anastasia, Nicolau II esteve muito próximo da morte quando sofreu de febre tifóide. Foi só durante essa altura que Alexandra soube das leis paulistas que impediam as suas filhas de subir ao trono. Muitos dizem que foi então que começou a sua obsessão em ter um filho. Felizmente para todos, Nicolau sobreviveu e Miguel pôde regressar à sua rotina normal.

O papel de um jovem adulto herdeiro ao trono na família Romanov era muito semelhante ao que hoje faz um Vice-Presidente nos Estados Unidos: participava em muitos casamentos e funerais. Miguel representou Nicolau tanto no funeral da Rainha Vitória em 1901 como no do Rei Eduardo VII do Reino Unido em 1909. A relutância do Czar em abandonar a sua jovem família fazia com que as viagens de Miguel aumentassem, tanto no seu país como no estrangeiro.

Como resultado das suas viagens, Miguel tornou-se numa espécie de cavalheiro britânico. Muitos dos seus gostos e preferências reflectiam os da aristocracia inglesa da altura. Era um brilhante cavaleiro, sabia conduzir na perfeição e adorava animais e estar no campo. Durante estes anos, quando estava na Rússia, vivia no seu palácio de infância, Gatchina.

Um dos seus outros deveres levou, indirectamente, ao seu casamento em 1912. Durante muitos anos, Miguel foi o comandante da Guarda Imperial que tinha o seu quartel-general em Gatchina. Foi aí que conheceu a esposa de um dos oficiais, Natalia Wulfert, em 1906. O escândalo causado por esta ligação foi o segundo do tipo na família. Antes o seu tio, o Grão-Duque Paulo, tinha casado com a estranha ex-mulher do adjunto de Vladimir Alexandrovich da Rússia.

Natalia Wulfert era descrita pelos seus contemporâneos como uma bonita jovem de 18 anos e com um espírito independente quando conheceu Miguel em 1906. Filha de um advogado de Moscovo, casou-se pela primeira vez aos 16 anos com o director musical de Bolshoi Mamontv. Enquanto estava casada com Wulfer, conheceu Misha e, segundo relatos, houve uma atração imediata de ambos os lados. Pouco tempo depois tornaram-se amantes e o Grão-Duque, seguindo a lei, escreveu ao seu irmão Nicolau para lhe pedir permissão para se casar com ela.

A família real britânica tinha o seu desdém por ver os seus membros casar com pessoas divorciadas, mas os princípios dos Romanov eram ainda mais complexos. De acordo com as leis Paulinas, os membros da Família Imperial estavam proibidos de contrair "matrimónios desiguais." Assim, os membros da família eram obrigados a unir-se com outras famílias reais ou aristocráticas que fossem aprovadas pelo Czar. Durante o reinado de Nicolau II, a grande maioria dos casamentos "escandalosos" envolveram uniões entre membros da família com cidadãos russos fora da aristocracia. Por exemplo, a sua irmã mais nova, Olga Alexandrovna, casou-se com um coronel muito respeitável, mas sem qualquer ligação à aristocracia. Por isso a oposição da família ao casamento de Miguel com Natalia não se deveu tanto à sua falta de origens aristocráticas, mas sim ao facto de esta ser divorciada.

Nicolau não aceitou o casamento e deixou-o bem claro quando enviou o seu irmão para um posto de comando afastado em Orel. Natalia foi enviada para umas longas "férias" pela Europa. Os amantes trocaram vários telegramas e cartas e, finalmente, não conseguíram manter-se afastados. Viveram juntos sem se casarem durante vários anos. Em 1910, Natalia deu à luz o único filho do casal, Jorge, que recebeu o nome em honra do irmão mais velho de Miguel, o Grão-Duque Jorge Alexandrovich. Apenas dois eventos interromperam o silêncio entre Nicolau e Miguel: a grave crise de hemofilia de Alexis na Polónia em 1912 e a Primeira Guerra Mundial.

Quando Miguel recebeu a notícia da gravidade do estado de saúde de Alexis na casa de férias da família em Spala, na Polónia, entrou em pânico. Ele e Natalia tinham vivido como vagabundos imperiais, viajando pela Europa com o seu filho bebê. Contudo, se Alexis morresse, Miguel tornar-se-ia novamente herdeiro ao trono e não queria sê-lo sem Natalia a seu lado como esposa legítima. Com a falta de saúde do sobrinho e o fim aparente de gestações de Alexandra, Miguel temia que o facto de ainda não ainda não se ter casado com Natalia fosse utilizado para o atirar para um casamento imperial com outra mulher, por isso, durante a crise, casou-se com a sua companheira em Viena, numa Igreja Ortodoxa Sérvia. Fê-lo para que o seu irmão Nicolau ou a Igreja Ortodoxa Russa não pudessem afastar Natalia que recebera agora o apelido de Romanov.

A atitude de desafio de Miguel em relação à sua família pode ser comparada ao que o seu primo Eduardo VIII faria anos mais tarde com Wallis Simpson, uma divorciada americana que o levaria a abdicar do trono de Inglaterra. Para os românticos o amor que unia Miguel e Natalia pode ser inspirador, mas para Nicolau II, este acto foi visto como traição que deixou o Czar zangado e devastado, principalmente devido ao facto de o irmão ter escolhido uma altura tão complicada como era a possível morte do herdeiro ao trono. A zanga entre os dois irmãos intensificou-se e não seria resolvida até ao rebentar da Primeira Guerra Mundial dois anos mais tarde.

Nicolau não pediu a ajuda de Miguel imediatamente após o rebentar do conflito em Agosto de 1914. Foi o melhor amigo de Miguel, o General Ivan Ivanovich, que se colocou entre os dois irmãos e intercedeu por Miguel, sugerindo que ele deveria ser nomeado comandante da "Divisão Selvagem."

A "Divisão Selvagem" era uma unidade de soldados voluntários, composta por seis regimentos de Muçulmanos provenientes da região do Cáucaso. Miguel era uma escolha popular entre os combatentes desta unidade onde quase todos guardavam uma fotografia do Grão-Duque no uniforme.

Natalia fundou vários hospitais por toda a cidade de Petrogrado (como era chamada São Petersburgo na altura) e até transformou o Palácio de Gatchina num pólo da Cruz Vermelha Dinamarquesa que também serviu de refúgio após a Revolução. Também durante a sua estadia na Rússia recebeu finalmente o título de Condessa Brassova, juntamente com o seu filho que recebeu o título de Conde Brassov. Apesar de muitos dos membros da família a receberem, incluindo a mãe e irmãs de Miguel, a Condessa nunca foi convidada por Nicolau e Alexandra. Contudo, de acordo com os relatos da época, ela achava suficiente que a tratassem pela "mulher do Grão-Duque" e aceitava o desdém de outros membros dos Romanov com dignidade. Enquanto Misha estivesse vivo, ela estava feliz. Como anfitriã, entretinha frequentemente membros da Duma Imperial.

Miguel provou ser um corajoso comandante da sua "Divisão Selvagem". É interessante que, enquanto grande parte do exército se tenha revoltado e dispersado após a Revolução, esta divisão manteve a sua disciplina e objectivo, sendo que apenas se separou em 1920 depois de ter combatido ao lado do Exército Branco, altura em que foram evacuados para Constantinopla com o General Wrangel. Alguns dos seus descendentes podem muito bem ser rebeldes combatentes na Chechénia, uma vez que muitos dos membros da unidade provinham dessa região.

Não existem provas de que o Grão-Duque Miguel tenha participado em qualquer conspiração, nomeadamente as dos Grão-Duques entre 1916-1917 e acredita-se que, apesar de tudo, se manteve leal ao seu irmão até ao último momento. Ele foi apanhado de surpresa, tal como o resto do mundo, quando Nicolau abdicou por si e pelo seu filho no dia 2 de Março de 1917. A dinastia Romanov que começara em 1613 com o Czar Miguel I da Rússia, acabaria agora com Miguel Alexandrovich.

Alguns historiadores consideram Miguel o último Czar da Rússia. O que não deixa qualquer dúvida é que ele foi nomeado oficialmente como sucessor de Nicolau II e, se as coisas tivessem sido diferentes, poderia mesmo ter chegado a Czar. Contudo, ele herdou uma situação que, a cada hora que passava, se ia complicando cada vez mais, fugindo ao seu controlo ou de alguém. Alexandre Kerensky e outros líderes da Duma deixaram bem claro que não poderiam garantir a sua segurança se ele decidisse assumir o poder. Seria um Czar sem corte nem apoiantes.

O manifesto de Miguel, datado do dia 3 de Março de 1917, é um documento de grande importância devido ao que significou para a família Romanov que, pela primeira vez, escolheu não usar violência para manter o seu poder. Miguel repudiava o uso da força para assegurar a coroa e essa filosofia mantêm-se até hoje entre os descendentes da família nomeadamente quanto a uma possível restauração da monarquia.

O seu manifesto dizia:

"Um pesado fardo foi-me entregue pela vontade do meu irmão que, numa altura de luta descontrolada e tumulto popular decidiu transferir-me o trono imperial da Rússia. Partilho com o povo a ideia de que o bem do país se deve elevar acima de qualquer outra coisa e decidi firmemente que apenas aceitarei o poder se essa for a vontade do nosso grande povo, que tem, através do sufrágio universal, de eleger os seus representantes para a Assembleia Constituinte, para assim determinar a forma de governo e as novas leis fundamentais da Rússia. Por isso, pedindo a bênção de Deus, peço a todos os cidadãos da Rússia que obedeçam ao Governo Provisório, que subiu ao poder e tem autoridade plena na iniciativa da Duma Imperial até que chegue a altura certa para uma Assembleia Constituinte, convocada o mais cedo possível e eleita de acordo com os princípios do sufrágio universal, directo, igual e secreto, para que se dê voz ao povo para escolher a sua forma de governo."


Neste documento, Miguel nem aceita, nem rejeita a coroa. Claramente não se trata de uma abdicação, como alguns afirmaram. Em vez disso, Miguel inicia um novo rumo que defendia já antes da queda de Nicolau, para que se formasse um governo representativo. Ele governaria como um monarca constitucional, ou então, se o povo assim o decidisse, nem sequer subiria ao trono. Miguel manteria o contacto com Kerensky até à subida ao poder dos bolcheviques após a Revolução de Outubro de 1917. As eleições que Miguel convocara chegaram a realizar-se, mas a Assembleia Constituinte acabou por ser dissolvida pelos bolcheviques.

Miguel era uma visita frequente do Palácio de Alexandre depois de regressar à Rússia. A sua última visita ocorreu no dia 31 de Julho de 1917 quando lhe foi dada permissão pelo líder do Governo Provisório, Alexandre Kerensky, para visitar o seu irmão mais velho, Nicolau II, antes de a Família Imperial ser enviada para o exílio em Tobolsk. Essa foi também a última vez que se viram.

Miguel ajudou Kerensky a sair da Rússia após a Revolução de Outubro, obtendo um passaporte dinamarquês através das suas ligações familiares. Os Dinamarqueses ainda ocupavam Gatchina e ofereceram à família e amigos de Miguel uma pequena sensação de segurança. Kerensky conseguiu chegar ao Ocidente e viveu nos Estados Unidos até à sua morte em 1964.

Jorge, o filho de Miguel, também saiu da Rússia graças a um passaporte dinamarquês. Viveu em Paris até à sua morte aos 21 anos num acidente de carro. Não tinha filhos, por isso hoje não existem descendentes directos de Miguel.

Natalia, a sua esposa, foi presa durante algum tempo depois da revolução com o seu marido Miguel. Boris Savinkov, o assassino que planeou o atentado terrorista contra o Grão-Duque Sérgio Alexandrovich em 1905, era o responsável pelo casal. Nicolau e Alexandra souberam da detenção de Miguel e Natalia quando estavam exilados em Tobolsk. Todos os preconceitos sobre o casamento impróprio de Misha tinham já desaparecido e Nicolau ficou terrivelmente preocupado com o seu irmão e cunhada.

Miguel, sempre um marido devoto, ordenou que a sua mulher abandonasse a Rússia de qualquer forma possível depois de receber a ordem de exílio para os Montes Urais na Primavera de 1918. Assim que foi libertada, Natália obedeceu ao marido e, tal como o seu filho, abandonou o país com um passaporte dinamarquês que a identificava como enfermeira da Cruz Vermelha. Viveu uma vida tranquila em Londres durante alguns anos. Em 1931 o seu filho Jorge morreu e, apenas em 1932, descobriu o que tinha acontecido ao seu marido em Junho de 1918. Nos seus últimos anos de vida, Natalia tinha perdido grande parte da sua fortuna e recebia pequenas ajudas financeiras dos Romanov e outras famílias reais. Curiosamente a única ajuda financeira que realmente a ajudava veio do seu primo por casamento, o Príncipe Félix Yussupov. A filha de Natalia do seu primeiro casamento também conseguiu fugir da Rússia, casou-se, e teve uma filha, Pauline Grey que escreveu o livro "The Grand Duke’s Woman." Quando morreu, sozinha e esquecida em 1952, era esse o seu título preferido.

Muitos dos Romanov que permaneceram na Rússia, excepto os que se refugiavam na Crimeia, foram enviados para os Montes Urais durante a Primavera de 1918. A todos eles foi assegurada segurança e liberdade pelos bolcheviques. Miguel gostou da relativa liberdade durante muitas semanas e sentia-se aliviado por Natalia e o filho terem escapado.

Na noite de 11 de Junho de 1918, um grupo de bolcheviques entrou de rompante no quarto de hotel de Miguel e ordenou-lhe que se preparasse para ser transferido para um local seguro. Quando ele protestou e tentou telefonar ao líder do Partido Bolchevique local que lhe tinha prometido a sua liberdade as linhas foram cortadas. Ele vestiu-se, foi puxado pelo colarinho e atirado para dentro de um carro juntamente com o seu secretário, o britânico Brian Johnson.

Os homens conduziram-no para for a da cidade de Perm, onde tinha permanecido em exílio, até uma área de floresta. Ambos foram mortos a tiro pelo grupo. Um relatório indica que Miguel, depois de estar ferido, correu em direcção ao seu amigo com os braços abertos, apenas para ser morto com um tiro no peito. Um dos assassinos usou o relógio de Johnson durante vários anos como recordação.

Os corpos de Miguel Romanov e de Brian Johnson nunca foram encontrados. As suas mortes foram apenas o princípio de uma série de assassinatos de membros da família Romanov que aconteceu entre Junho de 1918 e Janeiro de 1919. Ao todo, 18 membros da família foram mortos durante este período.
"O povo russo gemia sob os inimigos da fé cristã, mas ela o livrou da degradante opressão estrangeira."

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